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高山绝响】【风裳田田云宵一羽】【倩与谁传】【柏舟论剑蓼草番外听松观雪

散 花 女 侠   作者:梁羽生

第三十一回  生死难猜 女儿情曲折 是非莫辨 公子意迷离

  于承珠心中一动,这个公差模样的人好似在哪儿见过似的,仔细一想,却原来是两年多以前,曾在长江北岸一个小镇的酒店里,帮御林军统领娄桐孙捉拿周山民夫妇的那个带刀待卫褚玄。

  褚玄也认出了于承珠,他曾经吃过于承珠的亏,陌路相逢,心中暗惊,但仍然不动声色地陪着那个蒙古武士进来喝茶。

  那蒙古武士坐下之后,一对眼睛就尽往于承珠的身上瞧,忽地笑道:“你们中国南方的女子原来是这么娇滴滴的,若是到了咱们漠外,一阵大风就能把她刮起!”潮音和尚双眼一睁,便想发作,于承珠抛了一个眼色,将他止住,笑道:“你是从漠外来的吗?好远的路呀!”那蒙古武土见于承珠答话,大为高兴,道:“不错,我特来看看中原的风光,可惜碰上了打仗。你这位小姑娘是从南边来的吗?”于承珠道:“是呀。”那蒙方武士道:“你不怕那些强盗抢你做压寨夫人吗?”于承珠道:“谁说他们是强盗,那些义军大小官兵对人民都是和和气气的!”那蒙古武士道:“真的?你这么说,我还不信呢。”忽地问道:“听说那边有一个红巾女贼,很是厉害,是真的吗?”于承珠心头一震,道:“千真万确,那位女头领我还曾见过,名叫凌云凤!你认得她?”那蒙古武士站了起来,道:“我不认得,但我有几位朋友前两个月就动身到南方来,正是为了找她。”于承珠道:“那几位贵友叫什么名字,为什么要找她?”那蒙古武士诧道:“你这小姑娘好奇怪,打听这些江湖上的事情做什么?哈,你这样弱不禁风的姑娘也佩着宝剑,你懂得武艺吗?”于承珠道:“懂是不懂,但这世上坏人太多,带一把剑防身也是好的。”那蒙古武士大笑,道:“可惜了这把宝剑,不瞒你说,要不是见你是这么逗人欢喜的小姑娘,我不愿欺负你,我就要做一次坏人。”于承珠作了一个吃惊的神色,叫道:“什么,你是坏人?”那蒙古武士道:“咱们蒙古的武士,最爱宝刀宝剑,抢人的刀剑,在蒙古稀松平常。但你放心,我不抢你的。”边说边走过来,圆碌碌的眼睛盯着于承珠道:“你长得真好看,就像咱们传说里那个喜马拉雅山的仙子一样。”说着,说着,已挨到了于承珠这张桌子上来。

  铁镜心勃然大怒,喝道:“你胡说八道,敢调戏女子吗?”那蒙古武士笑道:“你好小气,在咱们那边,谁有了美丽的妻子,别人看她,做丈夫的才高兴呢。你是她的丈夫吗?”于承珠道:“不要胡说,哎,我有话问你!”那蒙古武士却对着铁镜心道:“哈,原来你还并不是她的丈夫,那咱看她两眼,更不碍你的事了。哈,你这个文弱书生,居然也佩一把宝剑!”铁镜心站起来道:“怎么,你眼红吗?”那蒙古武士大笑道:“不错,我不想抢她的宝剑却想抢你的!”

  铁镜心“嘿”的一声冷笑,左手一勾,右掌斜穿而出,划了半个圆弧,搭着了那蒙古武士的寸关尺腕脉,这正是三十六手大擒拿手中的一记极厉害的招数,铁镜心出手如风,更见狠辣,存心要把这身材魁悟的蒙古大汉当场摔倒,并扭断他的手腕。

  哪知手指触处,如碰钢铁,那蒙古武士振臂一挥,“啪”的一掌便打过来,铁镜心机警之极,一见不对,立刻跳开,随手抄起了一张板凳,但听得“砰砰”两声大响,板凳竟给他一掌打折。

  那蒙古武士哈哈大笑,叫道:“原来你也懂得两手武功,这更好了!”横身一扑,“呼”地又是一掌,铁镜心脚尖一点,跳过栏杆,这一掌打在支撑茶亭的圆木柱上,登时瓦片碎落,灰尘蓬飞,那木柱斜倾欲倒,潮音和尚提起禅杖,往那柱上一顶,木柱恢复了原状,潮音和尚叫道:“你这厮好不讲理,抢这位相公的东西已是不该,还想毁了老婆婆的茶亭么?”正欲出手助铁镜心,却被于承珠眼色所阻。

  那蒙古武士见潮音和尚露了这一手,怔了一怔,随即叫道:“什么该与不该。天上的兀鹰扑兔,地下的猛虎擒羊,天生万物,从来都是以胜者为强,好,你不服气,待咱收拾了这小子后,再与你比划比划!”别看他水牛般的身躯,腾挪纵跳倒是利落之极,飞身跃过栏杆,几乎是前脚随着后脚,追到了铁镜心的背后。

  就在这一瞬间,铁镜心早已拔剑出鞘,但见他反剑一挥,紫虹如霓,这把宝剑乃是石惊涛盗自大内的神物利器,挥动之际,剑尖射出淡红色的光毕,耀眼生辉,饶是那蒙古武士躲闪得快,光芒掠处,已把他头上的乱发削去了一大片。

  那蒙古武士吃了一惊,赞道:“好一把宝剑!”铁镜心道:“有本事你就抢去!”唰、唰、唰连环三剑,紫色的光华一圈接着一圈,端如大海波翻,狂涛拍岸。那蒙古武士道:“在汉人之中,你的武功是罕见的了,但还不配这把宝剑!”掌力一催,也接着连环三掌发出,掌风激荡砂飞石走,铁镜心的宝剑,近不了身!

  这一来,两人心中都是暗暗叫苦,铁镜心素来对自己的剑术自负之极,加以又有这把大内宝剑,满以为那蒙古武士何堪一击,岂知他乃是一个劲敌,那蒙古武士横行大漠,所向无敌,入关以来,也从未遇过对手,更是根本未曾把铁镜心放在眼内,哪知这样一位“文弱”书生,剑术竟然精妙如斯!

  转眼斗了五六十招,那蒙古武士的掌力越催越紧,铁镜心的内力支持不住,渐觉气喘力疲,难以为继。斗到分际,那蒙古武土忽地连声怪啸,有如狼嗥,双眼火红,和身扑上!

  于承珠吃了一惊,失声叫道:“大漠神狼!”那蒙古武士怔了一怔,去势稍慢,被铁镜心回身一剑,解了攻势,但那蒙古武士的指尖仍然划中了铁镜心的手腕,幸而有于承珠这么一叫,分了他的心神,要不然铁镜心的寸关尺脉,必将被他的指力所闭,饶是如此,铁镜心的手腕也好似被火绳烙过一般,火辣辣作痛,宝剑也几乎把持不住。

  那蒙古武士倒跃三步,回头叫道:“咦,你是谁!”于承珠道:“大漠神狼,你不认得我,我认得你!”这蒙古武士正是浑名唤作“大漠神狼”的哈木图,他虽然名震漠北,却是初到中原,想不到竟给于承珠叫破来历,心中大疑,舍了铁镜心,回转茶亭,圆睁双眼,向于承珠打量。

  于承珠微微一笑,站起来道:“你想知道我是谁?”大漠神狼道:“正要请教你这小姑娘何以知道俺的来历。”于承珠道:“好,那么咱们就来一个赌赛。”大漠神狼道:“怎么赌?”于承珠道:“我娩划比划,你不是嘲笑我是个弱不禁风的女子吗?你不是想抢一把宝剑吗?好,你若胜得了我,我手中的宝剑奉送;你若给我打败了呢,我问你一句,你答我一句,不许有半句胡言。”大漠神狼哈哈大笑道:“你这小姑娘与我比划!你究竟是什么人?若是这位大和尚要与我比划,那还有可说。你与我比划?哈吃,俺大漠神狼虽然有时也不讲理,却还不至于欺负小姑娘!”于承珠冷笑道:“这位大师气力比你大得多,你与他动手,不过十招,必然送命,哪还怎能与我赌赛?你敢瞧不起我,我看你空有一身蛮力,武术上头,也还稀松得很呢!不是我有话问你,我还真不屑于与你赌赛!”

  大漠神狼幼遇异人,在内功、掌法和兵刃上都有精深的造诣。在漠外横行二十余年未遇敌手,听于承珠讥笑他“空有一身蛮力”,气得哇哇大叫,道:“好,你这小姑娘不知天高地厚,待我抢了你的宝剑再与这和尚比划。”这伸气好似于承珠不堪一击,潮音和尚叫道:“喂,承珠,你不要重伤了他,待会儿留与我消遣消遣!”针锋相对,更是不把大漠神狼放在眼内!

  大漠神狼一声怪叫,双臂箕张,向于承珠便是一扑,与他同来的那个褚玄叫道:“你的狼牙棒在这儿!”示意叫他不可空手,话声未了,只见金光一闪,于承珠反手一朵金花,打中了褚玄的腿弯穴道,褚玄“咕咚”一声,跌倒地上,爬不起来,但那狼牙棒已是脱手飞出,于承珠抢先一步,把狼牙棒接到手中,冷笑道:“饶你一命,留你在这儿做个证人。大漠神狼,我岂能欺你空手,这狼牙棒你拿去吧!”

  大漠神狼那一扑快逾飘风,给于承珠轻轻闪开,已是吃了一惊,这时又见她抢先接了狼牙棒,未曾动手,在轻功上头已是把自己压下去了,不禁面红耳赤!

  欲待不接,但见面前人影一晃,于承珠倒持棒柄,已戮到了自己的胸前,正对着命脉要穴,大漠神狼怕她骤下毒手,横掌一封,左手一勾,于承珠格格一笑,掌心一放,那狼牙棒到了大漠神狼手上。

  于承珠叫道:“好,咱们手中都有了兵器,谁也没有多占便宜,你留神接招吧!”青冥剑扬空一闪,唰唰两剑,左刺“章门穴”,右刺“环跳穴”,剑光瓢闪,两剑连环,几乎是左右两方,同时并刺!大漠神狼叫道:“好,怪不得你敢夸大口,你的剑法在那小子之上!”狼牙棒一封一磕,呼呼带风,他的狼牙棒坚逾精钢,一百零八手棒法也都是阳刚手法,一棒打出,力逾千斤,纵遇宝剑,亦无所惧。

  于承珠却并不与他硬接,使出穿花绕树的身法,反手一绕,有如蜻蜒点水,倏地已翻出狼牙棒威力所及的圈子,大漠神狼喝道:“怎么不敢接招?”话声未了,只听得飒飒连声,于承珠唰地一剑,又到了大漠神狠背后,剑尖堪堪刺到!大漠神狼亦非弱者,猛地“怪蟒翻身”,风驰电掣般直转过来,一招“金鹏展翅”用足力量,提起狼牙棒便往于承珠的剑身硬砸,岂知又是一棒落空,只见青光一绕,于承珠倏进倏退,转眼之间,又从他的左侧攻上。

  于承珠这“穿花绕树”身法乃是武林仅见的一种上乘轻功,在茶亭中搏斗,尤其占了便宜,端的是瞻之在前,忽焉在后,瞻之在左,忽焉在右。饶是大漠神狼遮拦得当,也接连遇了好几次险招!

  只听得“轰”的一声,大漠神狼一棒打去,打不中于承珠,却又打碎了一张桌子,那老婆婆心痛之极,乱叫乱骂。大漠神狼飞身一跃,跳过栏杆,反子一招,叫道:“往外面打去!”于承珠道:“好,总之叫你输得心服!”飞身一掠,如影随形,剑尖又点到了大漠神狼的背心。

  大漠神狼这时学得乖了,身形一转,大棒抡圆,上一个“雪花盖顶”,下一个“枯树盘根”,将全身遮得个风雨不透,但于承珠溜滑之极,仍是一味和他游斗,见隙即攻,这一来,大漠神狼只有招架之功,毫无还手之力,斗了一百来招,渐渐给于承珠累得有些气喘!

  铁镜心凭栏观战,见于承珠剑法精妙如斯,比起初见之时,已不知高明多少!他起初给大漠神狼说他不及于承珠,心中本来不服,这时不由得自愧不如!

  于承珠一是心中暗暗疑惑,想道:“这大漠神狼的武功虽然不弱,看来却尚非云凤姐姐的对手,凌云凤的剑法是霍天都传授的,这大漠神狼岂能伤得了霍天都?而且这人虽然蛮不讲理,也还不似个穷凶极恶之人。”忽听得潮音和尚叫道:“喂,你别把他累死了,我还要与他消遣消遣呢!”于承珠笑道:“好,那么我在三招之内,将他打得跪地求饶,也便是了!”

  大漠神狼气得哇哇大叫,狼牙棒一招“雷电交锋”,登时好像有数十条杆棒同时舞起,在周围布起了一道铁壁铜墙,大怒喝道:“好,看你如何在三招之内将我打倒,除非我是死人!”于承珠笑道:“休要恼怒,仔细接招!”身形一晃,青冥宝剑信手一挥,光芒暴长,竟从千层棒影中直穿而入,大漠神狼心道:“你要和我硬碰,那是找死。”运足内力,大捧一荡,陡然间忽见面前金光疾闪,大漠神狼叫道:“你这女娃娃花样真多!”狼牙棒左起右落,挥了一个圆弧,将于承珠所发的三朵金花全都震飞。哈哈笑道:“你发暗器,我亦不惧!”说时迟,那时快,于承珠又是唰的一剑刺到,左手一扬,五朵金花随着剑光齐至,大漠神狼舞棒防身,只听得“唰”的一声,一朵金花已从他的头顶掠过,削去了一片头皮,大漠神狼武功虽高,但同时抵挡宝剑金花,不免顾此失彼。大漠神狼吓了一跳,但心中仍然想道:“只剩一招,我用全力抵挡她的暗器,闪开她的剑招也便是了。”心念方动,于承珠娇叱一声,用“天女散花”手法,一大把金花撤了出去,大漠神狼仍用前法,舞棒防身,只听得叮叮当当之声不绝于耳,这一把金花全都给他震得四处飞做,大漠神狼哈哈笑道:“三招满了,如何?”笑声未歇,那给他震得四处飞散的十几朵金花忽然掉头飞回,大漠神狼防不及防,再舞棒来遮拦时,内劲已是比前减弱,被一朵金花正正打中了腿弯的“环跳穴”,登时双腿酸麻,不由自主地“卜通”跪下。原来于承珠的金花暗器有各种不同的手法,这一次她暗中运用了回力,大漠神狼却还是照旧法防御,这便着了道儿。

  于承珠笑道:“如何?我说三招,实际只是用了两招半呢!”大漠神狼自己解了穴道,一跃而起,心中尚是未服,但却无可奈何,于承珠冷笑道:“看你的神气,似乎不是硬碰硬地赢了你,你还是不肯心服口服!你自恃力大,敢和这位大师再赌赛一下吗?”大漠神狼叫道:“正要领教,我若再输,从此回转漠北,永不再到中原。”

  潮音和尚道:“你打累了,歇一歇吧。再说你毁坏了这位老婆婆的东西,也该先结一结帐,小本生意,她可赔不起呀。”大漠神狼怒道:“你这秃驴敢小觑我!”摸出一锭大银,啪地一掷,那锭银子陷入桌中,大漠神狼道:“这总够赔了吧,好,咱们现在就赛一下力气。”潮音和尚轻轻一拍,那锭银子从桌中间跳了出来。潮音和尚慢条斯理地说道:“现在就比?好,但我也不好占你的便宜,这样——”随手把禅杖往地下一插,单手扶着杖头,续道:“你双手来扳,扳得动半分半毫,就算你赢!”大漠神狼怒极,道:“我何须双手?”“呼”的一掌扫去,那禅杖纹丝不动,反而有一股大力反震回来,大漠神狼的铁掌也几乎给震得拗折!

  潮音和尚笑道:“还是双手齐来的好!”大漠神狼面红耳赤,站了个桩,运足内力,双手来扳,有如蜻蜒撼柱,哪里扳得它动。潮音和尚道:“你再用力,就要受内伤了,看你也是一条好汉,让你去吧!”禅杖轻轻一颤,大漠神狼一跤跌倒,老羞成怒,拾起了狼牙棒喝道:“总得见过真章!”潮音和尚摇头笑道:“好勇斗狠,真是无可救药,饶了你你还未知。”随手一抓,将大漠神狼的狼牙棒劈手夺过,大漠神狼一身武功,竟然躲闪不开。但见潮音和尚将那根狼牙棒搁在膝上,用力一拗,那根精铁大捧登时弯曲如环,潮音和尚哈哈一笑,随手一掷,拗曲的铁环没入地中,踪迹不见。

  大漠神狼气沮神伤,这才知道天外有天,人外有人,自己自负一身神力,比起这和尚来,却有如萤火之比月亮,不由得叹了口气道:“好,你有什么话?问吧!”

  于承珠道:“有一个霍天都,可是你把他害了?”大漠神狼道:“什么霍天都?俺不认得!”于承珠大喜,道:“你真不认得?”心中尚有怀疑,又问道:“郝云台可是你的朋友?”大漠神狼道:“这倒不错,”于承珠道:“是你要他们去找凌云凤的么?”大漠神狼道:“是他们自己去我的。”于承珠道:“你可知道他们为何要去找凌云凤?”大漠神狼道道:“郝云台和我做桩买卖。”于承珠道:“什么买卖?”大漠神狼道:“我得了一本剑谱,甚是奥妙,我看不懂,与郝云台他们参详,他说这是各种剑谱的精华,若将那十几部剑谱都找齐了,再精研这部剑谱,不难创出天下独步的剑法!我说,哪能去找齐这许多剑谱?郝云台认得汉字,他说剑谱后面所记,那十几部剑谱都在一个名唤凌云凤的女子手中,这女子他恰好认得。因此他便要和我做这桩买卖,由他去找凌云凤找齐那些剑谱,再来与我同参。”

  于承珠大喜之后接着大忧,颤声问道:“那本剑谱你又是怎么得来的?”大漠神狼道:“有一日我在大漠之中,发现一个少年被埋在沙堆之下,是我救他出来,可惜他被埋了多时,救出来时已是淹淹一息,他自知难活,临死之时,将这剑谱交给我,叫我送到八达岭找一位找一位,话未说完就咽气了。我不知道他要我的是谁,只好将这部剑谱藏起。我想抢你们的宝剑,就是因为我既有了这本剑谱,可能真的能练成天下独步的剑法,故此必须有把宝剑。”

  于承珠心头颤粟,如坠冰窟,急道:“那本剑谱呢?”大漠神狼迟疑半晌,摸出了一本书来,道:“我既输给你们,你们就是要了这本谱,我也没法。”于承珠不暇与他多说,接过剑谱,连忙翻阅,但见剑谱的字迹与郝云台那封假信的字迹完全一样,凌云凤曾说过那封假信冒霍天都的笔迹冒得逼真,那么这剑谱定然是霍天都手写的了!加以他所说的情况也与凌云凤所说的相合,难道,难道霍天都真的死了!

  于承珠搂着剑谱,抖个不休,但觉一阵阵凉气直透心头,好像灵魂就要脱离了躯壳,茫茫然无所依归。铁镜心大为吃惊,道:“承珠,什么事情?”于承珠似是听而不闻,只是呆呆地望的着大漠神狼,颤声说道:“他,他真地死了?”似是问他,又似是自言自语。大漠神狼摸不着头脑,见她如此伤痛,亦自心酸,说道:“那人是你的亲人吗?哎,人死不能复生,姑娘,你也不必太伤心了。”于承珠忍着眼泪,挥手说道:“我的话已问完,你可以走了。那位少年要你找的人正是我的好友,这本剑谱应该归她,我替她留下啦。”大漠神狼道:“好,反正我也看它不懂,你有宝剑,就成全了你吧。不管你是送人或自己要,都由得你。”本来于承珠要他剑谱,他心中实是不愿,但他接连受了两次惨败,雄心已挫,壮志全灰,也就乐得做个顺水人情了。

  褚玄穴道未解,躺在地上叫道:“哈木图,你不是要到岭南吗?小弟陪你到此,你怎一人独走?”哈木图是大漠神狼的名字,原来这褚玄武功虽然不高,一张嘴却甚是了得,他专替阳宗海游说江湖上的各色人物,前两年曾说到了一个犯了清规的少林寺和尚了缘,不料了缘后来又反了出去,为此着实受阳宗海责备了一顿,这次他打探得大漠神狼从漠北来到中原,便去与他结纳,陪他到南边来寻觅郝云台,想这大漠神狼比了缘和尚胜过许多,若能将他招揽,荐给阳宗海自可将功赎罪。

  哪知大摸神狼已是雄心尽丧,壮志全抛,听他呼唤,头也不回,冷冷说道:“这本剑谱我也不要啦,还要到南边做甚?你若遇到郝云台,就告诉他这宗交易算作罢论了。他若得了凌云凤的十三本剑谱,那就归他独有。”这话说完,身形已到了一里开外。褚玄大急,叫道:“喂,喂,喂,你走了我怎么办?”于承珠正自不耐烦,接声说道:“你从今以后好好做人,别替阳宗海跑腿,我便饶你一命。”褚玄连声叫道:“但凭女侠吩咐!”于承珠唰地一剑,挑断了他的琵琶骨,顺手解了他的穴道,喝道:“滚吧!”褚玄保全了性命,但却被废了武功,从此不敢再在江湖行走。

  铁镜心哈哈笑道:“干得痛快,可浮大白!”但见于承珠泪珠滚滚而下,有如带雨梨花。潮音和尚道:“到底是谁死了,你这样伤心。”于承珠哽咽说道:“霍天都真个死了!”铁镜心心中一凉,道:“谁是霍天都?”只道这霍天都定是于承珠关系密切的人,于承珠以袖拭泪,歇了一歇,说道:“他是凌姐姐的青梅竹马之交。”铁镜心道:“就是那个什么凌寨主凌云凤么?”于承珠道:“不错,凌姐姐一直等着他,你不知道。”铁镜心心中一宽,几乎要笑出来,强忍着道:“那么应该凌云风为他痛哭才对。呀,他也许是个人物,但天下之大,英才早折者所多,你哪能哭得这许多?你认识他吗?”

  于承珠伤心已极,听了这话,生气说道:“我与霍天都从未见过一面,他是高是矮,是肥是瘦我全不知道。但我佩服他想独创一派的虔心毅力,更痛惜他与凌姐姐的死别生离,你为什么不许我哭?”铁镜心碰了一个钉子,赔着笑脸说道:“哭吧,哭吧,只要不哭坏了身体便好。”想道:“你原来是为别人的情郎而哭。”心中虽无顾忌,仍觉颇为奇怪。

  她哪里知道于承珠之哭霍天都,有一半是为凌云凤,另一半却也是为她自己。她虽然早已有心将叶成林“让”给凌云凤,心中仍存着万一的希望,希望霍天都的死讯不确。然而现在这一线希望也断绝了,她在痛哭之中暗暗为叶成林与凌云凤祝福,而又暗暗为自己伤心,这种复杂隐秘的少女心情,铁镜心焉能猜测。

  这事过后,于承珠一路郁郁寡欢,铁镜心更不敢去招惹她。过了两日,来到杭州,铁镜心的老家正在西子湖边,坚邀于承珠到他家去住两天,于承珠本待不允,但想到铁镜心离家多年,这次趁着进京之便,路过家门,回家省亲,亦是人之常情,恰巧潮音和尚也要到灵隐寺去访一位朋友,于承珠不欲令他难堪,便答应到他家中作客。、

  铁镜心的父亲铁铱是一个已经告老的退休御史,当年曾经弹劾过奸宦王振,颇著正声。见儿子带一个美貌如花的少女同回,老怀弥慰,一问之下,始知于承珠竟是于谦的女儿,心中暗暗吃惊,可是仍然对她殷勤招待,留她住下了。于承珠与他谈论,铁铱对于朝中任用奸邪,虽然也颇多非议,但却也不以叶宗留、毕擎天的举兵为然,他是一派正统的忠君思想,认为食君之禄,当分君之忧,他佩服于谦的公忠为国,为于谦的枉死悲叹,却又不以“乱臣贼子”为然,他劝于承珠谨慎行事,不要陷入奸人罗网,又劝儿子图个“正途出身”,承继“书香门第”,不可老是在江湖上胡混。于承珠佩服他的正直,但却并不完全同意他的议论,不过铁铱是她父亲旧日的同僚,属于她的长辈,她当然也不方便反驳。吃过晚饭,谈了一会,于承珠便推说旅途困倦,回房歇了。

  铁铱给她布置的房间十分雅致,对窗一望,面临西湖,正对孤山。于承珠心事难排,中宵不寐,凭窗远眺,但见明月在天,湖光潋滟,孤山像一个睡美人似的枕着西湖,良夜迢迢,湖山胜景,不输于大理的洱海苍山,于承珠想起了洱海的泛舟之夜,想起了石林中的奇岩异石,小溪流水,只是同游的叶成林已是人隔千里了。想起他独抗十万官军,隐忧重重。但于承珠虽然为他担忧,却也为他的英雄气概而暗自心折。再想起铁镜心的意欲在西子湖边或滇池之畔结庐读书的志向,但觉这志向虽不算坏,却是远不如叶成林的男儿本色了。正在思潮杂起之际,忽闻得楼下隐有人声。

  于承珠幼练暗器,耳力极佳,隐隐听出那是肃客进门的声音,脚步上台阶的声音,心中奇道:“这个时候还有客来!咦,为什么不听闻仆役端茶与主客的笑语?”铁家房屋甚多,内外隔绝,这声音来自外面的客厅,若说是远客夜来,理该有点喧闹,虽然不至于惊动内进的家人,但凭于承珠的耳力,一定可以听见。

  于承珠心有所疑,更难安寐,想了一会,突然披衣而起,出外偷听。她轻功极好,穿房过屋,无声无息,掠上客厅的瓦面,挂在檐角,往内偷瞧,这一瞧登时把于承珠吓着了。

  但见客厅里面坐着三个人,竟是铁铱父子和御林军的指挥娄桐孙,那娄桐孙压低声音说道:“铁大人不必客气,茶酒招待,都请免了。我此来只是想请教铁公子几件事情,说完了马上就走,不敢惊动你家贵客。”

  铁铱心中一凛,道:“娄大人有何指教,尽管吩咐小儿。”娄桐孙嘻嘻笑道:“不敢,阳大总管近从昆明回来,听说铁公子甚得沐国公看重,如今替沐国公拜表上京,真是前途似锦啊。皇上前些时还曾与我们提起铁老大人,将来见了铁公子,定然龙颜大悦,铁公子自得封官,老大人只怕也要东山再起了。”铁铱道:“我年老体衰,官是不想再做了。小儿还望栽培。”娄桐孙道:“好说,好说。但有一事提醒世兄,将来陛见之时,这把宝剑可不要佩在身上。”铁铱奇道:“什么宝剑?”娄恫孙一指铁镜心道:“公子身上的佩剑,那是大内之物。”铁铱大吃一惊道:“镜心,你这剑何处得来?”娄桐孙道:“是呀,这正是我要向铁公子请教的事情之一。”

  铁镜心拼着豁了出去,道:“娄大人问我从何处得来,先问娄大人从何处失去!”娄桐孙哈哈笑道:“大内这把宝剑是给飞贼石惊涛盗去的,前年承蒙公子从石惊涛手中讨还,娄某不才,给张丹枫的党羽乌蒙夫夺去,如今又到了公子身上,原来公子不但与石惊涛有师徒的情份,而且与张丹枫也大有渊源。”

  铁铱吓得呆了,颤慄说道:“小儿无知,不知底细误交匪人,也是有的,望娄大人包涵。这把剑既是大内之物,镜心,你交给娄大人,缴回大内销差。”铁镜心道:“这是我师父的东西,当杀当剐,由我担承,与家父无关。”

  铁铱惊道:“镜心,你,你,你怎么这样说话?”娄桐孙一笑说道:“铁公子言重了。这把剑虽是稀世之珍,也还不算什么。只要铁公子再答我第二桩事情,那么宝剑仍归公子,我决不奏明皇上。”铁镜心其实也怕连累家人,亦舍不得这把宝剑,听娄桐孙有意卖他交情,他的口风也就软了一些,抱拳说道:“那么,请说。”娄桐孙微微笑道:“你家中来的贵客是谁?”

  铁铱这一下吃惊更甚,铁镜心冷笑说道:“娄大人堂堂一位二品指挥,连江湖上这等跟踪暗缀的勾当也亲自做了。”娄桐孙笑道:“若是寻常人犯,娄某自然不必亲自出马,叵奈这位是于阁老于谦的千金小姐,那么我就是跟踪暗缀也还不算是失了身份!铁老大人,这位贵客谅你也知道了她的身份,她可是你亲自款待的啊!”铁镜心勃然色变,按剑说道:“娄大人,你意欲如何?”娄桐孙道:“那就要先看公子意欲如何了?”铁镜心朗声说道:“若是你要将她从我家中捕去,我认得你,这把剑可认不得你!”

  于承珠听到此处,心中暗暗感动,忽听得娄恫孙哈哈笑道:“铁公子宝剑虽利,我娄桐孙却还不惧。何况纵是你将我杀了,这抄家灭族之祸,你们铁家也不无顾忌吧?”铁铱本来也准备豁了出去,听娄恫孙的口风似乎还有转圈之地,禁不住颤声说道:“娄大人请高抬贵手,铁铱自当重谢。”娄桐孙笑道:“我这个官儿虽无油水,也还不至于贪图铁老大人的谢礼。这事要我不问,铁公子,你可得给我帮忙!”

  铁镜心道:“那也得看是什么事情。”娄桐孙道:“听说公子是从南边来,和叶宗留、毕擎天都是交情不浅。”铁铱料不到一波未平,一波又起,忙道:“小儿幼读诗书,虽然爱在江湖上混,但清者自清,浊者自浊,谅他还不至于与盗匪同流。”娄桐孙道:“公子为人,我也稍知一二,要不然我也不会与公子说了。”铁镜心道:“你到底要我帮什么忙?”娄桐孙道:“实不相瞒,朝廷将叶、毕二贼视为心腹大患,现下已调了几路大军围剿,浙江方面,由巡抚张骥亲领大军,正面直捣匪巢。娄某也在军前效力。自下朝廷正需要熟识匪情的豪杰之士相助。铁公子亦有意建功立业乎?”铁镜心眉头一皱,想道:“我虽然看不起毕擎大、叶成林,但叫我领兵去打他们,岂不伤了承珠之心?”答道:“我无意在军功上图个出身,再说我正奉了沐国公之命,拜表上京。”娄桐孙道:“沐国公早已有表进京,沐国公之意,不过是将公子荐给皇上罢了,荡平叛逆,再去朝天,正足见公子不是因人成事啊!”铁镜心好戴高帽,听了此言,心中一动,但仍是说道:“我不去!”

  娄桐孙阴恻恻笑道:“公子坚执不去,我也无法勉强。只是大内宝剑与于谦之女这两事如何交代?嗯,不如这样吧,素仰公子文武全材,精通韬略。请公子将所知的匪情写出,再为我们拟一剿匪的方案如何?”铁镜心冷笑道:“毕擎天是什么东西,值得你们这样看重?叶宗留早已给他逼走了,他现在独木难支,你们还不知道!”娄桐孙大喜道:“真的?哈,这就是一件重大的匪情,公子,你再写几件?”于承珠听到此处,又急又怒,只听得下面无声无息,隐隐闻得笔锋在纸面移动的如蚕食叶之声。于承珠几乎忍不住。暗暗叹了口气,不愿再听,回到房中,立刻换了男装,房中有现成的纸笔,她抓起了笔就给铁镜心留下了诀别的书信。

  尽管以往有过无数次于承珠对铁镜心感到失望,但却从无一次似此刻的伤,于承珠对他不仅是“失望”简直是“绝望”了。她想不到铁镜心竟会出卖军情,为官军策划对付义军。虽说铁镜心这样做是为了“庇护”她,这却更令她痛心疾首。尽管她对毕擎天也是不满,但对义军她却始终寄以同情,尽管她早知道了铁镜心和叶成林是两条路上的人,但对铁镜心这样的行为却绝不能谅解。“道不同不相为谋”,她深深感到这句古训的意义了。

  她留下了诀别的书信,换上了男装,悄悄地骑上白马,独自一人,头也不回,绝尘而去。到铁镜心发现之时,那已经是迟了,太迟了!

  半个月之后,于承珠到了北京。她是在北京长大的,那时她是阁老的千金小姐;现在回来,却是个历遍江湖风浪的女侠,兼且是“潜行回境”的“犯人”身份了,回首前尘,自是不胜感慨。幸喜她换上男装,没人认出她,一入北京,立刻找她父亲的老朋友曹安。

  这曹安是一个年老退休的老太监,曾侍奉先帝,颇有功劳。所以当今的皇帝准他告老出宫,归家接受侄子的奉养。当年于谦被在杀之时,满朝文武,不少是于谦提拔的,无人敢出头说一句话,只有曹安敢向皇帝请求收殓于谦的遗骸,恰巧那时适值于谦的头被毕擎天偷去,皇帝也知群情汹涌,乐得做个一顺水人情,批道:“姑念于谦乃两朝元老,准予收殓。”其后毕擎天也是靠了曹太监之力,才得将于谦的尸首合一,葬于杭州(事详本书第二回)。毕擎天时时以收殓于谦之事,对于承珠示恩,其实还是曹太监所出的力比毕擎天更多。

  曹安见了于承珠,非常高兴,于承珠还怕连累他,他一口应承说道:“我历侍三朝皇帝,如今行将就木,就是查出了最多亦是一死,何况未必会赐死呢。”于是于承珠便放心在曹太监的家里住下。

  曹家靠近西门,远离市区,曹太监为了替于承珠打听消息,不惜以垂老之躯,三天两头地策杖入宫,到相识的执事太监处闲聊,但总听不到有什么波斯公主入朝的消息。于承珠颇为焦急。依铁镜心所说,他师父护送波斯公主入京,大约是比她迟一个月动身,她在义军之中耽搁了三个月,虽说她的马快,但以路程推算,她的师父也应该到了。

  于承珠这一住就住了一个多月,除了挂念师父之外,更挂念叶成林,想他在官军大举围攻之下,毕擎天又与他不和,只怕他纵有才能,亦是凶多吉少。这一日她闷闷不乐,独自出外溜达,听得西门外的一家大院子鼓乐喧天,问看热闹的人,原来是这家员外为儿子完婚,于承珠百无聊赖,信步走去,看看热闹。这一看,有分教:

  滔无风浪惊心魄,龙争虎斗闹京华。

  欲知后事如何?请听下回分解。

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