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高山绝响】【风裳田田云宵一羽】【倩与谁传】【柏舟论剑蓼草番外听松观雪

牧野流星   作者:梁羽生

第二十八回 欲上天山寻幼弟
      却来牧野见奇花

  忽听得一个清脆的声音尖叫道:“爹爹,你不公道!”孟华眼睛一亮,只见一个少女出现在他的面前,可不正是他所要找寻的金碧漪?这霎那间,孟华端的是又惊又喜,同时又吓得几乎呆了!

  金碧漪叫这白衣汉子做“爹爹”,孟华这才知道,原来自己和天下第一剑客、金碧漪的父亲金逐流交手。“怪不得我抵挡不了他的十招。”孟华是输得心服口服了。

  “我怎样不公道?”金逐流微笑问女儿。

  金碧漪噘着小嘴儿道:“你最后一招用的乃是内功!不是剑法!”

  金逐流笑道:“我几时说他输了?我还未下断语,你就争着帮他,真是女生外向!”

  孟华连忙上前说道:“请恕小侄适才莽撞,冒犯了世伯。”金逐流笑道:“怪不得漪儿夸你,你的剑法果然是比我高明。”

  孟华惶然说道:“小侄在世伯的一根松枝之下,连十招都不能招架,世伯如此夸奖,叫小侄如何担当得起?”

  金逐流正容说道:“我从不胡乱夸赞别人的。单以剑法而论,你只是稍欠临敌的经验而已。但说到变化精妙,当今之世,只怕已是无人能及得上你了。即以刚才咱们的拆招而论,最多我也只能说是打成平手,我打落你的长剑,你也削断了我的兵刃,不信,你瞧──”说罢举起松枝,只见那根松枝已是只剩下短短一截。原来金逐流以内力震飞孟华的长剑之时,他的这恨松枝亦已给孟华削断。

  金碧漪笑道:“你们别谈论剑法了。孟大哥,你见过你爹没有?”

  孟华说道:“正是爹爹叫我出来找寻你的。”

  金碧漪道:“爹爹,咱们应该去见孟伯伯了吧?”

  金逐流道:“孟世兄,我正是来探令尊的病的,想不到先碰上你。漪儿,你不躲避我了吧?”说罢,似笑非笑地望着女儿。

  金碧漪面上一红,说道:“你不要我回家,我当然不会避开你了。”

  金逐流笑道:“我还是要你跟我回家的。不过,你害怕的恐怕还不是要回家吧?”

  金碧漪双颊晕红,说道:“爹爹,你老是喜欢拿女儿来开玩笑。”金逐流哈哈一笑,说道:“只要你不再和我玩捉迷藏的游戏,那就行啦。天色已晚,孟伯伯等你只怕也等得心焦了,咱们快点走吧。”

  孟华虽不知道他们父女刚才谈些什么,但也约略猜到儿分。他本来有点惴惴不安的,此时见金逐流和蔼可亲,丝毫也没不高兴的模样,还和女儿如此说笑,心上的一块大石头不觉也就放下来了,暗自想道:“漪妹跟我的事情,不知告诉了她的爹爹没有,但像金大侠这样的好父亲,想来也一定不会强逼女儿嫁给她所不愿嫁的人的。”

  金碧漪和孟华前行带路,金逐流故意落后少许,让他们并肩而谈。金碧漪道:“你在拉萨的事情办妥了吗?”

  孟华说道:“都办妥了。这次是出乎我意料之外的顺利,回去再慢慢告诉你。”

  金碧漪笑道:“我也知道你一定是办妥了方肯回来,所以我并不急于知道。我想知道的是另外一件事情。”

  孟华道:“什么事情?”

  金碧漪道:“你想必已经见着邓明珠了?”

  孟华说道:“正是她告诉我,叫我向这个方向找寻你的。听说你和她打了一架。”

  金碧漪:“不错,我们是不打不成相识,要待回去再慢慢告诉你吧。你先告诉我她和你说了一些什么?”

  孟华说道:“没说什么。她知道我急于要找寻你,便即指点方向,我也就赶忙来了。”

  金碧漪道:“奇怪,怎的却不见她。她到哪里去了?”

  孟华说道:“我不知道。恐怕是已经走了吧?她本是路过此地,赶着回家的。”

  金碧漪道:“唉,你怎么不请她留下?”

  孟华有点尴尬,说道:“那时我恐怕你是碰上敌人,只顾着找你,一时没有想到要请她留下了。”

  金碧漪忽地回头说道:“爹爹,你知道这位邓姑娘是什么人吗?”

  金逐流说道:“我知道她是帮你瞒骗我的朋友。”

  金碧漪笑道:“她还是你一个老朋友的女儿呢。”

  金逐流瞿然一省,说道:“你说的可是震远镖局神州分局的总镖头邓翔。”

  金碧漪道:“不错,邓明珠就是邓翔的女儿。”

  金逐流道:“我和邓老镖头曾经有过一面之缘,算不得是老朋友。不过他为人正直,却也是我一向钦佩的。”

  金碧漪道:“说起这位邓姑娘,有一件事情,不知爹爹知不知道?”

  金逐流道:“什么事情?”金碧漪道:“邓老镖头曾经有意将女儿许配给江师兄。”

  金逐流道:“你的叶师伯已经告诉我了。听说邓老镖头是因少林寺叛徒吉鸿劫镖,上云曾经助他一臂之力,是以他有这个念头的。不过他托你的叶师伯做媒,却给你的叶师伯婉拒了。”

  金碧漪道:“这位邓姑娘才貌双全,刚才你也见过。不知叶师伯何以不肯成人之美?”

  金逐流当然懂得女儿的用意,心中暗笑:“你这是明知故问。”当下笑道:“上云虽然是我的弟子,他的婚姻大事,我也不能替他作主。我的想法和老一辈的不同,即使是我的儿女,我也不会勉强他们。”金碧漪听了父亲这番说话,不啻吞下了一颗定心丸,登时眉开眼笑。

  孟华正想把在拉萨碰见江上云和金碧峰的事情告诉金逐流父女,不知不觉己回到那座别墅了。

  金逐流忽地“咦”了一声,说道:“孟贤侄,屋子里除了令尊之外,还有别人吗?”孟华说道:“没有。”金逐流道:“令尊似乎是在和一个高手比武!”此时孟华亦已隐隐听得有金铁交鸣之声了。

  孟华吃了一惊,恐防父亲久病初愈,不是那人对手,连忙加快脚步。金逐流笑道:“你不用着慌,令尊是使快刀的,我听得出来,他现在还是稍占上风。那个高手对他似乎并无恶意,你听,一二三四五六七,他已经使了七招了,并无一招杀着。”金逐流是数一数二的高手,他的判断孟华自是相信得过,稍稍放下了心。

  孟华踏入后园,只见父亲果然是在和一个陌生人比武。但出乎他意料之外的是,有个少女在旁观战,这个少女正是邓明珠。金碧漪又惊又喜,说道:“邓姐姐,你没有走!”

  那人是用剑的,刀来剑往,虽然并非性命相搏,斗得也是甚为剧烈。两个人都是聚精会神,拆解对方的招数,金家父女和孟华走了进来,他们竟似视而不见,听而不闻。

  金逐流嘘了一声,示意女儿不要说话。孟华看他神情,好像和那个人也是相识的。

  孟元超快刀进击,刀光闪闪,已是把那人的身形笼罩在刀光之下。那人忽地使出连环三招。第一招分花拂柳,第二招冯夷击鼓,第三招白虹贯日。正是金逐流对孟华使过的招数,孟华得了他的指点,方能化解的。

  孟元超一口气劈出了七刀,和孟华的化解方法一样,但却多攻了两刀。不但阻遏了对方攻势,而且把先手反夺回来。金逐流赞道:“妙啊!”孟华看得心旷神怡,想道:“武学之道,果然是无穷无尽,原来这几招刀法还可以这样变化的。”又想:“奇怪!这人的剑法怎的和金大侠的剑法颇为相似。这三招尤其是一般无异。”

  那人已是被迫稍处下风,突然剑法一变,变得越来越慢。剑尖上就好像挽着重物似的,东一指西一划迂缓非常,似乎甚为吃力。但说也奇怪,孟元超的快刀竟然攻不进他的防御圈子。金逐流对孟华低声说道:“这是天山剑法中大须弥剑式,用于防御,无懈可击。即使对方比自己强得多,也可以能保不败。这剑法的要诣是拙中巧,慢中快。你要留心瞧了。”

  孟华恍然大悟,心里想道:“原来这人用的是天山剑法,怪不得与金大侠的剑法大同小异。”原来金世遗的剑法博采各家之长,但剑法的基础却是源出天山剑法。当年天山派的老掌门唐晓澜曾经与他数度切磋,帮他开创一派,自成一家的。金世遗的剑法传与徒弟江海天和金逐流,他们兄弟切磋,又增添了许多变化。

  孟华聚精会神地看父亲与那人刀剑争雄,但见那人的剑法越来越慢,父亲的刀法则是越展越快,但仍然不能攻破那人的防御,那人也似没法反击。像这样顶尖儿的高手搏斗,实是难得一见。孟华只看得如醉如痴,得益自是不少。不知不觉,孟元超和那人已经过了三百招了。

  孟华瞿然一省,暗自想道:“爹爹久病初愈,再战下去,只怕太耗精神,于身体可是不利。”

  心念方动,忽见刀剑相交,似乎黏着了一般,大家都不能把兵刃抽回。孟华吃了一惊,心道:“不好,这不是变成了斗内力么?”

  就在此际,只见金逐流突然走上前去,中指轻轻一弹,“铮”的一声,刀剑分开,各退三步。孟元超纳刀入鞘,那人也收了长剑。

  那人说道:“好功夫,阁下想必是金大侠了!”孟华听得此言倒是不觉一怔,他本以为金逐流是认识此人的。

  金碧漪和邓明珠站在一起观战,想必是金碧漪正在向邓明珠打听此人,孟华刚才聚精会神地看比武,此时方始听得邓明珠的回答:“他是我的师叔。”

  孟华想了起来,邓明珠是曾和他说过要到天山请她的师叔的,她的这位师叔比她父亲年轻得多,在原来的师父去世之后,就到天山学艺投师的。孟华睹自好笑:“我真糊涂,这人用的是天山剑法,我早该想到他是谁的。”

  只听得金逐流说道:“不敢当。阁下想必是天山四大弟子中的丁大侠吧?”

  那人说道:“大侠两字,我更担当不起。不错,我是天山派的弟子丁兆鸣。金大侠,你是我的长辈,请许我代家师向你问好。”

  原来丁兆鸣乃是天山派名宿钟展的弟子。钟展是天山派掌门唐经天的师兄。金逐流的父亲金世遗是和丁兆鸣的师祖天山派老掌门唐晓澜平辈论交的。故此他们的年纪虽然差不多,但在丁兆鸣来说,却要尊他为长辈了。

  唐经天有两个最得意的弟子,一个名叫白健城,一个名叫甘维武,钟展也有两个最得意的弟子,一个名叫石天行,另一个就是丁兆鸣了。这四人合称天山四大弟子,丁兆鸣位居天山四大弟子之未。其他三人金逐流都曾见过,是以一见丁兆鸣能使出天山剑法中最深奥的大须弥剑式,就猜中他是谁了。

  金逐流道:“武林中是各自论交,丁兄请莫这样客气。丁兄,你是特地来探访孟大哥的吧?”

  丁兆鸣道:“正是。我见孟大侠正在练武,一时技痒,未曾说明来历,便向他讨教。当真是无礼之极,请孟大侠莫要见怪。”

  孟元超哈哈笑道:“文人以文会友,咱们武夫,不以武会友拿什么会友?丁兄的天山剑法令我大开眼界,得益不少,我还应该多谢丁兄呢。”

  丁兆鸣道:“这句话应该是我说的,孟大侠的快刀天下第一,当真名不虚传,我才是得益不少呢。孟大侠,要不是你病体初愈,只怕我的大须弥剑式也未必抵挡得住你的快刀。”金逐流笑道:“大家不必客气,让我代主人邀请,大家都进去谈吧。”

  孟元超道:“丁兄何以知道小弟的住址,又知道我是新近得了一场大病呢?”

  丁兆鸣道:“三天前,我碰着你的一位朋友。”

  孟元超蓦地想起二人,说道:“你碰上的这位朋友可是快活张么?”丁兆鸣说道:“不错,正是这位天下第一神偷。二十年前,他曾经和他的师父到过天山,那时我刚刚投入天山门下。他的记性真好,还认得我。”

  孟华好奇心起,问道:“快活张的师父是谁?”

  孟元超道:“你叫金伯伯说给你听,他对上一辈武林人物的故事,最为熟悉。”

  金逐流道:“三四十年之前有个横行天下的大魔头,名叫孟神通,你知道吗?”

  孟华说道:“知道。我和师父以前居住的石林,就是孟神通的徒孙阳继孟曾住过的。”

  孟元超道:“这孩子有三个师父,前两位师父是点苍派的卜天雕和段仇世,卜天雕不幸已去世了。最后一位师父是崆峒派的丹丘生。”

  金逐流道:“听说丹丘生有点麻烦的事情?”

  孟元超道:“不错,他不知何故得罪了本派长老,早在十年之前,就被崆峒派掌门逐出门墙。后来崆峒派的长老洞玄子洞冥子和阳继孟联手对付他,双方仇怨越结越深。这件事只怕要请你出头才能化解。”

  金逐流道:“我倒有意做这个鲁仲连,就不知崆峒派的掌门卖不卖我这个账。待有了机会,往后再说吧。”当下回到原来的话题,继续说道:“孟神通有个徒弟名叫姬晓风,姬晓风是带艺投师的,早在拜孟神通为师之前,已经是天下第一神偷了。”

  孟华恍然大悟,说道:“敢情姬晓风就是快活张的师父?”金逐流笑道:“正是,你可意想不到吧?”孟华甚为诧异,说道:“当真意想不到。”

  金逐流道:“姬晓风虽然是孟神通的徒弟,行事却和师父不同。在孟神通未死之前,他已是改邪归正了。”

  丁兆鸣接下去说道:“姬晓风和我们天山派可说是不打不相识,到了晚年,他已经是变成了我的师伯和师父的好朋友了。是以他的徒弟快活张也曾数度到过天山。

  “三天前我在路上碰上快活张,快活张说起孟大侠,他知道我会路过此地,是以叫我替他来探望孟大侠。我在天山的时候,有位朋友也曾和我提起孟大侠的。”

  孟元超道:“你说的这位朋友敢情是缪长风?”

  丁兆鸣道:“不错。十年前他来到天山,就在天山住下来了。”

  孟元超若有所思,半晌说道:“瞧我多糊涂,客人来了也不懂得款待,华儿,你……”

  话未说完,金碧漪己是噗嗤一笑,说道:“伯伯,这不是你的糊涂,是我的糊涂。现在是应该吃晚饭了,我去替你弄饭招待客人吧。”

  孟元超笑道:“你的爹爹来了,你服待了我这许多天,今天应该把你也算是客人了。让华儿去弄饭吧。”

  金碧漪笑道:“他会弄饭?你们吃了不皱眉头我也会皱眉头。他帮我去烧火还差不多。伯伯我还没有告诉你呢,我猎得一只山鸡两只野兔,今晚的晚餐,包管不错。”

  孟华道:“好,你做大厨师,我帮你烧火。”

  孟元超摇了摇头,说道:“这孩子真是一点也不懂得客气。”金逐流笑道:“让他们小两口子去吧。”

  “小两口子”四个字出自金逐流的口中,孟华和金碧漪听了,心里不觉都是甜丝丝的,乐得几乎要从心底笑出来。

  邓明珠本来想去帮忙他们的,见他们这副神情,心中暗自好笑:“我也真是糊涂了,人家小两口子别后重逢,要你插在中间自讨没趣?”

  孟华好不容易才等到与金碧漪单独相处的机会,进了厨房便即问道:“漪妹,你的爹爹和你说了一些什么?”

  金碧漪道:“不告诉你。”

  孟华道:“你不说我也猜得着。”

  金碧漪道:“好,你有这样聪明,那你就猜猜看。”

  孟华笑道:“我虽然笨,但这也没有什么难猜。你爹爹这样好,还有不答应你的么?”

  金碧漪道:“答应什么?”

  孟华笑道:“你这是明知故问,当然是咱们的事情啊!想必一切都如你我所愿了。”

  金碧漪道:“你别想得太美,爹爹要我和你分手呢。”

  孟华吃了一惊,说道:“我不相信,你骗我!”

  金碧漪一本正经他说道:“谁骗你,爹爹明天就要带我回去!”

  孟华道:“真的?他当真还是要迫你嫁给江上云?”

  金碧漪噗嗤一笑,道:“瞧你急成这个样子,我还没说完呢。爹爹要我回去,是真的,但谁说他迫我嫁给别人呀?”

  孟华松了口气,说道:“那为什么他要你回去?”好像仍然是有点不放心似的。

  金碧漪睨他一眼,轻轻说道:“我又未曾是你孟家的人,怎能老是跟着你?”孟华怔了一怔,笑起来道:“对,我真糊涂,可没想到这层。咱们虽说是行事光明,但人言可畏,到底也还是要避嫌疑的。”

  金碧漪道:“我倒不是害怕别人闲话,但我这次私自离家,急坏了妈,也是有点不对。妈盼着我回去呢!”接着低声道:“起初我本来不肯回去的,后来爹爹他、他答应了……我才肯回去。”

  孟华问道:“他答应了什么?”金碧漪嗔道:“你装蒜,我不理你。”孟华情知好事已谐,心上的一块石头落了地,也就不好意思再问下去了。

  金碧漪道:“你在拉萨的事情还没有告诉我呢。”

  孟华说道,“我正要想告诉你一件事情,我在拉萨碰上你的哥哥和师兄。”

  金碧漪听罢他所述的遭遇,忽他说道:“可惜那位邓姑娘要赶着回去。”

  孟华说道:“你是希望她能够与你的师兄相会?”

  金碧漪道:“邓姑娘才貌双全,性情又好,不像我是个野丫头。要是江师兄和她相处久了,定会发现她的好处。”

  孟华笑道:“你和她刚相识,怎么知道她的性情?”

  金碧漪道:“你知道我是怎么和她相识的吗?”

  孟华说道:“她说她和你是不打不成相识。”

  金碧漪说道:“她当然不认识我,但我看见她的那匹白马,却已猜到是她了。她把坐骑放在松林里吃草,我假装要抢她的坐骑,试试她的本领。果然一试就试出她使的是邓家的刀法。”

  孟华说道:“那你只是试出她的本领,并没有试出她的性情啊。”

  金碧漪道:“我刚刚告诉她我是谁,就瞧见爹爹在山坳那边出现。我不知爹爹会对我那样好的,当时吓得慌了,连忙请她代我遮瞒,便即溜走。我试她的本领,她本似乎是神情不满的,我以为她不会帮我的忙。但结果她不但替我遮瞒,还指点你来找我。要是换了个脾气坏的姑娘,她肯这样做吗?”

  孟华笑道:“这次却是你糊涂了。”

  金碧漪道:“我怎样糊涂了?”

  孟华说逍:“或许是我以小人之心度君子之腹,但你可曾想到,她帮咱们的忙,恐怕也有她的目的呢?”

  金碧漪道:“有何目的?”

  孟华笑道:“当时她也许已经知道了追你的人是你的爹爹,也许还未知道。不过无论如何,她也是恐怕你落在那人的手中,你和我的姻缘就可能被人拆散了。她指点我去救你,那是希望咱们的婚事不至于好事多磨啊!”

  金碧漪道:“那不很好么?”

  孟华说道:“我并没有说她不好。不过,她这样做,固然是帮了咱们的忙,对她自己,也会有好处的。”

  金碧漪忽地又是嗤嗤一笑,道:“你想到的我也早已想到了,不过我没说出来罢了。”孟华说道:“你说出来听听,看咱们的想法是否相同?”

  金碧漪道:“她是恐怕我嫁不成你,她也就嫁不成我的江师兄啊!”说至此处,不觉粉脸通红。

  孟华笑道:“不错,依我看来,她虽然因为提亲之事未遂,对你的江师兄不无恼恨。但这件事并非江师兄亲口拒绝,那就未曾绝望。是以她虽然表面要维持少女的自尊,那次在昭化见到了你的江师兄,她故意不理不睬。其实心里还是喜欢你的江师兄的。”

  金碧漪笑道:“我以为你是个老实的人,原来你也有这样弯弯曲曲的心思!”

  孟华说道:“你不希望她是这样的心思么?”

  金碧漪道:“我当然希望她能够变成我的师嫂,但即使不成,你也不必担心我会被人抢去。”说至此处,脸红直透耳根。孟华笑道:“你现在还有什么好担心的。你的爹爹也都已答应啦!”

  金碧漪道:“要是爹爹不答应呢?”孟华说道:“那我也毫不担忧,因为我知道你的心是向着我的。”

  金碧漪佯嗔说道:“谁向着你了?别瞎三道四啦,还不赶快帮忙我生火。”

  晚饭时候,孟华把在拉萨碰见江上云和金碧峰之事告诉金逐流知道。金逐流想了一想,说道:“好,碧儿明天你和丁大侠、邓姑娘结伴先走,在柴达木你冷伯伯那儿等我。我到拉萨去走一趟,要是他们尚未脱险的话,我也可以带他们出来。”

  孟元超说道:“我正在愁自己不能前往拉萨,有金兄前往,那是再好也不过了。有件事情,我还要请金兄帮忙呢。”要知金逐流身怀绝世武功,与弄赞法师亦有交情,拉萨虽然这两日风声正紧,料他也可以来去自如。

  金逐流道:“老兄弟,还讲什么客气,请说吧!”

  孟元超道:“有位藏人好朋友帮了我的大忙,这位朋友也正是我现在居停主人,他在拉萨可能碰到一点困难。”当下将老吉里父子被困在拉萨城中尚未能脱险的事情说给金逐流知道。

  金逐流道:“好,你把他在拉萨的住址告诉我,我去打听他的消息。找到他们父子,我带他们出来。”

  说罢这件事情,他们谈的可就是有关义军或者武林豪杰的事情了。孟华听得津津有味,遗憾的只是没听到他们谈及自己的事情。但孟华虽然有点失望,却也并不感到意外。他想:“我何必这样着急知道?有新相识的客人在座,爹爹自是不方便就谈我和漪妹的婚事。”

  第二天一早,金逐流父女便即分道扬镳,金逐流独自前往拉萨,金碧漪则与丁兆鸣、邓明珠同行。在这别墅里留下的就只有孟元超父子了。

  送客回来,孟元超对孟华笑道:“华儿,你是不是很喜欢金姑娘,为什么不把你的心事告诉我。”

  孟华面上一阵热,说道:“我怕高攀不起。”

  孟元超道:“你们的事情,金大侠已经和我说了。”

  孟华连忙问道:“他怎么说?”孟元超笑道:“他也很喜欢你,还曾和我大大夸奖了你一顿呢。不过他希望过两年再谈你们的婚事。我不知道是什么原因,不过我想你们的年纪都还小,太早成家,反而不好,过两年也并不迟。”

  孟元超不知道其中原因的,孟华却是知道的。心里想道:“在我认识碧漪之前,江金两家曾经有过意思结为亲家的。金大侠将女儿许配给我,事前也要求得师兄的谅解,那也是情理之常。”

  孟元超道:“你和碧漪虽未定名份,这头亲事料想也不会变卦的了。你可以安心下来,把儿女私情暂且抛开一边。有件正经的大事,我还要你帮忙我去做呢。”

  孟华说道:“请爹爹吩咐。”

  孟元超道:“尉迟炯前往回疆替义军办事,此事你是知道的了?”

  孟华说道:“在柴达木之时,宋叔叔已经告诉我了。”

  孟元超道:“丁兆鸣从天山来,对回疆的情形相当熟悉。据他说回疆十三个部落虽然联合抗清,但其中两个酋长却是看风驶帆,暗地里和清廷驻派迪化将军府的人也有往来。”

  孟华吃了一惊,说道:“尉迟大侠知道这种情形吗?”

  孟元超道:“尉迟炯是三个月前从关东来的,我们在柴达木的人都还未知道,他恐怕是更不会知道了。”

  孟华说道:“那岂不是很危险?万一那两个酋长被清廷收买,尉迟大侠多好武功,也是暗箭难防!”

  孟元超道:“是呀!所以我才要你替我去走一趟。我在这里多待两天,希望等到金大侠和吉里父子回来,我也要赶回柴达木复命了。”

  孟华说道:“我们在这里耽搁了将近一个月,还来得及吗?”

  孟元超道:“那两个部落是回疆最西的部落,已经是在天山脚下的了。尉迟炯先要和十一个部落联络,每到一处,总得留个三五天。我想你是可能赶得上的。”

  孟华说道:“好,那我马上动身。”

  孟元超道:“也不用这佯着急,我还有一件事情。”

  孟华说道:“是,请爹爹吩咐。”

  孟元超好像有甚为难的神气,沉吟一会,方始说道:“我想你在见到尉迟叔叔之后,再到天山去走一趟。”

  孟华说道:“爹爹可是要我去替你拜访天山派掌门人唐大侠么?”

  孟元超说道:“唐掌门你当然是要谒见的,不过……”说至此处,顿了一顿,似乎是经过了考虑,终于决心说了出来:“这件事情,我想我也应该告诉你了。你还有一个弟弟,你知道么?”

  孟华说道:“孩儿知道。”

  孟元超本以为儿子会诧异的,不料反而是他自己诧异了。说道:“哦,你已知道了?”

  孟华说道:“我在小金川曾经见过缪长风。”

  孟元超道:“是他告诉你的?”

  孟华说道:“不是,那时他还未知道我是谁呢。他给妈妈扫墓,恰巧那天我也是刚刚找到妈妈的坟墓,我躲在坟后,听到他在墓前对妈妈在天之灵的禀告。”

  孟元超黯然道:“我在离开小金川之后,还没有给你妈妈上过坟,想不到缪长风倒先去了。”

  “这位缪叔叔是我和你妈最好的朋友。”孟元超继续道:“你妈在小金川遇难的时候,我不在她的身边。你妈把你的弟弟托孤给缪叔叔。我和他一别十年有多,没见过面。但我知道他是古道热肠,死生一诺,忠于所托,把你的弟弟视如己出,不但将他抚养成人,还替他选择名师,务求你的弟弟能够成材。”说至此处,忽地问道:“你的缪叔叔在你妈妈坟前禀告,说的就是此事吧?”

  孟华道:“不错。不过没有爹爹说的仔细。”

  孟元超道:“你和他相认没有?”孟华低下头道:“没有。我不识好歹,还和他打了一架。”

  孟元超心里明白,说道:“这也怪不得你,当时你还未知道自己的身世。缪叔叔大概也还未知道你是谁吧?”

  “不错。当时他还误会我是清廷的鹰爪呢。”

  孟元超笑道:“缪长风的武功比我还要高强,那你怎么打得过他?”

  孟华说道:“我也不知什么缘故,那次是他手下留情,本来他可以取我性命的,他却放过了我。还指点了我上乘剑法的要诀是重拙大三字呢。”

  孟元超道:“好,那么这次你上天山去见到了缪叔叔。可以再向他请益。”

  孟华说道:“爹爹可是要我去接弟弟回来?”

  孟元超道:“你的这个弟弟虽然不是姓孟,也是你一母所生的同胞,我对他也是和对你一样,深以未能尽为人之父的职责而惭愧的。不过是否现在就接他回来,那还要看你缪叔叔和天山派掌门的意见。”

  “本来以你缪叔叔的武功,足以做你弟弟的师父有余。”孟元超继续道:“但他希望你的弟弟得到最好的名师,为他求得天山派掌门唐经天收为关门弟子。昨天我听得丁兆鸣说,唐大侠对你弟弟十分爱护,他现在不过十二三岁,天山派的基本武功已经练得很不错了。”

  孟华说道:“爹爹放心,要是得到缪叔叔和唐掌门允许,我一定把弟弟接回来。否则,我也会把弟弟的近况回来向你禀告的。”

  孟华许下诺言,父子便分手了。一个的新的旅程正在等待着他。

  “天苍苍,野茫茫。风吹草低见牛羊。”半个月后,孟华已是驰聘于回疆的草原之上,赞叹于塞外的风光了。

  塞外风光,远殊关内。一望无际的大草原,像是一个有神奇医术的大夫,不管你心底有多少愁烦,在大草原的怀抱之中,极目遥天,登时就令得你心胸开阔,愁郁冰消。

  由于天气干燥,水分稀薄的缘故,草原的天空经常是澄碧无云,非常明朗。夜间星光,特别辉煌灿烂,是以草原上的旅人,晚上也可以赶路。白天更不用说了,看远方的物体,都是如同近在目前。所以有“望山跑死马”的俗语,意思是说,你分明看见有一座山己经是在迎面“不远”之地了,可是你策马奔去,马跑得累死了都还未必到呢。

  孟华的坐骑是从吉里牧场选出来的骏马,虽然比不上他借给快活张的那匹原来的坐骑,每天也可以跑个二三百里。但在这大草原上跑了两天,还是望不尽头。幸而他的干粮和食水都准备得相当充足,这才不至被困草原。

  可是到了第三天,人虽未倦,马已累了。孟华只好策马缓行,乐得忙里偷闲,浏览草原景色。

  行行重行行,忽地眼前一亮。只见前面一座小的山腰下,有一个小小的湖泊。从山腰到山脚,满布着苍绿的杉树和柏树,有些树木一直插到湖里。此时正是暮春时节,山顶上虽然笼罩着厚雪,但湖里却有层冰已开始解冻了。在湖水冻结的地方,远远望去,宛如湖面凝作了一片白玉,被日光映照得格外晶莹。已解冻的地方则是碧波如镜,水中呈现雪峰绿林的倒影,隐波荡漾。

  孟华精神顿振,心里想道:“我正在愁找不到水源,这可好了。嗯,这个地方,可也真像世外桃源。”要知他剩余的食水,虽然还够他数日之用,但却不够马喝。发现这个小湖,那是可以给马喝个饱了。

  忽听得声音嘹亮,一个少女已是先他出现湖边。这个少女是从树林出来的,手里挽着一个皮袋,这种皮袋是回人盛水用的。看样子,她好像是要到湖中取水。

  只见这少女蛾眉淡扫,肤如白玉,脸若涂脂,樱桃小口,腮凝新荔,修眉俊眼,顾盼神飞,清丽绝俗,端的是个人间罕见的美人儿。孟华虽然心无邪念,但欣赏美色是出于本能,这霎那间也是不禁看得呆了。

  那少女似乎发觉孟华在注视她,嫣然一笑。笑声未已,忽地“啊呀”一声变为尖叫。原来是一头大黑熊悄悄的从灌木丛中走出来,突然间就扑到她的面前。

  孟华这一惊非同小可,虽然他是快马疾驰,但距离还在百步开外,哪里还赶得及救她?

  “神龙掉尾!”百忙中脑海灵光一闪,孟华不假思索,手中的长剑化作一道银虹!

  这招“神龙掉尾”正是孟家刀法的绝招,必须有深厚的内力和精奇的手法配合,方能奏效,幸亏孟华新近才跟父亲学会,正好派上用场。孟华长剑出手,人也如箭离弦,从马背上“射”出去。少女却是惊得呆了。

  那头大黑熊皮粗肉厚,长剑又是从百步以外掷来,虽然插中它的心窝,一时之间,却还未死。跄跄踉踉地退了两步,又复人立而起,迎上孟华,似乎想要和仇人同归于尽的样子,喉咙里发出郁闷的喉声,张大口就咬。

  孟华喝道:“畜牲,还敢逞凶!”手起掌落,把黑熊的天灵盖劈得开了花,黑熊倒地,这才真的死了。

  孟华拔出宝剑,抹干血渍,插剑归鞘,心中暗暗叫了一声“好险!”回头看那少女。

  那少女睁大眼睛看着孟华,似乎还不敢相信黑熊已经给他打死的事,神情犹有余悸。

  “姑娘,你受惊了!”孟华微笑说道。话出了口,方才想起,少女乃是回人,不知听不听得懂他的说话。

  少女说道:“你是很远很远地方来的汉人吧?”声如出谷黄莺,出乎孟华意料之外,这少女不但会说汉话,而且说得很好听。

  孟华说道:“不错,我是从很远地方来的。只是在大草原上已经走了三天。”

  少女说道:“那你一定希望遇上人家的了。多谢你救了我的性命,我家就在山的那边,你愿意做我的客人么?对啦,你叫什么名字,我还没有请教呢。”

  孟华说了自己的姓名,心里却是有点踌躇,要不要接受这少女的邀请。

  那少女道:“我名叫罗曼娜。孟大哥,你今天来得正巧,希望你肯答应做我的客人。”孟华道:“什么正巧?”罗曼娜道:“今天是我们的开斋节,今晚有个‘刁羊’大会,很热闹的。欢迎你来参加。”

  “刁羊”是哈萨克人所特有的一种游戏,比赛开始,青年男子在草原上骑马驰骋,互相争夺一只已宰杀的羊,谁能分攫一小块羊肉的也视为胜利。这是表现游牧民族雄风的体育游戏。

  会以“刁羊”为名,游戏则并非只是“刁羊”一种,经常还有歌舞、跑马、摔角等等,但其中最引人的一种游戏则是“姑娘追”。这是少男少女追逐求爱的一种游戏。也是哈萨克一种传统风俗。

  这种追逐求爱的古风,十分健康有趣。每当节日或别的盛会,在表演“刁羊”或其他传统的骑射竞技时,往往也表演这种充满牧歌情调的男女追逐求爱的古风游戏。他们男女双方骑马追逐,男先追女,快追上时,女的扬鞭作抗击状,男的则纵马急驰。要是那个女的喜欢对方的话,就反过来追那个男子,直至女的赶上以鞭击男,游戏即宣告结束。这对男女也就等于是向族人公开表白他们是情侣了。不过,假如男的不喜欢女的话,也可以不让她追上。

  入境问俗,孟华也知道哈萨克人有这种风俗,不过知而不详,知道有“刁羊”而不知道有“姑娘追”。

  孟华说道:“啊,原来你们是哈萨克族。”新疆有许多少数民族,哈萨克人是最为勇善的一个民族。

  罗曼娜道:“哈萨克族也有许多部落,我们这个部落叫瓦纳,我的爹爹是这个大部落中一个小部落的族长。人数不多,不过今晚会有其他部落的人趁热闹的。”

  接着说道:“我们一族最敬重的是勇士,你所杀的这头大黑熊,我们族中最强壮的小伙子也得合数人之力才能对付得了它。你要是肯做我的客人,不但是我个人光彩,也是我们阖族的光彩。”

  孟华无意出这风头,不过听说她是属于“瓦纳”这一部落的,却是不禁心中一动,因为“瓦纳”已是尉迟炯所要联络的回疆十三个部落之一。

  “能够做你的客人,这是我的光荣。”孟华说道:“不过,在我做你的客人之前,我想向你打听一件事情。”

  罗曼娜道:“你要打听什么?”

  孟华道:“最近有没有汉人到过你们这儿?”

  罗曼娜道:“有的。是一个和你的年纪差不多的少年人。”孟华大为失望,一个和他差不多年纪的人,当然不会是尉迟炯了。

  罗曼娜本来想告诉他一些有关这个少年人的事情的,见他似乎是不感兴趣,便道:“你要打听的是什么人?”孟华说道:“是一个相貌威武的虬髯汉子,比我的年纪大得多,说有四十多岁以上了。”

  罗曼娜心中一动,说道:“这人的本领是不是也差不多和你一般大的。”

  孟华说道:“比我大得多,他的快刀天下第一。”

  罗曼娜道:“啊,他使得一手快刀,那就对了。不过,你说得可是有点不对,他的快刀是天下第二。”

  孟华人喜道:“你已见过这个人了?”

  罗曼娜摇了摇头,说道:“我没见过,我爹爹见过。”孟华连忙问道:“你爹在哪里见着这个人的?”

  罗曼娜道:“在酋长那儿。离这里大约一百多里的地方。”孟华说道:“什么时候?”罗曼娜道:“刚好是半个月前。”

  孟华暗自思量:“瓦纳是尉迟炯此行联络的第一个部落,那两个须要提防的酋长在他行程最后的两个部落,中间还有十个部落他要去的。每处最少得逗留三两天,他是半个月前经过这里,那么我倒是有足够的时间可以追得上他了。”但还恐怕那人未必就是尉迟炯,于是又问道:“你的爹爹怎么知道他的快刀是天下第二?”

  罗曼娜道:“他自己说的。”

  接着罗曼娜告诉孟华一个故事:“瓦纳酋长是个很严厉的人,他定下一条法例,偷羊的贼人要斩一根手指,偷马的贼人要斫掉一只手。

  “那人是瓦纳酋长的贵客,瓦纳也知道他的刀法很好,那天请他抖露一手,让大家开开眼界。那人说道:‘听说你捉到了三个马贼,要斫掉他们的手,有这事么?’酋长道:‘有的,我们准备明天行刑。’那人说道:‘好,你把这三个马贼唤来,我借用他们表演我的刀法。’酋长知道有把戏可看,很是高兴,立即照办。”

  孟华吃了一惊,道:“怎么拿人来表演刀法?”



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