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高山绝响】【风裳田田云宵一羽】【倩与谁传】【柏舟论剑蓼草番外听松观雪

牧野流星   作者:梁羽生

第六十三回 罪孽终难逃一死
      风霜历尽订三生

  林海雪原,寻人可不容易。

  正行走间,一阵冰冷的寒风从前面雪峰的山坳吹过来,金碧漪吸了口冷气,不觉“咦”的一声叫了起来!

  孟华怔了一怔,说道:“漪妹,你怎么啦?”金碧漪道:“你闻一闻,风中似有香味。但却不像花香。”

  孟华说道:“不错,是有一股古怪的香气。大概是从颇远的地方被风吹送来的,淡得几乎令人不能察觉。”说话之间,那股香气早已随风而逝了。

  金碧漪说道:“雪山上虽然也有耐寒的野花,但雪上的野花,大都是有色无香,纵有香气,也不能留得这样久的。”

  孟华瞿然一省,说道:“有点像那妖妇的迷魂香,不过好像还混杂有其他的香料。”

  金碧漪道:“总之是那妖妇焚的毒香了。大哥,这可好啦,咱们不用多费心思就可找到那个妖妇了。只要逆风向而行,有这香气引导,还怕找不到她?”

  孟华点了点头,说道:“不过咱们可得先有防备。”当下拿出一颗碧灵丹,分开两半,叫金碧漪把半颗碧灵丹含在口中。

  走了一程,果然风中的香气又浓了一些。孟华忽然停下脚步,悄悄说道:“前面似有人声,咱们仔细听听。”

  两人伏地听声,只听得一个他们熟悉的声音说道:“师伯,你放心,我是你的师侄,难道还能害你不成?”

  孟华一听,欢喜得几乎跳了起来。金碧漪连忙将他按住,说道:“是段剑青?”

  孟华说道:“不错,是他,听他的口气,似乎他已离开那个妖妇了。和他说话的那个人是他师伯,那人是和韩紫烟这妖妇作对的。”

  金碧漪道:“对段剑青这小子我总是不敢十分相信,咱们再听一听。”

  他们话犹未了,就听得那个被段剑青唤作“师伯”的人说话了,说得很慢,腔调甚怪,一听就知不是汉人。孟华心想:“他这师伯,大概就是那天竺僧人迦密法师的师兄了。”

  “不是我不信你,但那妖妇待你很不错啊,你舍得离开她吗?你又是怎样能够摆脱她的呢?”

  段剑青连忙说道:“师伯,你别多疑,那妖妇不过是想利用我罢了,我岂能不帮你反而帮她?我是趁她不提防偷走出来的。师伯,我还偷了她的解药呢!”

  那人说道:“哦,什么解药?”段剑青道:“避那妖妇毒香的解药。我知道师伯功力深厚,不惧中毒,不过有这解药,可保万无一失,总是好些。师伯,你服了它,咱们就可以闯进去捉那妖妇,再也不用顾忌了。”

  孟华暗暗欢喜,心里想道:“他的师伯虽然也未必就是好人,但无论如何,总要好过那个妖妇。不管他是因何要去对付妖妇,总算是有初步的悔悟了。”

  不料心念未已,忽听得那人大声一吼,跟着怒喝:“好呀,你这小子好毒的心肠,竟敢帮那妖妇害我!哼,可惜你的如意算盘打错了,我纵然杀不了那个妖妇,可还力足杀你!”

  原来那人是先已中了毒香之毒的,仗着内功深厚,在段剑青跑来找他之时,他是正在运功驱毒的。他给段剑青骗得服下所谓“解药”之后,运气三转,登时觉得腹痛如绞,这才知道所谓“解药”原来是毒药!

  段剑青用的是那妖妇给他的最厉害的一种毒药,稍一沾唇,便即毙命,何况那人在服药的同时,又是运功导引真气,以助药力的发挥的?他以为那人是必死无疑了,不料那人大吼之后,竟是一跃而起,张开蒲扇般的大手,几乎就要抓到他的面门。

  段剑青这一惊非同小可,连忙拔腿飞奔,大响“救命”!孟华听得他的呼救,不禁也是大吃一惊,无暇思量,便即飞跑过去。

  段剑青叫的那声“救命!”乃是面临生死关头,出于本能的一种呼喊,他明知韩紫烟已是决计不能出来帮他的了,更没想到还会有别的人可以救他。此时突然看见孟华出现,不禁又惊又喜就像一个沉在水中将被溺毙的人,抓着一根稻草似的,连忙叫道:“孟大哥,请你看在我的叔叔份上,救我一救!”

  孟华把眼一看,只见段剑青那个师伯果然是个枯瘦的番僧,此时他正在追上山头,眼看就要把段剑青逼到悬崖了。在这样紧急的关头,哪还容得孟华详加考虑,当然是非救段剑青不可了。

  孟华身形一起,俨如鹰隼穿林,掠波海燕,抢过了那天竺僧人的前头,唰的反手就是一剑。他虽然要救段剑青,但却无意伤害这僧人的性命,这一招用的是快剑刺穴的功夫。闪电之间,遍袭那天竺僧人的七处穴道。

  哪知道天竺憎人的功力委实非同小可,竟然只凭着一双肉掌,就抢上去硬接剑招。只见他双掌齐出,掌势如环,左推右挽,孟华那么快捷的剑法,竟然给他的掌力迫开。

  但这僧人见孟华只是晃了一晃,居然并未给他的掌力震翻,也是好生诧异,喝道:“你这不知死活的小子,识得佛爷的厉害了么?赶快给我滚开,否则叫你死无葬身之地!”

  孟华道:“善哉,善哉,出家人理当慈悲为怀,请大师饶我这位朋友一命,咱们有话好说!”

  话犹未了,那僧人已是咆哮如雷,喝道:“你和我讲慈悲,我和谁讲慈悲?你这小子不识好歹,先毙了你!”口中说话,双掌连环,还是连发三招。

  他的双掌竟然发出了两种不同的掌力,一股是牵引对方的阴柔之力,一股却是推压对方的刚猛之力,两股力道相反相成,孟华在他掌力笼罩之下,登时有如一叶轻舟,被卷进了暗流汹涌的漩涡之中。

  说时迟,那时快,金碧漪已是赶到,双剑合璧,剑光暴涨,那僧人一声大吼,双掌都用上了阳刚之力,金碧漪耳鼓嗡嗡作响,胸口也如突然受到千斤重压一般,但还是本能的一剑刺将出去,和孟华配合得好到毫巅。

  那僧人似乎已是强弩之末,连退三步,金碧漪杀得已是有点昏头昏脑,本能的又是一剑刺出。

  孟华连忙一把将她拉住,叫道:“漪妹,别下杀手!”

  金碧漪长剑一收,那僧人跃出几步,吁吁喘气,忽然坐了下来。

  孟华松了口气,不觉也就放开了拉着金碧漪的手。他的手刚一放开,金碧漪就似风中之烛似的晃了两晃,身向前倾。要不是孟华赶紧又把她扶稳,她几乎就要摔下悬崖。

  孟华大吃一惊,连忙问道:“漪妹,你怎么啦?”金碧漪喘过口气,说道:“好厉害,幸好还没受伤。”那僧人也似喘息未定,不敢趁机进逼。他仍然跌坐地上,状似老僧入定。

  此时段剑青已经翻过山坡,远远的扬声叫道:“那妖妇在附近的一个石窟里,孟兄,你杀了这个野和尚,赶紧去捉那妖妇吧。免得他们反过来联手对付你。”

  那天竺僧人仍然盘膝坐在地上,对段剑青的叫嚷好像视而不见,听而不闻,但嘴角却还挂着一丝冷笑。

  孟华见金碧漪没有受伤,方始放下了心,但听得段剑青这么说,不禁又是眉头一皱了。

  他向前踏上一步,十分诚恳的对那天竺僧人说道:“大师,我的朋友伤了你,我愿替他赎罪。我有天山雪莲制炼的碧灵丹,或许可以替你解毒!”

  话犹未了,那天竺僧人突然一声大吼。声如巨雷,孟华还可以经受得起,金碧漪却是不禁跌倒地上了。她刚才被天竺僧人的掌力所震,尚未至于立即摔倒,可见这一吼之力实是比刚才他所发的掌力还要厉害得多。

  孟华知道这是“狮子吼”功,连忙叫道:“大师,你中了毒可不能这样耗损功力!”不料天竺僧人对他的叫喊声也似听而不闻,跟着又是一声大吼。要知他刚被段剑青骗他服了毒药,他的想法当然是:上了一次当岂能再上一次。

  他情知剧毒已是深入骨髓,纵然有真的碧灵丹,他也不相信便能挽救他的性命的。他恨极了段剑青,同样也恨业已自承是段剑青好朋友的孟华。是以他把毕生功力之所聚,全都使了出来,只盼能够在身亡之前,用狮子吼功震毙孟华。

  金碧漪已经坐了起来,忙运家传的内功心法抵御吼声。但可惜功力还嫌稍浅,天竺僧人发出第三声“狮子吼”之时,她已是大汗淋漓了。

  孟华无可奈何,只好发出啸声与对方的“狮子吼功”相抗。他所练的内功和金碧漪所练的内功乃是同出一源的,有助于金碧漪抵抗外力。这啸声一发,金碧漪方始好了一些。

  但此消彼长,那天竺僧人却已是支持不住了。一个倒栽葱,突然就跌下了悬崖。悬崖下面是深不可测的幽谷。

  孟华连忙收了啸声,看那幽谷云封雾锁,料想这僧人一跌下去,必然是粉身碎骨无疑,要救也是救他不了。不禁好生难过。

  金碧漪恨恨地说道:“大哥,你还要帮段剑青这小子吗?你瞧,他又害了人了,这人好歹也是他的师伯!”

  孟华甚为难过,黯然说道:“我也想不到他会这样的,但他现在已经跑了,咱们去追,恐怕也追不上了。”

  金碧漪道:“我只提醒你以后可别再对他那样姑息,现在当然是去抓那妖妇要紧!”

  他们回到原来的方向,仔细嗅那风中的香味,走了不多一会,果然找到了一个石窟。这石窟在一块形如屏风的大石后面,要不是有香气导引,当真不易找到。

  孟华脱下外衣,在地上挖了许多雪块用这件外衣包起来。那洞口甚窄,只能容得一人通过,孟华说道:“我先进去,制伏那妖妇你再进来。”金碧漪道:“小心点儿,提防她的暗器。”

  孟华拔出宝剑,一个燕子穿帘,钻入洞中。脚尖未曾着地,宝剑已是舞得风雨不透。

  大出他的意料之外,并没暗器向他偷袭。也不见韩紫烟向他扑来。

  韩紫烟躺在地上,好像睡着了觉。但左肩的衣裳却似被人撕破,露出了一小块雪白的胸脯。

  孟华不敢再注视她,把目光移向别处。

  这石窟洞口很窄,里面却颇宽朗。石雕佛像脚下的石桌上焚有一炉香。但此时亦已是只剩下一些余烬尚未熄灭了。孟华把一包雪块以掌心的热力融化为水,注入炉中,连那些余烬都熄灭之后,方始叫金碧漪进来。

  金碧漪一见这个形状,好生奇怪,说道:“这妖妇好像是着了别人暗算。她一生暗算别人,怎的这次反而着了别人的道儿?”

  孟华道:“她着了什么暗器?”金碧漪道:“我看不见。但我想她总不会是被自己的毒烟昏迷的吧?”

  孟华说道:“你走近点看清楚些,但可得千万小心!”

  金碧漪把剑鞘轻轻拨一拨她,见她丝毫也没动弹,这才放心过去察视,一看清楚,不禁“咦”了一声。

  孟华道:“你发现了什么?”

  金碧漪道:“她好像是着了自己的毒针!”

  原来韩紫烟是为了躲避那天竺僧,逃入这个石窟的。在外面打不过天竺僧,在里面却是可以从容布置。她燃起一炉毒香,又在洞口埋下几枚暗器。

  那天竺僧人果然着了她的道儿,踏着一枚毒蒺藜。但他功力深厚,这枚毒蒺藜还不能致他死命。不过虽然如此,却也不能不有所顾忌。他也是个懂得一点使毒的行家,不及韩紫烟那样厉害而已。此时毒香已经透出洞外,他那样深厚的内功,闻了一点,也觉得胸口作闷,提不起精神。料想石窟内毒香弥漫,即使自己多加小心,不再踏着暗器的话,进入窟内也一定会中毒的。

  于是他在离开石窟一里之地的背风高处盘膝静坐,一面是为自己运功驱毒,一面是监视韩紫烟的行动。他在外面冷笑扬声:“看你这妖妇能躲到几时?你躲十天,我就在外面守十天!”

  这一下可轮到韩紫烟恐惧不安了。她随身携带的毒香有限,最多一天之内便会烧完。洞内又没粮食,要是那天竺僧人当真在外面守十天的话,用不着他进来,她和段剑青先就要在里面饿死了。而且在这十天之中,丹丘生和牟丽珠也可能来到这里找她的。

  怎么办呢?正当她苦思无计的时候,段剑青给她出谋策划了。段剑青的计划就是凭着他是那天竺僧人师侄的身份,帮韩紫烟害死他的师伯。

  不过他也有条件,要韩紫烟把毒功秘笈传授给他,并教会他使用各种毒药暗器。

  韩紫烟无计可施,只好冒个险传授段剑青,不过与他约定,要待他成功之后,才肯把那部毒功秘笈送给他。

  段剑青得偿所愿之后,突然趁她不防打晕了她,把她身上的暗器和毒功秘笈都搜了去。出洞之时,还怕她会活了过来,于是将一把毒针撒在她的身上。

  此时韩紫烟得金碧漪为她推血过宫之助,醒了过来。但虽然醒了过来,神智还是未曾恢复清醒的。

  她恨极了段剑青,迷迷糊糊中眼睛看出去,看见站在她面前的孟华,这个孟华映入了她的眼睛,就变成了她心中痛恨的段剑青了。

  尽管孟华分辩,但她的眼睛里只看见“段剑青”,她如何能放过这个她认为是“恩将仇报”的仇人?

  孟华险些给她抓着,无可奈何,只好挥袖一拍,韩紫烟只是凭着胸中一股激愤之气支持的,如何禁受得起,登时一声尖叫,倒在地上,翻翻滚滚,嘶声哀号。

  原来她中了那许多毒针,本该早就毙命的,只因她日常与毒物为伍,体内自然生出一种抗毒的功能,故而虽然是在给段剑青击晕之后,也还能苟延残喘,支持直到如今。

  但剧毒越迟发作,发作起来就越发厉害。如今她知觉恢复,可就感到痛苦难当了。

  只见她七窍流血,在地上乱翻乱滚,完全像是患了“失心疯”的病人似的,哀声惨叫,双手撕抓自己伤口处的皮肉。那形状当真是惨过受世上最厉害的毒刑!

  金碧漪看着害怕,说道:“华哥,咱们出去吧,不要再理她了。”

  孟华说道:“好,咱们出去找寻师父。”

  话犹未了,忽听一声长啸,宛若龙吟。孟华欢喜得跳了起来,说道:“好像是三师父的啸声!”果然便听得丹丘生的声音叫道:“华儿,你不用找我啦,我和牟女侠已经来了!”

  此时韩紫烟正是剧毒发作得最要紧的时刻,只觉体内好像有千百条毒蛇乱窜乱啮。最惨的是神智偏偏越来越恢复清醒,虽然痛苦之极,却不昏迷。

  牟丽珠见她这惨厉的模样,也是心中不忍,当下拿着连鞘的剑,当作判官笔使,点了她的心房的两处穴道,让她的痛苦稍稍减轻一些。

  “你这妖妇也有今日!睁开你的眼睛瞧瞧,看看我是谁?”牟丽珠喝道。

  韩紫烟嘶哑着声音叹了口气,说道:“大小姐,我求你一件事!”牟丽珠道:“什么事情?”

  韩紫烟道:“今日我是自食其报,自知活不成了。但这报应却不该由段剑青这小子来害死我,他偷去了我的毒功秘笈,日后必将作恶更多,但愿你们趁早把他除掉,那我也可死而无怨了。”

  牟丽珠道:“你是自作孽,不可活。至于段剑青的事,我们自会有适当的处置,不用你……”

  她话未说完,韩紫烟已是毒发身亡。不过她在最后一刻,听得牟丽珠那样的回答,似乎已是心满意足了。

  牟丽珠大仇得报,欢喜之余,心头也自感到一片茫然。十八年的岁月,她尝尽辛酸,要不是有两个未完成的心愿支持她求生的意志,恐怕她也不能活到现在了。其中之一,就是为了找寻这个妖妇以报父亲的血海深仇,如今这个心愿是达成了,但她青春的岁月,却已是一去不能复返了。

  过了一会子,她方始黯然说道:“看在她曾经是我继母的份上,咱们埋了她吧。”当下把韩紫烟的尸体搬出石窟,孟华与金碧漪也来帮忙挖土掩埋。

  牟丽珠把最后的一铲泥土倒入坑中,眼角不禁沁出几颗泪珠,心头许多感慨。

  就是这个如今已经埋在坑中的既是她的继母又是她的仇人的韩紫烟,当年几乎断送了她的终身幸福,她的父亲把她许配给何洛,就是出于韩紫烟的主意的。要不是及早发觉她和何洛的阴谋,这后果真是不堪想象。

  但也正是由于那次婚变,使她和丹丘生相识,而且一旦相识之后,他们的命运也是相同的了。同样的为流言诽谤所伤,身蒙不白之冤;也同样的为着改变自己的“命运”而苦斗。虽然十八年中,他们是会少离多,但每一个白天,每一个黑夜,他们都是感觉对方如在自己的身旁的!

  支持她求生意志的第二个心愿,就是在有生之日,和丹丘生重在一起!如今沉冤已雪,大仇已报,可以说得是雨过天晴了,这最后的一个心愿,也当可以达成了吧?

  感慨良多,思如潮涌,她铲了最后一铲土,幽怨的眼光不觉逐渐变为柔和,虽然脸上仍有泪痕,悲伤的神情却已似随风而逝。她苍白的脸庞绽出一丝笑容,似是从心底发出来的欢悦,也似从心底发出来的感慨,叹道:“十八年了,这十八年真是不容易过啊!”

  丹丘生情不自禁地说道:“是啊!但好在这些悲伤的岁月终于是过去了。丽珠,你还记得咱们最后一次分手时,你的最后一句话么?”

  孟华与金碧漪相视而笑,悄悄走开。好让他的师父向意中人倾吐心曲。

  忽听得有个人笑道:“恭喜,恭喜,我来得正合时候!”

  孟华欢喜得跳了起来,叫道:“张叔叔,你来啦!”

  原来来的正是天下第一神偷快活张。

  丹丘生道:“你这话是什么意思?”快活张笑道:“刚好赶上恭贺你们双喜临门呀!”丹丘生道:“胡说八道,什么双喜临门?”

  快活张笑道:“你和牟女侠等待了十八年,终于得报大仇,这算得是大喜事了吧?第二件喜事,当然是指你们的事情了。”

  丹丘生说道:“你怎么一见面就和我开玩笑?”快活张笑道:“男婚女嫁,这正是最正经不过的人生大事呀!你们相互等待了十八年,怎的还这样害臊?好,丹丘兄,你没勇气对牟女侠说的,我替你说了吧!你是不是想向牟女侠求婚?牟女侠,你一定愿意答允他吧?哈哈,你们既然都没反对,那么我这个媒人就算是做成功了!”

  牟丽珠羞红了脸不作声,丹丘生心里也欢喜有这么一个爽快的媒人。不过在徒弟面前,却是难免有点尴尬了。

  丹丘生不敢再让他胡扯,连忙说道:“好了,好了,你快点说另外的事情是什么吧?”

  快活张道:“我打听到一个消息,崔宝山请大内三高手赶回四川给他运粮。那天我烧了他的粮仓,虽然一把火烧不清光,但他的存粮却是只能支持到月底了。”

  丹丘生道:“哦,敢情你是想找我作帮手去对付那三个所谓大内三高手?”

  快活张道:“不错,你很聪明,一猜就着。你是知道的,我要追上这三个鹰爪孙不难,难的是他们三个人联手,我就打不过他们了。”

  在掩埋了韩紫烟的尸体之后,一行五人,便即下山。快活张继续说道:“那三个鹰爪孙虽然已经走了一天,但我知道捷径,多则五日,少则三日,料想一定可以追赶得上的。目前无须太过着急赶路,我想知道韩紫烟这妖妇是怎样弄成如此下场的,说来给我听听好么?”

  孟华这才有空暇细说刚才的遭遇,快活张不禁摇头叹息,说道:“想不到段剑青这小子竟是青出于蓝而胜于蓝,和这妖妇不过相处几天,手段竟然比这妖妇还更毒辣了。”接着又道:“韩紫烟这妖妇死不足惜,那天竺僧人是他师伯,武功奇高,想不到也给他害了。据我所知,这天竺僧人法号迎象,武功源出那烂陀寺,即使还比不上那烂陀寺的方丈优昙法师的武功,但比起另一位天竺神僧奢罗法师,却是有过之而无不及的。”

  金碧漪道:“据那妖妇所说,那部毒功秘笈,如今已是落在段剑青的手中了呢!”

  丹丘生叹道:“刀剑在侠士的手里可以救人,在强盗的手里可以杀人,使用毒药这门学问不是不可以学,但可要看他是否运用得当了。”快活张知道他对段剑青还存有姑息之心,也不便再说什么了。

  他们下山之时,还特地到那天竺僧下坠岩之处的谷底搜查过一遍,奇怪的是却没发现那个僧人的尸体,至于段剑青,当然更是找不着了。

  正行走间,忽听得蹄声得得,丹丘生道:“来的是两匹马,唔,好像还有一个人在前面跑。”声音来处,距离他们大约还有数里之遥。

  话犹未了,只听得一个熟识的声音喝道:“仲老前辈,你要跑是跑不了的,还是跟我们回去吧。咱们也算得是有过交情,动起手来,可不好意思!”

  蹄声戛然而止,看情形似乎两骑快马已经追上了那个“逃犯”。那人愤然说道:“还说什么交情,你们迫我回去,不分明是要送掉我这条老命吗?”

  另一个声音冷冷说道:“你活了这一大把年纪,也应该放明白些了。谁叫你引狼入室,得罪了我们的大帅?我们是奉了大帅之命,不得不从。我劝你还是跟我们回去的好,免得动起手来,你吃的苦恐怕就要更大了!”

  孟华“咦”了一声,道:“这两个人是张火生和孙道行,奇怪,他们竟是来追捕仲毋庸的!”

  原来崔宝山失了妻子,捉不到段剑青,不觉迁怒到仲毋庸的身上。段剑青是仲毋庸带来的,他一怒之下,便要把仲毋庸处以极刑,聊泄胸中之愤,仲毋庸得到风声,连夜逃跑,身上早已受了几处伤了。

  此时他给张、孙二人追上,这两人的本领,他是深知的。即使没有受伤,自忖也是难敌他们。当下一咬牙根,说道:“你们别逼人太急,我好歹也算得是个成名人物,不能死在崔宝山刽子手的刀下,你让我自寻了断吧!”

  丹丘生吃了一惊,说道:“看在他两个师兄的份上,老张,你出手救救他吧!”可惜快活张虽然是天下跑得最快的人,却也赶不及去救仲毋庸了。

  仲毋庸说到“自寻了断”四字,在对面山坡上的一处悬崖边立即就跳下去。快活张刚刚跑出谷口。

  但另一件意想不到的事情却又发生,在那悬崖下面突然跳出了一个老叫化。

  仲毋庸睁眼一看,只觉抱着他的这个老叫化好生面熟。这老叫化正在弯下腰俯视他,一副慈祥的面孔带着几分忧急的神情,这神情就像是一个来给亲人探病的人,自然而然流露出来的关心。仲毋庸心头一震,认出这个老叫化了。原来乃是和他分别了将近四十年的大师兄宣羽赞。

  他做梦也想不到会在这种情形下碰上了大师兄,而且还是大师兄救了他的性命。这刹那间,他才真正感受到了“悔之已晚”的心情是这么难受!性命虽得保全,却恨不得有个地洞钻下去了。

  说时迟,那时快,张火生和孙道行二人已是如飞跑来。孙道行是“大圣门”高手,在悬崖峭壁上展开轻灵小巧的纵跃功夫,当真捷若灵猿,首先来到。

  宣羽赞说道:“师弟,你歇会儿。愚兄替你打发这两个鹰爪孙。”把仲毋庸放下,便即迎上前去。

  孙道行听得“师弟”二字,吃了一惊,说道:“你是丐帮的管帮主还是宣长老?”

  宣羽赞道:“老朽宣羽赞,请你放过我的师弟吧。”

  孙道行喝道:“他早已不是丐帮的弟子了,你袒护他做什么?”

  宣羽赞道:“他好歹也是我的师弟,我已请准帮主之命,接他回去。”

  孙道行道:“好,你可以把他带走,只要你有本领!”他一句话分成两半来说,上半段说得很慢,让宣羽赞以为他已肯善罢甘休。说到“带走”二字,突然欺身直进,劈面三拳,出拳之时,这才一口气说出“只要你有本领”六字。这三拳是他平生所学的得意绝招,猴拳本以轻快飘忽见长,这三拳尤其虚实莫测,当真到达了“瞻之在前,忽焉在后;瞻之在左,忽焉在右”的境界。

  他只道三拳之中,最少有一拳可以击着宣羽赞。不料两拳打空,第三拳一出便觉虎口一麻,拳头已是给宣羽赞一把抓住。

  宣羽赞冷冷说道:“老叫化别的功夫不会,捉蛇打狗的本领倒还懂得一些。”原来他这一抓的手法,正是捉蛇“打七寸”的手法。

  就在此时,张火生已是掩到他的背后,突然在乱石中间跃出,朝他背心,挺剑便刺。仲毋庸不自禁的连忙叫道:“师兄,小心偷袭!”

  宣羽赞振臂一一挥,甩开了孙道行,反手便是一掌!

  张火生是“三才剑”的衣钵传人,这一招“三花聚顶”也正是他本门的杀手绝招。一招三式,分刺宣羽赞上中下三路要害。

  不料宣羽赞这反手一掌,力道大得出奇。他的剑尖在离身八寸之外,便似碰到了一堵无形的墙壁一般,身不由己的竟给抛了起来。

  旁观的仲毋庸,看得不禁又惊又喜,又是羞惭。情不自禁地赞道:“师兄使的混元一炁功!”原来“混元一炁功”乃是丐帮的两大神功之一,仲毋庸的父亲──丐帮前任帮主仲长统的手上,当年就是以这手“混元一炁功”威震武林的。仲毋庸自从脱离了丐帮之后,苦练了四十年,自以为这门功夫已能继承家学,当今天下,舍我其谁了。哪知今日一见,方知比起师兄,相差还是甚远。

  就在此时,忽听得蹄声得得,又是一骑快马从谷口的另一方跑来,此时张火生正从空中落下。

  骑在马上的是个中年军官,迎着张火生的落点跑来,正好给他接个正着,不过他却并不是把张火生接下来,反而在他的背心加上一掌。

  张火生的身子在半空转了个方向,斜飞出去。但却好像给人轻轻提起,又再放下一样。双足着地,竟是丝毫也没损伤。原来这人用的乃是“以力卸力”的巧劲,他加上的这掌,方向相反,恰好是消解宣羽赞那股刚猛的力道的。

  这种以力卸力的功夫非同小可,宣羽赞见了也不禁心头一凛:“想不到清军之中,居然还有如此人物!”

  孙道行和张火生都受了伤,虽对性命无碍,伤得也委实不轻,他们死里逃生,哪里还敢恋战,一先一后,跨上坐骑,逃之夭夭。

  那个后来的军官却跳下坐骑,迎上前来,侧目斜视,一副倨傲的神色,向宣羽赞说道:“好,让我来领教领教你们丐帮的混元一炁功!”

  双掌相交,“蓬”的一声,那个军官不过晃了一晃,宣羽赞却是不由自己的斜窜三步,方能稳住身形,心中暗叹:“我毕竟老了,不中用了!”

  殊不知宣羽赞固然自叹年老,那人也是吃惊不小,心里想道:“他年已老迈,我还只能消解他的三分劲力,要是久战下去,恐怕我未必能战胜他。”原来他练的这门以力卸力的功夫出于一位武林异人所授,他平生以此自负,认为自己这门功夫早已达到“以柔克刚”的境界的,哪知碰上宣羽赞的混元一炁功,还是要给对方的掌力震得身形摇晃,方知所学不足,以往实在是坐井观天。

  就在此时,快活张和丹丘生已是来得近了。

  丹丘生叫道:“宣老前辈,你已经收拾了两个鹰爪孙,这个让给我吧!”说话之间,随手拾起一枚石子,双指一弹,不过弹丸大小的一枚石子竟然带着刺耳的破空之声,在百步之外,向那军官飞去。

  那军官大吃一惊:“此是谁人,有这功力!”飞石疾若流星,转眼即到。那军官一身功夫,竟然来不及躲避,只能硬接。他掌心一缩,已经用上了独门的卸力功夫,还是给震得手臂酸麻。不过总算接住了这枚石子。

  宣羽赞道:“丹丘兄,好个弹指神通的功夫!你要这个鹰爪孙,就让给你吧。”

  那军官这才知道来的是崆峒派的新任掌门,心想:“丹丘生果然名下无虚,比这老叫化还强得多。怪不得海兰察连他的徒弟都打不过。”他自忖不是丹丘生的对手,只好步张、孙二人后尘,立即跨上马背,逃之夭夭了。

  丹丘生笑道:“看在你能够接我一枚石子的份上,让你去吧。”当下一行四众,便即上前,与宣羽赞相见。

  快活张好奇问道:“老叫化,你怎么来得这样巧?好像知道他们要在此间逼害你师弟似的?”

  宣羽赞笑道:“我又不是神仙,哪有未卜先知之能?这不是凑巧,是多亏丹丘兄给我送来的消息。”

  快活张诧道:“丹丘兄,你又怎知会有今日之事?”

  丹丘生道:“我不过是在出关之时,把当时已经打听到的有关他这师弟的消息,托丐帮弟子,转告给他而已。”

  快活张恍然大悟,说道:“对,我忘记你们丐帮有飞鸽传书了。老叫化,想必你是一知道令师弟的下落,就马上赶来的吧?”

  宣羽赞道:“不错,我知道师弟在崔宝山的军中,没法入营找他,只好在清军的营地附近窥伺。也算老天爷保佑,终于给我见着了他。我是一路跟踪下来的。”快活张哈哈笑道:“原来如此。那两个追捕令师弟的家伙,可真是应了一句成语:“螳螂捕蝉,不知黄雀在后了。”

  仲毋庸愧悔难当,不禁流下泪来,说道:“大师兄,你为我煞费苦心,我也不知说些什么才好。过去,我,我是太过对不住你了!”

  宣羽赞微笑摇手说道:“过去的事,何必再提?今日咱们师兄弟团圆,应该快快乐乐才是。”

  仲毋庸道:“大师兄,我求你一件事情。”宣羽赞道:“你尽管说吧,不管怎样为难之事,我也会答应你的。”

  仲毋庸道:“我自知罪孽深重,不敢请求重列门墙。只盼大师兄代我转禀掌门二师兄,在我死后,准我以丐帮弟子的身份归葬先父墓旁,好给我一个死后向先父忏悔的机会。”

  宣羽赞不禁笑了起来,说道:“别说不吉利的话,我正要告诉你,掌门师弟早已和我商量好了,只要你一回来,你就仍然是丐帮的长老!”

  仲毋庸喜极而泣,半晌说道:“丹丘兄,你们侠义道也肯饶恕我么?”

  丹丘生道:“人谁无过,过而能改,善莫大焉。只要你是真心悔改,我们仍然把你当作朋友的。”

  仲毋庸说道:“听你这么说,我死也瞑目了。不过,我也还要求你一件事情。”丹丘生道:“请说。”

  仲毋庸道:“我在清军之中,探听到崔宝山的一个作战计划。请你转告罗海格老。”

  丹丘生大喜道:“好,我会叫孟华立即赶回去给你转达的。”

  仲毋庸吸了口气,缓缓说道:“崔宝山的作战计划,当然不会亲口告诉我,不过我从他的兵马调动之中,估计他这次作战,多半是要采用声东击西之计。”

  丹丘生道:“对,你只须把所见所闻道出,罗海格老那里,有深通兵法的孟元超大侠和宋腾霄大侠,他们二人自会正确判断敌情的。”

  仲毋庸道:“我听说崔宝山因为粮草不足,力图速战速决。他以少数兵力,正面虚张声势,却以重兵绕道老猿石附近的一条险僻山道直插敌后,来个迂回包抄。连日来我都看见清军晚上出发,打那条路去。所见是实,料想所闻亦非虚言。”

  丹丘生大为兴奋,说道:“知己知彼,百战百胜。仲老前辈,你的消息来得正是合时,一定可以帮忙义军击破清兵了。”宣羽赞更为欢喜,说道:“师弟,恭喜你终于下了决心,对敌反戈一击。你这次的功劳可立得不小啊!”

  仲毋庸说道:“我只求稍赎前衍,于愿已足,师兄,多谢你答应我的要求,小弟的身后事,这就拜托你了!”

  宣羽赞听得“身后事”三字,大吃一惊叫道:“师弟,你,你莫打糊涂主意……”赶快去扶仲毋庸,但已迟了。他话说完,只见仲毋庸已经倒下。扶起来时,气已绝了。原来仲毋庸因为受伤不轻,而且自己又觉得没有面目回去与同门相见。故而当他被救之后,已是决意将功赎罪,便即自了残生。

  宣羽赞黯然叹道:“师弟,你真糊涂,想不到我找到了你,却仍然落得如此下场!”丹丘生道:“宣老前辈,你说错了。令师弟糊涂一世,这次可并不糊涂。这样下场,虽然不是最好,也不能算是很坏!”

  宣羽赞瞪着眼看丹丘生,一时还未明白他的话中之意。

  丹丘生合什说道:“放下屠刀,立地成佛,发大善心,乃大解脱。人谁无死,难的是死而无愧而已。宣老前辈,请问你几十年来找寻令师弟所为何来?如今你所求已达,又何须太过悲伤?”

  宣羽赞听了他的四句偈语,登时省悟,心里想道:“不错,我费尽苦心,也不过是想师弟改邪归正而已,如今我所求的已是超过我的希望了。师弟和我都是日暮之年了,我和他多聚几年,少聚几年,那倒不是紧要的事情了!”当下转悲为喜,流着眼泪,纵声大笑!

  宣羽赞哈哈笑道:“不错,放下屠刀,立地成佛。发大善心,得大解脱。师弟,你悔过虽嫌迟了一些,也算是得成正果了。有此结果,我也可以无愧于先师的付托了。好师弟,我这就带你回山去吧。”当下烧起一把火,将仲毋庸的尸体焚化。

  包好骨灰之后,宣羽赞道:“丹丘兄,你是不是已经知道了消息?”丹丘生怔了一怔,问道:“什么消息?”

  宣羽赞道:“我们打听到风声,海兰察死后,御林军统领已经有人继任了。听说御林军为了替海兰察报仇,可能要对付你们崆峒派。只因目前军务正紧,这才暂缓动手。不过却不能不防,所以你还是赶快回去的好。”

  丹丘生说道:“消息我尚未知,不过此事是早在我意料之中的。暂时我也未打算回崆峒山。”

  宣羽赞诧道:“你叫令徒去给罗海送讯,我还以为你是知道了这个消息,要马上赶回崆峒山的呢。”

  丹丘生道:“我是要回去的,不过在回山之前,我要和老张先去捉三个鹰爪。”当下把卫托平等人替崔宝山回四川运粮的事情告诉宣羽赞。宣羽赞道:“好,让我也和你们同去,聊助你们一臂之力,往后崆峒派倘若有事情发生,我们丐帮弟子也会站在你们这边的。”

  丹丘生大喜道:“这更是最好不过了,多谢你啦!”

  宣羽赞道:“你这次帮了我们大忙,我还未曾多谢你呢,客气什么。”说话之间,不知不觉已经走到山下,孟华便与师父分道扬镳。

  金碧漪道:“咱们从仲毋庸所说的那条山道回去如何?”孟华懂得她的用意是想侦查清军动静,笑道:“好,这叫做明知山有虎,偏向虎山行。”

  两人连夜赶路,沿途果然发现有清军埋伏,但他们轻功超卓,清军却没发现他们。

  天亮时分,他们回到罗海原来的营地,不过由于汉回两族的联合义军已经转移,他们找到了人带路,却是将近中午时分方才见着罗海。

  孟元超和宋腾霄闻报立即赶来,孟、金二人刚踏进帐幕,尚未坐定,孟元超诧道:“华儿,你的师父呢?”

  孟华说道:“师父和牟女侠都没事,韩紫烟那妖妇已经死了。不过现在我要先把一个紧急的消息告诉格老,他们的事情,稍后再说吧。”当下把仲毋庸在清军中的所闻所见,和盘托出。

  罗海又惊又喜说道:“这条计策果然毒辣。但不知那个从清军中逃出来的是什么人,可不可靠?”孟华说道:“就是那个曾经和段剑青来过这儿的老叫化。”

  孟元超诧道:“你说的是仲毋庸吗?”孟华道,“不错。”孟元超道:“他不是丐帮的叛徒吗,怎么又会反过来帮助咱们?”

  孟华说道:“他是被逼逃出清军的,在他临死之前,已得他的大师兄──丐帮的宣长老原谅,准许他重归丐帮了。这个消息就是在他临死之前吐露的。”说至此处,孟华方始有空回过头来,补述他这两天找寻师父的经过,以及昨晚碰上仲毋庸的事情。

  众人听得慨叹不已,孟元超道:“人之将死,其言也善。如此看来,这消息料想是真的了。”

  孟华说道:“我们就是从老猿石附近那条山道回来的,沿途也曾不止一处发现清军的埋伏。”

  罗海说道:“好,咱们就来个将计就计,明天抢先一步,到那座山头埋伏。”

  孟元超道:“我这两天观察地形,发现西面一处喇叭形的山谷是个绝地。咱们可以如此如此,这般这般,布置疑阵,把敌人引入绝谷!”罗海听完孟元超的详细计划之后,大声呼妙。

  跟着调兵遣将,布置各路埋伏。但却迟迟未点及桑达儿,也没有提到孟华和金碧漪的名字。孟华只道自己必然是跟随父亲的,倒没着急。桑达儿却急起来了,频频向罗海请令,罗海笑道:“你急什么,待会儿听孟大侠的将令就是。”

  最后,孟元超方始说道:“华儿,你和碧漪留在这里,协助桑达儿留守。”

  桑达儿嚷道:“大家都有仗打,为什么却要我留守?”

  罗海说道:“有五百名弓箭手拨给你。”

  桑达儿道:“我愿意在前方打仗,不愿在后方留守。”

  罗海正容说道:“你莫看轻这个任务,你要知道我们的兵力和敌人相差太远,如今是差不多所有的兵力都调出去担当伏击了,只给你五百个人在后方留守,你想想,你肩上挑上的担子多重。孟大侠要不是看重你,也不会让他的儿子留下来和你一起担当这个重任的。”

  孟元超继续说道:“敌人以为我们蒙在鼓里,因此我们估计,他们以为我们的主力还在正面布防,正面的敌人多半会采取守势,只留下相当于我们的兵力严防我们可能出击的。不过估计是这样估计,也不能料准了敌人不来。”

  罗海接着说道:“不错。咱们的战士出去打仗,老弱妇孺还是要人保护的。我准备叫他们在附近山头躲藏,万一敌人从正面进攻,你必须拼死抵挡,好让他们有撤退的时间。”

  桑达儿这才知道责任的重大,说道:“格老你放心,我宁可丢了脑袋,也不能让敌人来残害我们的妇老和婴孩。”

  抱着兴奋和紧张的心情,“万木无声待雨来”,不知不觉等到了夜幕降下大地了。桑达儿和孟华等人在原来营地附近最高的一处山头扼守。

  他们扼守的高处,晴天时候,可以望得见“老猿石”那座山峰,和义军埋伏之处的那个山谷相距也不太远,清军正面的营地更是就在山前。三面兼顾,正是监视敌人的最好一个据点。

  在兴奋与焦急的等待中,三更过后,开始听到“咚咚”的鼓声了。鼓声撞在四面冰崖峭壁上,碰回阵阵奇异的回音,似是大旱天打的闷雷,虽然是在很远很远的地方传来,耳鼓也兀自给它震得有点嗡嗡作响!

  “啊,打起来了!”孟华兴奋得跳起来大叫!

  再过一会,千军万马的奔腾厮杀声音也隐隐听得见了。在老猿石西下直插那个幽谷的山谷上,好像长蛇一样蜿蜒的火把也隐约看得见了。

  可以判断的是:战况已经甚为激烈。孟华手心里淌着汗,说:“可惜咱们看不见,不知道打得怎么样?”

  桑达儿倒是极有信心,笑道:“有你爹爹的神机妙算,咱们还怕打不胜么?”金碧漪也说道:“不错,你看清军不是恰如所料的给咱们引进那个山谷绝地了吗?”

  忽听得锣声鼓声同时敲响,似是有几十面大锣,几十个大鼓同时敲打,他们在离开战地二十多里的山头,也有震耳欲聋的感觉。

  桑达儿道:“鞑子军已是釜底游鱼,还在虚张声势,吓得了谁?”孟华却是怔了一怔,蓦地叫道:“不对!”

  桑达儿吃了一惊,问道:“什么不对?”

  孟华说道:“这是鸣金收兵,并非击鼓进军!”

  桑达儿道:“收兵?你是说清军!”孟华说道:“不错,是清军的指挥官突然改变了主意,故而在那面的山头鸣金击鼓,要前头的部队火速撤退!”

  桑达儿笑道:“那不好吗?他们知道打不过咱们要挟着尾巴逃跑了!”

  孟华说道:“不好。从咱们所见的情形判断,陷入咱们埋伏的清军恐怕还不到一半,他们一退,围歼敌人的计划就不能达到啦。”

  金碧漪道:“看来他们是发现已经中计。”

  孟华说道:“他们挟优势的兵力黑夜偷袭,前头的部队才开始接触,按说即使他们发现中计,也不会马上撤退的。而且这个样子的鸣金收兵,看来十九是出于主帅崔宝山的意思,他可能已是识破咱们的计划,派人赶上那边的山头,下令鸣金收兵的!”

  金碧漪道:“听说崔宝山颇通兵法,他一发觉不妙,立即鸣金收兵,那也并不稀奇。”

  孟华说道:“我倒担心……”金碧漪道:“担心什么?”话犹未了,忽听得战鼓雷鸣,万马奔腾,铁蹄践地,竟有山摇地动之势!

  这一次可不是鸣金收兵,而是击鼓追军了,但这鼓声,却是从近处传来的。他们居高临下,只见山脚的清军大营,营门大开,火光照耀,如同白昼。清军潮水般冲过他们这边防地来了!

  孟元超本来估计清军只留下少数兵力镇守大营,不敢在主力偷袭的同时又在正面发动进攻的,不料却是估计错了!

  桑达儿振臂大呼:“好,这是咱们拼死之时了!”

  孟华说道:“冷静点儿,别太冲动。拼命也得叫敌人先吃大亏,要一个换他十个!”

  桑达儿道:“对,要一个换他百个!孟兄弟,你来指挥!”孟华从容指挥,先把准备好的木头石块滚下去打击清军。

  但众寡悬殊,清军人马虽然损伤了不少,却还是冲过山坳,并且分兵上山企图围歼他们了。

  火光中只见崔宝山骑着一匹高头大马,和他们并辔而行的是一个穿着御林军服饰军官。这个军官也正是日前在那座雪山之中曾与仲毋庸的大师兄交过手的那个军官。

  这个军官大声喝道:“你们的诡计已经给我们识穿了,你们这一撮人留在这里防守不过是螳臂当车,无济于事!赶快投降吧!”

  山上贮存的木头石块差不多都滚下去了,临时拾取石头,更难阻挡清军潮水般的攻势。清军越来越近了。

  桑达儿喝道:“放你的屁!我们哈萨克战士只有站着死,决不屈膝投降!”等待清军的前锋到了距离百步左右,一声令下,五百名弓箭手乱箭齐发。登时有一排清军给射得人仰马翻。

  崔宝山大怒下令:“你们见人就捉,不管是男是女,是老是少,统统给我缚来!”

  那军官哈哈笑道:“对,将军早就应该下这道命令,把他们的老弱妇孺都捉了来,这正是不战而屈敌人之兵的妙法呀!”原来这道命令,本来就是他的献计。桑达儿怒不可遏,一箭向他射去,他在大笑声中,手指轻轻一弹,就把那支箭弹开了。正是:

  壮士把关如铁壁,敌酋施暴已途穷。



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