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高山绝响】【风裳田田云宵一羽】【倩与谁传】【柏舟论剑蓼草番外听松观雪

散 花 女 侠   作者:梁羽生

第十六回 海角风云 英雄夺宝剑 苗区怪事 稚子作新郎

  天将破晓,大海潮生,海面涌起千条白练,隐隐闻得轰轰隆隆之声,转眼之间,浪头打到,冲击海堤,卷起千堆白浪,浪花如雨,有如飞珠溅玉,湿颊沾衣,有几点溅到于承珠面上,冷沁沁的令人精神一爽,于承珠不觉朗声念道:“乱石穿空,惊涛拍岸,卷起干堆雪。江山如画,一时多少豪杰!”这是苏东坡“大江东去”的名句,于承珠心中笑道:“大江怎如大海,苏东坡还没有我的眼福!”但吟到“浪淘尽千古风流人物,江山如画,一时多少豪杰!”等句,心中的感慨,不殊苏老当年。痴痴想道:“比如在义军之中,多少英豪之士,但又有谁像公瑾当年的风流人物?配得上大好江山的真英雄、大豪杰?”只觉自离开师门之后,就没有遇过一个值得自己倾心的人物。铁镜心、毕擎天等人的影子,一一随着波涛消逝,叶宗留虽然值得佩服,但那却不是少女心目中的“英雄”。想到此时,不禁暗暗羡慕自已的师母,真有福气。

  东边渐渐露出鱼肚白色,海浪奔腾呼啸,愈来愈急,浪头卷得更高,曙色波光相映,但见天连水、水连天,白茫茫一片,浩藏无涯。于承珠目眩神迷,震惊于大海的雄奇壮阔,只见波翻浪涌之中,那群海鸥还是一样的掠水戏波,回翔如意,于承珠胸襟一爽,郁闷顿消,自顾自地笑道:“海鸥尚自能够冲波冲浪,展翼凌云,我难道就不能像它?”忽然有了一种轻快之感,疾向前行。

  曙光显现,不但大海泛起清光,海边山地,也像突然间被无形的巨手,揭去了一层薄雾轻绡,轮廓一豁。于承珠正自醉心观赏这海滨的清晨景色,忽听得一阵急促的脚步声,飞奔而来,于承珠吃了一惊,心道:“难道是叶大哥派人来追我回去?”但听那脚步之声,却不是从后面来的,心中一宽,却又暗暗起疑:“怎么这样早就有人赶路?”脚步渐来渐近,只听得一个人气呼呼地叫道:“躲在暗中偷袭,算哪门子的好汉?有胆的敢在光天化日之下,出来比划比划么?”声音好熟,听清楚了竟是御林军统领娄桐孙的声音!于承珠惊奇之极!以娄侗孙的本领,还远在她与铁镜心、毕擎天诸人之上,有谁敢在暗中向他偷袭?

  霎眼之间,人影已在路边转角之处现出,不是娄桐孙是谁?于承珠急忙觅地躲藏,恰好路边山脚有两块相连的大石,中间缝隙,刚可容身,于承珠钻了进去,娄桐孙亦已来到,只见他披头散发,面上青一块,黑一块,衣服上也沾满污泥,样子竟是十分狼狈。于承珠更是惊奇不已!心道:纵使是石惊涛石老前辈,也未必能把娄桐孙弄成这个模样!何况石惊涛心灰意冷,也没有这样的闲心!于承珠自知不是娄桐孙的对手,躲在大石缝中,连呼吸也不敢大声,生怕给他发觉。

  你道娄桐孙何以狼狈如斯?原来他取得大内宝剑之后,听得山寨派出人来寻觅铁镜心的声音,急急抛下王安,连夜飞逃,他怕在海滨路上会撞到哨兵,虽然不惧,动起手来,总惹麻烦,于是专拣靠近山边的小路行走,那条小路要通过一片山岗,娄桐孙钻入林子,估量离开义军营地已有十里之遥。于是放松脚步,抽出宝剑一看,但见一缕寒光,脱匣飞出,在黑沉沉的树林中,宛如照路的夜明珠,离身五步之内,可以看得相当清晰,娄桐孙大喜赞道:“大内宝剑,果然名不虚传!怪不得石惊涛这老儿为它大闹皇宫!”想到将宝剑缴呈皇上,定有重赏,心中狂喜,咧开嘴巴笑个不停,又自言自语道:“幸亏阳宗海没有同来,若然给他有这把宝剑,我看他连大内总管这个官职也不稀罕,准会挟带了这把宝剑私逃。嘿,可惜我当年没有学剑,要不然我也舍不得缴回大内。”他虽然不擅长剑法,但一些普通的招式还是会的,宝剑在手,禁不住乱舞一通,忽听得“叮”的一声,不知从何处掷来一粒石子,恰恰碰着剑尖,震得嗡嗡作响,娄桐孙一惊,叫道:“哪条线上的朋友,请出来一见。”林子里寂然无声,娄桐孙舞剑护身,四面探望,忽听得东边隐有笑声,娄桐孙飞扑过去,扬声叫道:“娄桐孙在此候教!”他亮出“万儿”(名头),以为不论黑道白道,总得卖他的帐,哪料话犹未了,又是一粒石子飞来,这一次劲道比前更大,碰得宝剑反弹起来,连虎口也有点发麻!

  娄桐孙大怒,飞身扑去,那笑声忽地又转到西边,娄桐孙破口骂道:“鬼鬼祟祟,再不出来,我可要骂啦!”忽地一股污泥的臭味攻入咽喉,一团湿漉漉的东西,塞入了口中,娄桐孙哇的一声呕吐出来,可不是污泥是什么?还想再骂,第二团污泥又到,打得他面上火辣辣的,笑声又转到南边了。

  试想娄侗孙是何等武功,寻常暗器,随发随接,永无失手,竟然给人接连打中两次,心中不禁由怒生惧,想道:“莫非这是鬼魅不成?”不敢再骂,只求走出这片林子,哪知才走得几步,猛听得一个低沉的声音喝道:“回去!”呼的一声,又是暗器破空之声,劲道比前几次更大,娄桐孙逼得向后倒纵避开,前几次是小石子和湿泥团,这次却是鹅卵般的石块,以那人的劲力,给打中了,骨头也会碎裂。

  就这样的,娄桐孙被这个不露面的怪人赶得直往回头就走,时不时还飞来几团湿泥,无声无息地打到他的身上,把他的衣服上面弄得泥水淋漓,天色未亮,娄桐孙空自气碍七窍生烟,不敢发恶,原来他练的分筋错骨手虽然独步武林,这种功夫,却只能近身肉搏,而且他不是打暗器的高手,没练有“夜眼”(一流暗器高手,在黑夜之中也百发百中),在黑夜里更是吃亏。

  好容易挨到天亮,娄桐孙打得昏头昏脑,海风吹来,精神一爽,把眼看时,只见已回到海滨路上,心中暗暗吃惊,想道:“再过数里之遥,就可望到义军营地,幸在而今天色已亮,要不然被他赶到营前,那可不是惹人笑话!”大色一亮,他胆气顿壮,四面一望,晨曝初现,路上还没有行人,那个怪人,也始终没有露面。

  娄桐孙骂了一通,吁了口气,椅着路边的岩石休息,他跑了半夜,腹中己是有些饥饿,于是把剑插在地上,掏出干粮来吃,他却没有细心察视,那块岩石其实是两石相连,在侧面有一道窄缝,缝隙中藏有一个少女。

  却说于承珠藏在石缝之中,忽听得娄桐孙的喘息之声,这一吓非同小可,过了一阵,未见动静,想是他未发现石头侧面有缝,略略宽心,仍是不敢大声呼吸,忽然眼睛一亮,从石缝中望出,但见那把宝剑插在地上,伸手可及。

  于承珠心念一动,想道:“我何不把宝剑偷了,将他一剑刺倒!”意动手动,倏地抓着剑柄,哪知刚刚拔起,娄桐孙已是听到声息,侧身一抓,于承珠的手腕上好似突然加了一层铁箍,娄桐孙一看,哈哈笑道:“原来是你!”用力一拖,于承珠不待他力道用足,倏然趁势跳出。

  好个于承珠,真不愧是久经张丹枫薰陶的名家弟子,临危不乱,应招机警之极,就在趁势跳出的一瞬之间,青冥宝剑已是脱鞘而出,她右手手腕被娄桐孙抓着,身形本己向前倾俯,重心不稳,但左手宝剑这么一刺,却正好加强了向前冲刺之力,只见青光一闪,剑尖几乎触及了娄桐孙的咽喉,娄桐孙将于承珠的手腕一扭,于承珠右手仍然握紧那把大内宝剑,被他一扭,剑身翻了上来,哨的一声,与青冥宝剑碰个正着,于承珠手被娄桐孙制住,虽然两手都握有宝剑,却非但刺不着敌人,反而左右手的宝剑交起锋来。

  不过这样一来,于承珠的那条右手,倒可以保全,本来娄桐孙可以拗折她的手腕,但为了要借她右手的宝剑,挡着左手的宝剑,只能用阴柔之力移转操纵她的手腕。于承珠摆脱不开,又气又愤,猛地银牙一咬,左手的青冥剑用力一弹,竟然向着自己右手的手腕横切下去,娄桐孙的手指若不松开,就连他的手指也一齐斩断!

  这一招大有“毒蛇缠臂,壮士断腕”之慨,娄桐孙大吃一惊,手指急松,于承珠早料到他会如此,哈哈一笑。两口宝剑都旋风般地杀了过来,娄桐孙骂道:“好狡猾的小子!”使出分筋错骨的擒拿手法,竟然在两口宝剑纵横交击之下,施展空手入白刃的功夫,可是于承珠的玄机剑法,变化无方,娄桐孙的武功虽然比她高出许多,一时之间,却也不能将她制伏。霎时间斗了三五十招,两人都感焦躁不安,娄桐孙顾忌那神出鬼没的怪人,于承珠也怕毕擎天追来,对她纠缠。百变玄机剑法,以两人合使,威力最大,于承珠一人使左右双剑,右手剑招有如流水行云,左手剑招却还不能随心如意,娄桐孙窥破弱点,忽地欺身一拍,左掌引开于承珠的青冥宝剑,右掌突然化抓为拿,大喝一声:“撒剑!”中食二指在她手腕上一敲,反手一夺,那一大内宝剑到了他的手中。娄桐孙哈哈大笑,举剑一挡,左掌又用分筋错骨的手法来扭于承珠的臂膊,又喝道:“撒剑!”竟想把青冥宝剑也夺过来!哪料于承珠一剑在手,却比前更为灵活,左手虚捏剑诀,一招“白虹贯日”,剑光一绞,立即分心便刺,娄桐孙剑法本非所长,双剑一交,竟被于承珠的剑直压下去,剑尖堪堪刺到他的胸前,娄桐孙顾不得夺剑伤敌,逼得撤掌回防。于承珠得理不饶人,唰唰唰一连三剑,把娄桐孙逼得连退数步,娄桐新大怒喝道:“我若夺不了你的剑,我娄字倒写!”正拟插回宝剑,仍用分筋错骨手法胜他,忽听得一人叫道:“好剑法!”一颗石子突然飞来,叮当一声,把两口宝剑都荡开来。

  娄桐孙急忙跳出圈子,回头一望,只见离身十步之外,有一对中年男女,负手旁观,意态闲适,似乎已在旁边看了多时,男的衣饰特别,似是回疆装束,女的背插双钩,穿的裙子也非汉人打扮,娄桐孙不禁大吃一惊,凭他这一身武功,敌人来到身前,竟然毫无知觉!不问可知,这男的定是昨晚在林中掷石的怪人了!

  忽见那男的指着于承珠道:“喂,你这个女娃儿是张丹枫的徒弟吗?”于承珠怔了一怔,心道:“他怎么一眼就看出我是女扮男装。又知道我的师门宗派?”猛地一醒,叫道:“你是乌伯伯,乌蒙夫伯伯!”原来乌蒙夫是上官天野的衣钵传人,比他的大师兄澹台灭明武功还强,那女的则是他的师妹金钩仙子林仙韵,上官天野与张丹枫的师祖玄机逸士齐名,脾气极怪,不许门下弟子结婚,后来全靠张丹枫之助,又讲服了上官天野,乌蒙夫与他的师妹才得以结成夫妇,是故乌蒙夫与张丹枫不论班辈,结为好友,兄弟相称。(详见《萍踪侠影录》)。于承珠日常也听师父谈过,所以一见了他们二人的兵器和装束,便猜到他们是谁。

  乌蒙夫、张丹枫、石惊涛、阳宗海同称天下四大剑客,娄桐孙听了,心中自是大惊,但自恃分筋错骨的功夫天下无敌,在白日晴天之下,却也并不怎样畏惧,冷冷说道:“乌蒙夫,想你也是个成名人物,怎么却专在黑暗之中不敢抛头露面,我娄某今日算是教了!”

  乌蒙夫冷冷地看了娄桐孙一眼,却问于承珠道:“你知道这厮是什么人?来这里做什么?”于承珠道:“他是御林军统领,奉了皇命来捉拿石惊涛石老前辈的,还想抢我的宝剑,哼,哼!是个大坏蛋。”乌蒙夫冷笑一声,转向娄桐孙道:“昨晚我不知道你的来历,所以手下留情,哼,你却反而骂我?你一心要抢别人的宝剑,我也想要你这把宝剑,来,来,咱娩划比划!”岩石旁边有一丛野竹,乌蒙夫说到“比划”二字,哈哈一笑,随手折下一株嫩竹,手掌削了几削,变成了一柄不到三尺长的竹剑,虚劈一下,朗声说道:“你用你的宝剑,若能打败我的竹剑,我立刻重回漠北,从此不到江南!”

  娄桐孙气往上冲,道:“若是你的竹剑给我削断了又如何?”乌蒙夫道:“那自然算我输了。”娄桐孙心道:“我虽然剑学不精,但这柄剑削铁如泥,吹毛立断,岂有削不断你的竹剑之理?“冲口说道:“好,你也是个成名人物,咱们一言为定,你若用竹剑打败我,这柄大内宝剑双手奉送!”

  说到一个“送”字,剑诀一领,倏地一招“横云断峰”,拦腰疾斩,乌蒙夫笑道:“吓,好快!”一闪身就到了娄桐孙背后,竹剑刺他脑后的“风府穴”,娄桐孙的剑招用老,急切之间撤不回来,暗叫一声不妙,慌忙反手一抓,这一招使出的却是“分筋错骨手”的功夫,乌蒙夫大笑道:“说是比剑,狗爪子也伸出来啦!”娄桐孙脸上一热,虽然事先并未说明不许用掌,但以彼此成名人物的身份,这一下总是失了颜面!

  娄桐孙想仗宝剑之利,连施攻击,却不料乌蒙夫身法怪极,闪展腾挪,无不恰到好处,娄桐孙反而有几次险险给他的竹剑刺中穴道,心中一凛,想道:“如此下去,总有疏失之处,别要上他的当。”剑法一变,舞成了一圈银虹,他剑学虽然不精,但防身的剑法,只守不攻,却遮拦得甚为严密。心中想道:“看你如何攻得进来。只要给我宝剑的锋芒沾上,你的竹剑就要被削为两段。”哪知他剑势方自急攻改为固守,转换之间,剑势稍慢,乌蒙夫竹剑一伸,搭上了他的长剑。

  娄桐孙急忙转动剑身,想削断他的竹剑,那柄竹剑竟似乎粘在他的剑上,轻飘飘地全不受力,娄桐孙接连变了十几种招式,总是摆脱不开。这尤不已,粘在剑上的竹剑,初时本如一张薄纸,类桐孙的剑身并不受力,过了一阵,那竹剑却忽而变得沉重起来,再过一会,娄桐孙的剑尖竟似挽了千斤重物一样,渐渐连招式也施展不开!娄桐孙大大吃惊,想不到敌人的内力运用得如此神妙!乌蒙夫道:“你还有何话说?”娄桐孙咬牙说道:“宝剑给你!”猛地往前一送,宝剑脱手向乌蒙夫心房插去。

  于承珠不禁惊呼,只见乌蒙夫竹剑轻轻一引,一眨眼,那柄大内宝剑便到了乌蒙夫手上,连于承珠也看不清楚他用的是什么手法。心中大为叹服:世上竟有这样奇妙的武功。想道:“怪不得他能与师父齐名了。”其实鸟蒙未的辈份比她的师父张丹枫还高一辈,乌蒙夫这手竹剑克敌的功夫,乃是从他师父的好友,当今辈份最高的女侠萧韵兰那里学来的,萧韵兰当年曾用一枝竹剑和谢天华、叶盈盈的双剑合壁打成平手(事详《萍踪侠影录》),那更是天下罕见的武功了。

  乌蒙夫接剑在手,哈哈大笑,娄桐孙面色一沉,冷冷笑道:“你用竹剑夺剑,何足为奇?看我空手夺你的宝剑!”双掌一错,淬然发招。于承珠喊道:“呸,不要脸!”乌蒙夫笑道:“不让他施展他那点看家本领,他输了也不甘心。好,且见识见识你鹰爪门独步天下的分筋错骨手的功夫。”说话之间,娄桐孙已是狂风暴雨般地接连攻了七八招,乌蒙夫道:“咱们在掌法上再比划比划!”将长剑衔在口中,凝神接招,把类桐孙的攻势一化解,乌蒙夫是天下知名的剑客,他如今舍长取短,那自然是明让娄桐孙了。

  娄桐孙一声不响,双臂箕张,手脚起处,全带劲风,果然好一派粗犷凌厉之势,乌蒙夫四面游走,不让他近身肉搏,一攻一守,转眼间斗了三五十招,娄桐孙心中烦躁,大声喝道:“乌蒙夫你不敢接我的掌,这样斗法,斗到何时?”乌蒙夫笑道:“我让你多玩一会,你还不领我的情,我若要打倒你,何须用一掌之力!”他口中衔剑,声音从牙缝中透出来,显得诡秘之极,说话之间,不知是有意还是无意,胸前竟是露出破绽,双掌都侧向一边,娄桐孙大喝一声:“着,左掌一托,右掌穿出,疾抓乌蒙夫胁下的那三条软骨,这一招正是分筋错骨手中最厉害的一招杀手,若然被他用上,乌蒙夫必将筋断骨折,纵有多好功夫,也是终身残废的了。

  于承珠看得惊心动魄,正自不明乌蒙夫何以如此疏失大意,忽见娄桐孙那一抓,指尖堪堪沾着乌蒙夫的衣裳,乌蒙夫突然反指一弹,姿势美妙之极,娄侗孙一声惨叫,倒纵出数丈之外,乌蒙夫笑道:“你居然挺得住我的一指弹功,也算难得,饶你不死,回去好好养息七日吧!宝剑拜领了。”左手一举,手中已多了一把剑鞘,原来他石手使出一指弹功,左手也在同一瞬间,抓到了娄桐孙腰间悬着的剑鞘,两招最上乘的武功同时使出,如此功夫,娄桐孙望尘莫及,哪里还敢再斗。乌蒙夫取下宝剑,插入剑鞘,娄桐孙已逃得没了影儿。于承珠喜不自胜,跑上前去迎接乌蒙夫。

  “金钩仙子”林仙韵拉着于承珠笑道:“长得真像当年的云蕾,你师母当年也是女扮男装,闯荡江湖,和你一模一样,蒙夫,你瞧丹枫收的徒弟多好,咱们可没有这样的福气,好像天下虽大,好徒弟都给别人抢光啦。”于承珠兀是想不明白,何以他们一见,就知道自己是女扮男装。问道:“乌伯伯、伯母,我的师父师母到苍山去,你们见着了没有?”乌蒙夫笑道:“要不是见了你的师父,我还不会到江南来呢。嗯,你师母听说你加入了义军,又是欢喜,又是担忧,怕你失事。哈,想不到你年纪轻轻,已尽得师门心法,连娄桐孙这老贼也难奈你何,真是可喜可贺。”林仙韵也笑道:“我回去和你的师父师母一说,保管乐坏他们,你师母也不用挂心啦。”

  于承珠腼腆一笑,道:“我也要赶到云南苍山给太师祖拜寿。”乌蒙夫道:“我正想去找石惊涛,听说他在义军之中,是么?”于承珠道:“不错。”乌蒙夫笑道:“我和他素未谋面,这回张丹枫叫我到江南找他,碰巧我而今给他追回宝剑,正好作个见面之礼。就烦你给我引见如何?”于承珠道:“石老前辈只怕如今已不在这儿,我猜他是回到台州老家去啦。”乌蒙夫道:“他的宝剑怎么会到了娄桐孙的手中?”于承珠将昨晚之事约略说了一遍,乌蒙夫笑道:“我道以娄桐孙那点微未之技,他怎敢去抢石惊涛的宝剑,原来如此。昨晚我就是因为不明他的来历,想把他赶回到义军的营地,查问个明白,再作处置。幸亏遇见了你,石惊涛既不在此,我也费事在此耽搁啦。”

  于承珠苦有所思,忽道:“乌伯伯,你给他送回这把宝剑,他定然不受,徒惹他的伤心。”乌蒙夫道:“那怎么办?这样的神物利器总该有个主儿,我却不能要他的。”于承珠道:“你给我吧,我给你交给妥当的人。”乌蒙夫道:“那是最好不过。但听你所说,他的那个什么姓铁的徒弟也不配有这一把宝剑。”于承珠面上一红,道:“我不是交给他。”

  乌蒙夫将宝剑交给于承珠,对林仙韵道:“那么咱们趁早走吧,先找石惊涛,再寻阳宗海,把事情办好,免得误了回去给玄机前辈拜寿之期。”于承珠心中一动,道:“你们还要去找阳宗海。”乌蒙夫道:“是呀,石、阳二人和我们同称四大剑客,在我来说,那是武林朋友给我面上贴金,但他们可是名实相副,我也该见见他们呀。”于承珠小嘴一撇,道:“阳宗海才不配和你们并称四大剑客。”乌蒙夫道:“是么?你和他交过手了?”于承珠道:“据我看来,他的武功与娄桐孙不过在伯仲之间。”乌蒙夫面色沉重,道:“如此说来,这事情倒棘手了。”于承珠奇道:“这怎么说?”乌蒙夫道:“他的武功已经如此,他背后的人物厉害可知。”

  于承珠道:“难道还有什么人能强过上官前辈不成?”乌蒙夫笑道:“天外有天,人外有人,这话也很难说。阳宗海是赤城派第二代中有头面的人物,他敢胡作非为,自然是有所恃的了。”于承珠心中一凛,想起师父曾和她提过赤城派的创派祖师赤城子,曾说赤城子也是一个武林怪杰,曾先后三次拜访过自己的太师祖玄机逸士,每一次玄机逸士都请他到静室之中,第一次留了一日,第二次两日,第三次三日,当时玄机逸士门下,还只有董岳一人,奉命守在门外,不准旁人进来干扰,连董岳也不知道他们二人在里面做什么,若说是较量武功,却又丝毫不闻动拳脚的声息,只是每一次赤城子走时,都露出垂头丧气的样子,过了三次之后,就再也不来了。最后那次,两人呆在静室之中三日,大家都是滴水不进,只是这一份功夫,就足以惊世骇俗。于承珠心道:“莫非乌伯伯所说的,阳宗海背后的厉害人物,就是赤城子不成?”但见乌蒙夫行色匆匆,自己又心中有事,不便再详细查问。

  乌蒙夫夫妇走后,于承珠捧起那把大内宝剑,剑柄上携有“紫虹”二字,匣中隐隐露出淡淡的紫色光芒,于承珠想起昨晚之事,心中不胜慨叹。这时天色已是大白,远远望去,一轮旭日好像从海中升起,海面上金霞万道,丽彩霞辉,耀眼生辉。义军的营地已响起晨操的号角,于承珠急忙赶路,忽听得背后马蹄疾响,回头一望,只见一双青年男女,飞马赶来,男的是成海山,女的是石文纨。于承珠见不是叶宗留和毕擎天,心中一松,转身迎接他们。

  只听得石文纨嚷道:“我说这小子不是好人,师哥,你还不信?嚎,你为什么私自逃走?”说到后面这句话时,于承珠已走到了她的面前,她这句话是向于承珠喝问的,于承珠棒起宝剑,凄然一笑,万语千言,正不知从何说起,忽见石文纨似乎怔了一怔,呆呆的看着自己,突然嚷道:“怎么,你是一个女的?于承珠吃了一惊,不自觉地随着她的目光所注,一掠云发,却原来自己的头巾,不知什么时候裂了一角,秀发露了出来,不知是给娄桐孙抓裂的,还是在石缝中跃出之时给勾破的,于承珠这才恍然大悟,乌蒙夫为什么一眼就看破她女扮男装,而石文纨也是恍然大悟,原来以前怪他轻薄是怪错人了。

  于承珠微微一笑,道:“妹妹,这把剑你拿去!”石文纨惊诧之极,顾不得道问于承珠是男是女,急忙问道:“我爹爹的剑怎么到了你的手中?”于承珠道:“你不要问,这把剑你只管收下,当作是我转送你的好了。你爹爹现在伤心之极,正要你在身旁慰解。你快回家去看他吧,我也要走了。文纨妹妹,你要好好侍奉他老人家,劝他开怀啊!”

  于承珠这几句话说得诚挚非常,真情毕露,有如自己也是石惊涛的女儿一样,石文纨耸然动容,对于承珠再无半点怀疑。她思念老父,心中如焚,接过宝剑,道声:“多谢!”急急忙忙与成海山策马飞驰,并辔而去。

  于承珠目送马蹄扬尘,人影消逝,幽幽叹了口气,心道:“这小姐倒有眼光,成海山的质朴实胜过他的师兄!”成海山的样子看来笨头笨脑,与铁镜心的潇洒聪明相比,不啻天渊之别,于承珠以前曾对石文纨之选择成海山大惑不解,如今想来,不禁黯然自伤。但觉过去与铁镜心相处的几个月有如一场梦境。

  猛一抬头,只见红日东升,海波如镜,是一个大好的晴天,大海极目无边,海上的天空,也显得特别蔚蓝,令人心胸开阔明净,蓝天白云之上,海燕飞翔,于承珠抖落身上的泥尘,猛然间心情轻快,似冲波穿云的海燕,头也不回地向前走了。

  数日之后,她渡过长江,船到中流,仍不自禁地想起与铁镜心初会的情景,但这些前上往事,也只是一闪即过,好像随着大江东逝了。

  于承珠的“照夜狮子马”当日因为渡江不便,寄养在长江岸边的张黑家中。于承珠渡江之后,第一件事就是到张黑家中去取回自己的宝马,张黑的家人对这匹马照料得非常周到,养息几月,比前更加神骏了,见着主人,欢嘶不已,于承珠又不禁暗生感慨,想起自己,自离开师门之后,虽然认识了不少人,但最要好的朋友,还是这匹白马。

  张黑的家人纷纷探问抗倭的消息,听得于承珠说倭寇已被驱逐下海,张黑不日也将回来,欢声雷动,纷纷夸赞抗倭的英雄,对于承珠更是赞扬备至。于承珠又是惭愧,又是兴奋,想起这几个月火热的生活,想起那些激动心弦,永不能忘的战斗,虽然这一次在她心上留下的创痕也永不能磨灭,但她却绝不后悔此行。

  于承珠在张黑家住了一天,第二日便策马西行,离开了江南的山明水秀之乡,经过了一个多月的旅程,进入了西南的丘陵山区,风景迥然不同,若把江南比做明媚动人的少女,则西南应是质朴豪旷的男儿。于承珠心中忽然有一个奇怪的联想:铁镜心似是江南园林中的牡丹,而叶宗留等义军的首领则似云贵高原上的松杉。

  于承珠取道贵州前往云南,到了贵州,山岭更多,到处都是绵亘峻峭的峰峦,到处都是葱郁茂密的松林,山岭上随处可闻苗族妇女的山歌,健硕的苗族姑娘像男人一样在山间操作,与江南足不出门的闺秀,大不相类。于承珠年来女扮里装,总有拘束之感,到了贵州之后,见男女都是一样操作,便索性回复了女儿身份,收起了男子的衣装。

  苗人最为喜客,山路边的凉亭常常放着从山下挑来的泉水,还放着草鞋,让过路的旅人口渴了可饮清凉的泉水,鞋破了可换合适的草鞋。纵是最穷的人家,有陌生的旅人投宿,他们也奉如贵宾,悉心照料,家中没有吃的也会到外面张罗,务必令到客人称心满意为止,所以于承珠以一个孤身少女,通过山峦重叠的苗区,却也没有感到什么不便。

  在苗区走了半月,到了贵州西部的野马川,大约还有六七日路程,就可以穿过苗区,进入云南边境了。这一晚于承珠在山边一家苗家投宿,这一家苗家本有母子二人,儿子到土司家执役去了。家中只剩下老大娘一人,对于承珠殷勤招待,为她杀了家中仅有的一只老母鸡,于承珠过意不去。帮她淘米煮饭。

  黔西汉苗杂处,苗人多懂得汉语,这位老大娘说得虽然不大流畅,彼此却也能够交谈。吃过晚饭之后,两人坐在门外的大树下闲话家常,这位老大娘非常欢喜于承珠,拉着她的手不住地赞叹:“我也曾见过许多汉人姑娘,只有你比我们苗族最美的姑娘还美,这双手怎么长得这样白又这样嫩,就像鼓儿词里面所歌唱的公主一般。”于承珠被她一赞,反而觉得有些惭愧,笑道:“我哪儿比得上你们苗族的姑娘,你们的姑娘那双手才真是能干呢,又会做饭,又会种地,还会绣花,我才真是羡慕得不得了。”老大娘笑了一笑,道:“你不笑话我们命苦,真是难得。”拉着于承珠的手问道:“你今年几岁啦?”于承珠道:“十六岁啦。”老大娘道:“有婆家没有?”于承珠面上一红,道:“没有。”老大娘道:“我们这里的姑娘七八岁,很少没有婆家的,尤其像你这样长得美丽的姑娘,求亲的早就挤破门啦!”于承珠道:“这么小的年纪就结婚?”其实在那个时候,汉人也是盛行早婚,十六七岁做新嫁娘是很普通的事,不过于承珠一心学文练武,没有留意到这上头罢了。

  谈笑间忽听得山坡那边飘来一阵阵的乐声,非常好听,乐声中杂有苗族姑娘的歌声,于承珠虽然听不懂歌词,但也感到歌声中的欢愉情调,老大娘笑道:“你没有看过咱们苗族的婚礼吧?”于承珠还未脱少女心情,喜欢新奇热闹,一听说有人结婚,非常高兴,立刻央求那老大娘带她去看。

  老大娘带于承珠转过山坡,只见前面一个大草坪,草坪中有几棵花树,小伙子和姑娘们都绕着花树跳舞,有的弹奏古瓢琴,琴如瓢形,乐声柔和;有的吹着长长的芦笙,这是用六根竹子做成的乐器,吹出来的声音雄浑粗旷,热情洋溢,于承珠听得入迷,忽然有两个苗族青年走到她的面前。

  于承珠一愕,只见那两个苗族青年弯下了腰,面上堆着笑容,张开两条臂膊,两个人你挤我我挤你地急着要挤到于承珠面前。于承珠道:“你们这是什么意思?”那老大娘连忙说了几句苗语,两个青年显出极其失望的样子,怏怏不乐地走了。

  那老大娘随手摘下两朵白花,给于承珠簪在鬓边,微笑说道:“谁叫你长得这么漂亮,小伙子们都急着请你跳花啦!”于承珠道:“什么叫做跳花?”老大娘道:“喏,这不就是跳花?”场中的小伙子各持芦笙,边吹边绕树而行,古瓢琴的乐音也弹得更其悦耳,少女们边唱边跳,不久就各自配成了对儿,绕着场中花树,翩翩起舞。于承珠笑道:“真好看,可惜我既不会唱歌,又不会跳舞。”老大娘笑道:“我知道你们汉人的姑娘多害羞,所以我给你簪上两朵白花啦。”于承珠道:“簪上白花,别人就不会来邀请了,是么?”老大娘道:“不错。那是表示你已有了心上人,但心上人不在这儿,你只是来看热闹的罢了。你不要怪我,不这样,任你怎样推辞,小伙子们都不放过你的。喏,说真的,你有了心上人没有?”于承珠杏脸泛红,不知怎的,忽然觉得一阵怆凉,但草坪上歌舞正欢,芦笙吹散了她淡淡的哀愁,转瞬之间,她又转为欢乐了。

  月亮渐渐升高,到草坪来唱歌跳舞的小伙子和姑娘们更多了,时不时有一对对的青年男女携手走入林中,他们的位置迅即被后来的补上。老大娘笑道:“我们这里的风俗,有一时结婚,就可以撮合好多对姻缘。”于承珠羞不可抑,急忙转掩话题道:“新娘子呢?还没有出来么?”

  老大娘道:“快啦!”过了一会儿,忽见两个穿着彩衣的壮汉,牵着一头牛出来,绕场行了一匝,草坪上欢声雷动,人们纷纷上去帮忙,把牛的四脚捆好,有一个巫师模样的人走出来,用斧头在牛的脑袋上击了三下,那头牛昏倒地上,场中的小伙子们立刻动手开膛剥皮,生火烤肉,原来这是苗族的婚宴,称为“打牛”。老大娘道:“打牛之后,新郎新娘就要出来了。”

  于承珠道:“是谁家结婚,场面真热闹!”老大娘笑道:“若是穷人家,哪舍得用这条肥牛?这是我们土司女儿的婚礼!”她留到现在才说,欲令于承珠意外欢喜,于承珠果然甚感兴趣,目不转睛地注视场心,等候新人出现。

  忽地里场中的歌舞都静止下来,只见八对童男童女,簇拥着一对新人鱼贯走来,新娘撑着一把彩色鲜明的纸伞,新郎胸结有大红绸花,遮过了半边脸孔,一到草坪,场上的青年男女立刻拍掌欢呼,新娘子把纸伞交给伴娘,有人把新郎的绸花解下,披到新娘身上。这一瞬间,于承珠几乎不敢相信自己的眼睛,这小新郎竟然是小虎子!

  不见一年,小虎子已长得高多了,但比起新娘,却还矮半个头。世界上出人意表的事情很多,但眼前之事,却是绝对难以想象——小虎子竟然会到苗族作新郎!要不是草坪上有这么多狂欢庆祝的人群,于承珠还以为是顽皮的小虎子在玩“娶新娘”的把戏,但摆在眼前的情景,这可不是小孩子的游戏,而是实实在在的婚礼呀!“小虎子不是跟随黑白摩诃到天竺去么?怎的会单身一人来到这儿?”“黑白摩诃到哪里去了?土司的女儿怎会嫁他?”一连串难以解答的疑问,做梦也想象不到的事情,把于承珠的脑袋都弄得昏眩了。

  那位苗族的老大娘笑道:“怎么啦,很令你惊奇了,是不是?小新郎是你们的汉人呢!”于承珠道:“这小孩子是怎么来的?土司为什么把女儿许配给他,你知道吗?”老大娘摇摇头笑道:“土司家里的事情,咱们怎么敢去打听?在我们的上一辈,苗人汉人结亲家的不多,近年来这却并不是什么稀奇的事了。”其实于承珠惊诧的并不是因为新郎是汉人,而是因为新郎是小虎子!

  老大娘又笑道:“你说新郎是小孩子,你们汉人没有取童养媳‘抱郎’的事情吗?”以前有些人家,孩子只有两三岁,父母就给他“娶媳妇”,媳妇比他大十几岁,都不稀奇,媳妇娶了回来就像母亲一样照料小丈夫,这种风俗在苗汉都是有的。老大娘又道:“咱们土司的女儿今年十六岁,听给两人合八字的巫师透露,这小新郎是十四岁,年纪相差还不算大。”

  草坪上的小伙子们把那条肥牛烤了,撕下一块块的牛肉喝酒,狂饮呼啸,老大娘道:“咱们苗族的婚宴是不必人邀请的,你也去吃点烤牛肉吧。”于承珠道:“我不饿。”老大娘道:“你若不吃牛肉,又不喝酒,那就是不给主人面子了。好吧,你不好意思跟那些小孩子挤,我给你拿来。”于承珠任得那老大娘作主,她只是全神贯注在小虎子身上,只见小虎子目光呆滞,一点也不像以前那活泼顽皮的模样,他呆呆地站在场中,就像一尊任人摆布的木偶,于承珠大是起疑。忽听得一个苗族的小伙子用汉语唱道:“天上的月亮伴彩霞,地下的凤凰怎能配乌鸦?哈哈,漂亮的大姑娘为什么配丑娃娃?”场中男女轰然大笑,那小伙子边唱边跑出来,于承珠心道:“哼,说小虎子是丑娃娃?小虎子可比你俊得多!”那小伙子喝得满面通红,醉态可掬,跑到小虎子跟前,伸手掌拨他下巴,叫道:“小娃娃,让我看你的乳牙长齐没有?”小虎子闷声不响,忽然“啪”的一掌,把那小伙子打得跌出一丈开外,牙也掉了两颗!

  草坪上参加婚宴的人群哗然笑叫。有人唱道:“这是麒麟龙凤配,不是凤凰配乌鸦。”于承珠从他们的眼光里看得出来:适才他们对小虎子大半存有嘲弄的神气,而今却都是惊奇佩服的眼光了。那位苗族老大娘取了牛肉回来,将一个装酒的竹筒和一块烤牛肉递给于承珠吃,笑道:“这小伙子若非喝醉了酒,也不敢这样胡闹!”于承珠道:“这小伙子是什么人?”老大娘道:“这小伙于是土司属下的一个头人的儿子,他自小暗恋土司的女儿,前年还和土司的女儿跳过一次花,土司的女儿也像甚欢喜他,却不料土司忽然将女儿配了这个来历不明的汉人,想是他心中不愤,故此借酒行凶。嘿,这个汉人小娃娃还真有本事,你不知道,刚才那小伙子是我们苗族中出名的勇士呢!”

  于承珠心中疑惑更甚,小虎子只有十四岁,他根本还未懂得结婚是什么一回事儿。但若说他是全然不愿吧,以他这身武艺,谁又能强迫他?他怎会与新娘一同走来,又为什么要把那小伙子打跑?

  忽听得有人将一支长长的牛角呜呜地吹了几下,一队乐手又吹起芦笙,弹起方瓢琴,老大娘道:“行婚礼啦!”只见一个苗族长老端出两个牛角杯,杯中盛满美酒,有人将牛血滴到杯中,长老唱道:“喝罢交杯酒,恩爱到白头!”将两杯血酒分递给新人。新娘含羞答答,接过酒杯,小虎子却忽然伸指一弹,道:“我爸爸吩咐过的,我还未长大,不许喝酒!”酒杯被弹,登时飞上半空,血酒倾洒,淋了长老满头!于承珠不禁失笑!小虎子竟然还记得他父亲生前的教训,那样子你说他是傻又不像傻,说他不傻他却在婚礼当中闹出孩子的脾气!

  长老大惊失色,交杯酒被泼,这乃是大不吉之兆,于承珠暗暗好笑,和场中的青年男女一样,都睁大了眼睛,看他怎么办?忽听得一个低沉的声音说道:“再斟一杯给他!”旁边走出一人,貌似汉人,穿的却是苗族服饰,约莫有四十多岁的样子,相貌威严,令人望而生畏,只见他将一个盛满了酒的牛角杯递到小虎子面前,小虎子道:“我说过不喝酒嘛!”蓦然伸出双指,又向酒杯一弹,那人沉声喝道:“不要胡闹!”手掌一托,那酒杯到了小虎子手中,忽然向小虎子口中倒下,小虎子还未合嘴,吃得他喷了出来,但总算是喝了这杯“交杯酒”了。旁人看不清楚,还以为是小虎子自己倒入口中的。于承珠可是大吃一惊,那人用的竟是最上乘的“借刀杀人”的手法,比借力打人的功夫还要高明,竟然借小虎子的手逼他自己喝酒,真是匪夷所思。

  场中青年男女欢呼跳叫,伴娘将纸伞汀开,遮着这对新人,小虎子似给人推着一般,陪着新娘缓缓走出草坪。老大娘道:“婚礼告成啦,等下子就是到土司府中去闹新房啦!”正是:

  少小未知人世事,这般婚礼太离奇。
  欲知后事如何?请听下回分解。

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