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高山绝响】【风裳田田云宵一羽】【倩与谁传】【柏舟论剑蓼草番外听松观雪

联 剑 风 云 录   作者:梁羽生

第三回 三省连镳 中途逢玉虎 两番被劫 意外见神龙

  一路上果然没有再碰到她们。走了二十多天,穿过广西省境,来到广东,也没有遇到半个强人。两个老武师按照沐国公的吩咐,请铁镜心去拜会两广总督,和他们联镳北上,以壮声势,沐磷不大乐意,可是这是父亲之命,不敢有违,只得随着铁镜心前去拜会,才知广西押解贡物的官员早已到了多日,只等与他们会齐。

  两广总督知道铁镜心是沐国公的娇婿,沐磷更是沐国公的独子,对他们自是优礼有加;可是广东两省押解贡物的武师,对他们表面虽然恭敬,神色之间,却总似有些轻视。原来这两省请来保护贡物的人都是武林中的成名人物,只道铁、沐人都是贵介子弟,因人成事,想出出风头而已。他们以为云南省随行的那两个老武师张宝和杨义,才是真正得力的人,辞色之间,将他们两人认为“同行”,江湖上的事情,也只向他们两人去说。

  铁镜心和沐磷在总督衙门里住了两天,便即起程。省押运贡物的人员有名武师七八人之多另有四五十名健卒,浩浩荡荡,声势甚壮。铁镜心暗暗担心,只恐因此反而惹人注目。广东省保护贡物的为首武师名叫蔡福昌,是少杯派的高手,壮岁之时,曾北游京师,与锦衣卫教头出武,一日之间连胜七个教头,而今虽然年近六旬,仍是精神健锐。广西保护贡物的为首武师名叫韦国清,四十左右年纪,是巡抚衙门的总捕头,弓马娴熟,善使齐眉棍,在广西的武林中也是顶尖儿的人物。

  一路上两个武帅纵谈江湖掌故,本身业绩,各自炫耀。沐磷听得不大服气,要不是铁镜心暗中制止,沐磷几乎就要讥诮他们。

  这一日到了和福建交界的蕉岭,进入山区,各人都多了一分戒备。中午时分,烈日当空,走了半天,人疲马渴,恰好路边有座茶铺,蔡福昌吩咐兵丁解鞍休息,他们七八个武师和铁镜心、沐辟等人则进入茶铺,开了两张桌子喝茶。

  广西武师韦国清带有一张铁胎弓——弓不离手,这时也携进店中,沐磷一时顽皮,将他的铁胎弓提起来掂掂份量,韦国清急忙说道:“小公爹小心,提防闪了手弄伤身子。”沐磷笑嘻嘻地提了起来,说道:“你这铁胎弓大约有五六十斤吧?开这样的大弓,要好大的力气啊!”

  韦国清见沐磷一只手居然能提起他的大弓,好生诧异,随即笑道:“也不必多大的气力,我这张铁胎弓是五石强弓,两膊有五六百斤的气力也就够了。”五石强弓乃是一号的强弓,韦国清此话自是有意炫耀,铁镜心微微一笑,沐磷却不知就里,说道:“有五六百斤的气力也不算小了。”韦国清怔了一怔,想道:“这小公爷好大的口气,五六百斤气力还只是说不能算小。”随即又笑道:“射箭气力还在其次,最紧要的是讲派头。有一次我单人入十万大山追一群强盗,对方共有十九个人,在深山中遇上,我仅有十八枝箭,一箭一个,箭箭中的,十八枝箭射死了十八个人,第十九个慌忙逃了,算他运气,得以不死,后来才知道这个人是广西南路的五寨总寨主,经此一役,他立即遣散盗众,从此不敢再在绿林道上干那没本钱的买卖了。”

  茶铺另外还有一桌茶客,听到这里,那张桌子上发出啧啧之声,似是惊异,又似赞叹,蔡福昌是老江湖了,见状暗知不妙,他修养较好,不和韦国清夸口,却故意做惊叹之状,拿起茶杯说道:“壮哉,壮哉!听了如此英雄事迹,我以茶代酒,敬你一杯。”一口喝尽,把茶杯往桌子上重重一顿,口中仍是不停地叫:“壮哉,壮哉!”路旁的茶铺因为怕瓷器茶杯容易损坏,用的都是铜杯,蔡福昌这一顿竟把茶杯嵌入桌内,再拿起来时,桌上已陷了三寸来深的缺口,蔡福昌道:“一时忘形,弄坏了店家的桌子,真不好意思。”赶忙掏出两吊钱来放在桌上,作为赔偿。韦国清这时才知道蔡福昌的功力在自己之上,但想到自己的箭法神妙,举世无双,心中尽在盘算怎样我一个适当的机会,显显身手,好把蔡福昌比下去。

  那张桌子上的茶客肃然无声,过了一阵,方始有人叫道:“世上竟有这样好的功夫,真把我乡下人吓死了。”说话虽赞似讽,蔡福昌一看,说话的是个浓眉大眼的少年,另外还有三四个农夫模样的人,这伙人匆匆喝了茶便结了茶钱走了。

  韦国清这时也瞧出了有点苗头不对,目送这伙人的背影,冷冷笑道:“若然遇着强人,且教他料试试我的弓箭。”声音甚大,乃是故意说给这伙人听的。

  歇了一会,又再启程,韦国清一马当先,揽弓顾盼,意态甚雄,沐磷和铁镜心跟在他的后面,蔡福昌届中策应。走了十数里地,刚刚进入一个山口,忽听得前面一声胡哨,一骑快马迎面奔来,马上骑客仰天大笑,正是茶铺中那个浓眉大眼的少年,韦国清喝道:“你干什么,还不下马,我就要射你了!”那少年大笑道:“我正要试试你的弓箭,喂,你今天带有几枝?”

  那粗豪少年的话语说完,但听得山坡上哗笑之声四起,埋伏的盗众早已拨开茅草涌出身来,铁镜心一眼望去,大约也有四五十人多,心中想道:“双方人数倒是不相上下,只恐这几个武师却未必是人家的对手。”

  韦国清气揭七窍生烟,大怒喝道:“老爷今天带的弓箭足够你们受用,一人一枝,有你一份!”左手如托泰山,右手如抱婴儿,只一拉就把那铁胎弓拉得弓如满月,果然是名家弓法,出众超凡,但听得嗖的一声,箭似流星,对准了那少年的咽喉射去。

  那少年哈哈大笑,身形纹丝不动,直等那枝箭飞到身前几寸之处,才把手一指,手法之快,赛如闪电,韦国清还未曾看得清楚,那枝箭已被他拨到手中,但听得“咔嚓”一声,箭已折为两段!

  那少年摇头笑道:“箭法如斯,献丑不如藏拙!”韦国清一生以神箭手自豪,哪禁得他这样奚落?弓弦一响,第二枝第三枝接连射出,沐磷见他射出连珠箭法,心中想道:“怪不得他那么夸口,确是有点功夫!”

  韦国清的箭射得快,那少年接得也快,而且随接随折,就像韦国清捞箭送到他的手上似的。那少年每折一枝,接着就高声报数,“一、二、三、四……七、八、九、十……”越念越快,片刻之间,就听得他从”口”报到了“三十六”,也就是说已有三十六枝箭被他折断了!

  韦国清面红耳热,下不得台,那少年哈哈笑道:“还有几枝?”韦国清老羞成怒,弓弦一拉,发出了最后的三枝箭,也使出了平生的绝技,三枝箭同时发出,落点却分三妙,一枝上取咽喉,一枝中取胸膛,一枝下射脐眼,端的是凌厉非常,那少年笑道:“射了这么多枝,只有这三枝箭还勉强够格。”以前他接箭之时,身形兀立如山,这一次却逼得一个转身,但就在他转身之际,手臂轮转一抄,这三枝箭也都被他抄到手中了。

  那少年笑道:“射完了吧?来而不往非礼也,这三枝箭奉还!”一抖手,三枝箭似品字形地射回,也是分射韦国清的三处要害,韦国清一个“镫里藏身”,只闪开了一枝,其他两枝非中不可,忽听得叮叮两声,那两枝箭不知怎的失了准头,从马腹旁边擦过,落在地上。韦国清哪知道是铁镜心暗中相助,逃得了性命,还要和那少年硬拼,取出了熟铜铸的齐眉棍,从马背上一跃而起,一棍照那少年的头颅击下,那少年笑道:“这根棍子到是比弓箭难折得多。”一手抓着棍头,猛喝一声:“撤手!”韦国清死死抓着不放,被那少年一迫,虎口破裂了,流出血来!

  那少年笑道:“什么宝贝,舍不得放?”但见那根熟铜棍渐渐弯曲,韦国清气力用得过度,但觉头昏眼黑,知道再不放手,必受内伤,他生性强项,于死不辱,仍然死死抓住。

  铁镜心正想出去,忽见蔡福昌起上前来,向他一揖,说道:“铁公子深藏不露,今番三省的贡物,全靠你来保全了。盗党中定有能人,公开请留下押阵,以免有失,这个盗徒且待老朽应付吧。”原来铁镜心刚才用几粒砂子,打歪了强徒的利箭,瞬得过众人,却瞒不过蔡福昌。蔡福昌知道铁镜心的本领远在他上,故有此言。

  铁镜心一想,果然有理,若是自己先上,盗党中只恐还有比这个少年更强的人,乘虚来劫,谁能抵挡?他见过蔡福昌的功夫,知道由他对付这个少年,纵不能胜,一时三刻,也不至于落败。

  这时那根熟铜棍已弯成了半个环形,韦国清性命即将木保,那少年笑道:“看在你这点倔强份上,饶你去吧!”就在此时,官军队中两条人影,如飞掠出,一个是蔡福昌,一个是沐磷,他们都料不到这个少年盗徒会放过韦国清,抱着同一的心思,要在这千钧一发之际,解救韦国清的性命。

  两人同时奔出,沐磷比蔡福昌先到一步,唰的一剑,有如长虹射日,直取那少年盗徒的咽喉,沐磷的武功虽不算强,这手剑法却是张丹枫亲授,精妙非常。只听得“呀”的一声,原来是那少年盗徒举起被拗弯的铜棍,档了这一剑,同时也就把韦国清放了。

  韦国清被盗徒突然放松,身形不稳,一个踉跄,一口鲜血喷了出来,但仍然抓紧那根铜棍,抚棍一揖,向沐磷施礼说道:“多谢小公爷了?”他虽然大败,兵器幸而没有脱手,总算还保全了一点面子。这时沐磷已和那少年盗徒过了三招。

  蔡福昌扶了韦国清回到阵中,心中又惊又喜,惊者是敌人太强;喜者是料不到自己认为是公子哥儿的人,竟是两个大有本领的人物。定睛细看,这时沐磷和那少年盗徒正斗到紧处,蔡福昌看了,却不由得不暗暗为沐磷担心。

  原来沐磷的轻功虽较蔡福昌稍好,功力却还远远不如蔡福昌之高,当然也比不上那少年盗徒。但见那少年盗徒只凭着一双肉掌,展开空手入白刃的功夫,便把沐磷的剑路封住。蔡福昌倒吸了一口凉气,心中想道:“小公爹到底是小公爹,虽有几路花巧的剑法,终是欠缺真才实学。若被强人所伤,如何得了。”要想上前把沐磷替回,却被铁镜心拉着。

  原来蔡福昌看出沐磷不如那少年盗徒,而铁镜心则更看出了一个疑窦。好几次沐磷的剑路被封,按照武学之理,只要舍掉中路,改袭空门,再用上一招狠辣的招数,便可将沐磷完全制住。以这个少年盗徒的武功而论,绝无不知之理,然而他却每每在紧要的关头,不下刁毒的杀手,而换用正面扑击的正常打法。在蔡福昌看来,以为是这少年盗徒因以掌对剑,不敢太过行险。但落在铁镜心的眼里,却是心中有数,知道是对方手下暗地留情。为什么他要留情,铁镜心可猜想不透了。

  沐磷却一点也不知道对方让他,他初次出道,便遇到强敌,有点惊慌,却更多兴奋,而且是在众目睽睽之下,更激起一胜好胜之心,把师父剑法,尽量施展得光闪闪,剑剑直指敌人要害。那少年盗徒暗中好笑,施展开空手入白刃的上乘手法,挑、矾、栏、切、封、闭、擒、拿、撕、扯、拨、压,在剑光霍霍之中,反而用一派进手的招数,硬来夺剑。

  沐磷越战越慌,剑招也越展越快,但不论他的剑如何迅疾,总伤不着敌人,反觉敌人双掌矫若游龙,在自己面门乱晃!沐磷一急,连用猛招,岂料这样一来,更是心躁气浮,章法大乱!

  但见对方左掌劈来,右掌跟着一压,双掌同时使出两种不同的招数,又暗藏有极厉害的擒拿手法,沐磷若然用剑横封,手腕非给扣着不可;若然伸剑平刺,则胸口又非中掌不可。沐磷想不出解拆解之法,一急之下,使出一招“抽连环”,剑锋点胸膛,剑刀指胸胁,竟是不顾自身的拼命打法,蔡福昌大叫一声不好,顾不得铁镜心的拦阻,飞身一掠而出。

  但见那少年盗徒一声长笑,斜闪步,骤翻身,用“风刮落花”之式,连避三剑,趁着沐磷剑势方收,剑招待变之际;蓦地欺身直进,疾舒右臂,一托肘尖,喝声:“撒剑”,沐磷的剑应声弹起,落到敌人手中。那少年盗徒哈哈一笑,倒持剑柄,往沐磷怀中一送,沐磷不知道别人是将兵刃还给他,傻虎虎地站在那儿,不知所措。

  蔡福昌刚刚赶到,见此情形,也怔了一怔,说道:“小公爹,你回去吧。”一个箭步跳上,五指朝上,掌根用劲,右掌从怀内发出,虚击作势,向那少年盗徒朗然发话道:“阁下好功夫,老朽特来领教!”这一掌正是“闯少林”三十七掌中的“捺击掌”,行家一出手,便知有没有,蔡福昌这一掌虽是虚击作势,对方已是另眼相看。

  那少年盗徒赞道:“果然姜是老的辣。蔡师父既然划出道来,小可敢不奉陪。”但见他从沐磷身边一擦而过,顺手将剑插入沐磷腰间的剑鞘,沐磷还不知道。

  蔡福昌见盗徒纵到面前,心中一凛,身法好快,掌势立刻由虚比实,往前一捺,那少年喝声来得好,双臂一分,左掌一顿一搭,拨开蔡福昌的掌缘,右掌一个反穿,用“截手法”反截蔡福昌的脉门,蔡福昌一个穿花换步,双拳上绞,使出了闯少林中的“冲天炮”拳。少林拳共分六路,一曰“闯少林”,二曰“提铺少林”,三曰“文少林”,四口“拗步少林”,五曰“武少林”,六曰“神化少林”,而以第一路“闯少林”最为刚猛,“闯少林”共三十六势,又以冲天炮拳最为刚劲。那少年盗徒也不敢硬按,使了一个“倒踩七星步”的步法,左脚往右一滑,掌随步转,迅若狂飘,倏地身躯一矮,变为“猛虎伏桩”,掌削膝盖。蔡福昌左腿挺伸,右腿屈膝,还了一招“躺挡切掌”,把这少年盗徒的攻势解了。

  这时沐磷已回到了铁镜心的身旁,垂头丧气,铁镜心安慰他道:“你第一次对敌,有此成绩,虽然是别人让你,但也算不错的了。”沐磷吃了败仗,听说还是别人让他,更是没精打采。铁镜心笑道:“你的剑术其实不坏,但以前只是自己练习,等如纸上谈兵,一旦真正交锋,自是漏洞百出。但一次两次生疏,十次八次纯熟,何必懊恼?你看这位蔡师父吧,他使的不过是一套普通的少林拳,但招熟力沉,那少年的擒拿手就被他克住了。”

  当时少林拳流传天下,习武之人,几乎先人不晓,不过势招式,终是得其形未得其神;蔡福昌却在“闯少林”的三十六势上,下了几十年功夫,尽得个中精髓,使开来自是不同。闯少林拳诙有云:“善恶分明招手扬,穿花左右换弓挡。黄荤落架寒鸦步,向左穿身抱身忙。左起冲天拳左挑,连珠踩退势坚强。马裆蹲坐冲拳发,贯耳双拳撞太阳。平沙落雁翻身转,弓步顶心时莫当。白鹤亮翅双花手,挂面抛拳打面庞。”少林拳是拳学之宗,铁镜心也曾学过,便引用拳诀,为沐磷一招一式的解析。沐磷仔细观看,蔡揭昌的每一动作果然都和拳诀符合,不论敌人的擒拿手怎样奇诡百出,他都是四平八稳的应付。铁镜心道:“这两人的本门武功都已练到熟极如流的地步,对敌之时,根本就不必记什么拳诀掌诀,一招一式自然暗合一武学之道。识是这样打法,双方都不敢冒险强攻,可不知要打到几时呢。”

  这时夕阳西落,天色渐晚,铁镜心还不怎么,一众武师却是心急如焚。

  众武师心急,正在和敌人交手的蔡福昌更急,他虽然稍占七风,但那盗徒身手矫捷,且是年轻力壮,久战下去,只恐自己还要吃亏,何况还有许多强人,虎视在侧!抽眼一看,但见山上的盗徒,已有一半下来,背山面河,布成了犄角之势,留在山上的盗徒,则守着险要之处,张弓搭箭,捏弦待射,看这情形,大战一触即发。

  激战中蔡福昌忽地虚晃一招,跳出圈子,叫声:“且住!”那少年盗徒嘻嘻笑道:“蔡师父有何吩咐?”蔡福昌朗声说道:“真人面前不说假话,我们这趟的差事,诸位自是打听得清清楚楚,诸位的来意,老朽也猜到一二。”那盗徒大笑道:“彼此明白,那末咱们大可不必再绕着弯子说话了。你们保护贡物,我们要劫贡物。欲免干戈,你们将给皇帝的东西转而进贡我们,也便是了。”蔡福昌沉着气说道:“冲着老弟这付身手。我们岂敢不卖交情?无奈这由不得我们作主!”少年盗徒笑道:“说来说去,原来还是要打!”蔡福昌道:“各位敢来截劫贡物,自是江湖上有头有面的人物,料想不至于胡缠乱打,敬请划下道来。”少年盗徒道:“划什么道?”蔡福昌道:“今日在此,一战而决,以一对一,双方同意,请走几场。若是我们胜了,便请高抬贵手,让我们过去。”少年盗徒笑道:“若是你们败了?”蔡福昌惨笑道:“我们身家性命都已赔在里面,败了还不是任由你们处置么。”蔡福昌提出这个办法,实是意欲避免混战。估量自己可胜一场,铁镜心也可以胜一两场,另有两三个武师,也都是有真才实学的好手,以一对一,未必见得便输。

  铁镜心听得暗暗点头,想道:“蔡福昌不愧是个老江湖,用说话将盗徒迫住,提出的完全合乎江湖规矩,不到他不依从。”要知若然混战,一者恐防盗党会有后援;二者即算己方战胜,混战中只恐贡物也有损失。

  那少年盗徒笑道:“这个么?你跟我说没用,我只是个跑龙套的小角色。”蔡福昌怔了一征,他见这少年盗徒武功高强,只当他便是盗徒首领,说了半天,哪知另有其人。

  盗党中有人叫道:“时候不早,哪有这么罗嗦?一场一场的比试诡计多端,不要上他的当!”看情形盗党见这少年盗徒久战不下,亦已心焦,但恐官军也有后援,是以意欲一哄而上。

  蔡福昌大笑道:“我以为各位都是绿林道上响铛铛的角色贼,好,你们恃多为众,我也不俱,你们便一窝蜂上来吧!”

  群盗大怒,纷纷亮出兵器,官军也布好阵势,正待迎战,忽听得山上有人扬声叫道:“总舵主起来啦!弟兄们且慢!”

  此声一出,众盗一齐止步,那少年盗徒也跳出圈子,垂手道旁,恭迎首领,登时鸦雀无声。宫军阵中的七八位武师,个个睁大眼睛,要看这个盗魁究是何等人物,竟有这么大的气派!

  但见三骑快马,如飞奔来,前面两骑的骑士,高举着一面大旗,旗上画有一只斑斓猛虎,迎风招展,声威慑人,铁镜心心头一震,想起“神龙玉虎”之话,这两面盗旗,想必就是“玉虎”的标志了。

  两面盗旗作为前导,中间那骑快马倏忽也奔到阵前,众武师都极为诧异,看这阵势,马上的强盗自是盗魁无疑,然而这个盗魁竟然是个稚气未消的小子,看来最多不过二十岁的年纪,比那个少年盗徒还更年轻,长得英俊非常,飞马到来,便扬手叫道。”我来过了,周二哥,你们还未得手吗?这是哪几省的贡物?”

  沐磷呆了一呆,陡然间“呵”的一声叫了出来,但他惊叫之声,刚自喉头发出,立刻便觉胁下一麻,原来是铁镜心伸指点了他的哑穴。

  你道这少年盗魁是什么人?原来竟是小虎子!小虎子是以前御林军统领张风府的儿子,他的父亲因为不愿助明英宗祈镇复位,惨遭杀戮。小虎子先拜印度奇入黑白摩诃为师,后来由张丹枫收归门下,七八年前,沐磷在大理苍山谒见师父,那时小虎子还是个十三四岁的孩子,和沐磷年纪相若,天天在一起玩耍。甚是相投,离别之后,沐磷一直对他非常记挂,谁知竟在这样的地方,这样的场合见面,沐磷焉能不惊叫出来?

  好在铁镜心出指快极,一点就点正了他的哑穴,众人都在注视那个年轻的盗魁,并没有留意到沐磷的失态。沐磷正自急怒份,你是小公爹,又是保护贡物上京的人。小虎子是强盗首领,是要劫贡物的人,你岂可与他相认?被别人知道了,你爹爹也担当不起!”

  沐磷点了点头,眼睛示意明白。铁镜心方始解开他的穴道,仍然不大放心,再次嘱咐他道:“小虎子似乎对你还有情份,等下如果混战起来,我上去和他交手,你带着贡物冲出去。”

  只听得那少年盗徒向小虎子禀道:“这是广东、广西、云南三省的贡物。这位蔡师父想按江湖上的规矩与我们比划,总舵主你意下如何?”小虎子哈哈大笑,朗声说道:“何须这样麻烦?每省派出一人,谁能授得上我的十招,我就放难过去!”

  蔡福昌年少之时,性情甚刚,而今老了,火气消退,等闲不易动怒,但听了少年盗魁这番言语,纵是泥做的人儿亦自有气,心中想道:“你年纪轻轻,能有多大本领?即算你比刚才这个强盗厉害十倍,也绝不能在十招之内,将我打败!”他是老江湖了,虽然动怒,礼数仍不稍亏,抱拳说道:“后浪推前浪,英雄出少年,老夫老矣,便拼着这几根老骨头挡舵主十招吧!”这话表面说得谦虚,实是甚为自负,小虎子如何听不出来,心中笑道:“你怎拿得稳定能挡我十招?”

  但见蔡福昌左手作半合掌,五指朝上,拇指朝内,表示敬礼,摆出少林派开拳的“请手”姿势中也道了一个“请”字。在少林拳的“请手”势中,左手作半合掌是为“善手”,右手抱拳是为“恶手”。蔡福昌摆出“恶手”,一方面表示礼数,一方面表示敌意,而且是端着老前辈的身份,要小虎子先行动手的意思。

  小虎子微微一笑,道声:“有僭。”双掌轻轻拍出,看似漫不经意,倏忽之间已拍了到来,掌势飘忽之极,手指戮向面门,掌缘似是要按胸口“敬饥穴”掌锋却削向臂弯关节,左肘又撞他胁下的“朝门穴”,饶是蔡福昌身经百战,经验极丰,也捉模不透他的攻势实是指向何方?原来小虎子乃是将师父的“百变玄机剑法”化到掌上来,变化奇幻,虚实莫测,蔡福昌怎生识得?

  幸而蔡福昌功力颇深,仍以少林拳的正宗拳法对付,右手画内弧,左手画外弧,脚踏“寒鸡步”法,使了一招“白鹤亮翅”,半攻半守的化解敌人来势,小虎子喝了个“好”字,但听得“啪啪啪”三声,蔡福昌身上已连中三掌。蔡福昌怒吼一声,一个“冲拳”打出。

  众武师大惊失色,小虎子却是对蔡福昌暗暗佩服,原来他这三掌虽然打中,却因蔡福昌那招“白鹤亮翅”化解得宜,三掌都打不中要害,以蔡福昌的功力,仍然能够挺着。也即是说在这转眼之间,他已挡了小虎子的三招了。蔡福昌知道若全然招架!终难抵御,是以忍着疼痛,拼命强攻。

  这一拳打出,虎虎有威,相距又近,按说小虎子非硬接不可,哪知蔡福昌冲拳方出,但觉眼睛一花,微风飒然,小虎子的掌风突然袭到了他的背心。铁镜心看得怦然心前,原来小虎子这一招使的正是云蕾所授的“穿花绕树”身法,当年于承珠当年女扮男装与铁镜心相处多时,后来也是由于承珠使出这路“穿花绕”树”身法、铁镜心才看破她的来历的,而今见小虎子的身法,酷似于承珠当年,铁镜心想起往事,不禁感触万端。

  沐磷见小虎子身法美妙,武功高强,几乎忍不住就要喝彩,铁镜心急忙将他止住,两人定睛看时,只见蔡福昌反手一掌,沐磷还未看得清楚,但听得蔡福昌大叫一声,身子摇摇晃晃,接连退了三步。原来小虎子这一招使的,却是从乌蒙夫处学来的一指掸功夫,正正弹中蔡福昌的虎口,一条手臂登时麻痹,不能动弹。这时小虎子不过使了五招。

  蔡福昌怒容满面,不肯退下,小虎子笑道:“你不服么?”蔡福昌道:“还未曾真个领教舵主的拳脚功夫,遗憾之至!”原来蔡福昌自恃功力深湛,却不料小虎子并不和他硬打硬接,蔡福昌被他突然用“穿花绕树身法”,一指禅击败,输得莫名其妙,确是未能心服。

  小虎子仰天一看,哈哈笑道:“天色虽晚,但只剩下五招,也费不了多少时候。好吧,我让你歇息一会,再来打过。要不要我给你按摩?”蔡福昌怔了一征,虽然气恼小虎子小视于他,却不得不佩他小虎子的大量。尴尬说道:“不敢有劳。只要你能硬接五拳,东省的贡物我撤手不管!”小虎子笑道:“只怕你未必用得了五招。”蔡福昌一言不发,自己按摩了一会,活动了一下筋骨,蓦地一个“左冲天炮手”打出,这一拳运足气力打出,而且是完全没有受伤的左臂,一拳打出,呼呼挟风,钢猛之极,小虎子赞道:“功力果是不错!”蓦然踏上步,以拳对拳,但听得“砰”的一声,双拳相碰,力强则胜,力弱则败!丝毫没有取巧的余地。蔡福昌但觉对方的拳头有如铁锤一样,一碰之下,痛彻心肺,五根指骨,亦都破裂流血,但他还是咬牙忍住,乘着小虎子拳势未收,招数用老之际,急求败中取胜。右拳一起,发出了连环锤的绝招。小虎子似乎是意料不到似的,叫声:“不好!”只听得又是“砰”的一声,蔡福昌这拳结结实实地打中了他的胸口。

  沐磷认得小虎子刚才那一拳是“罗汉五行神拳”中的“龙拳”功夫,那是小虎子从黑白摩诃处学来的拳术,在苍山之上,他曾教过沐磷的,沐磷心中正在喝彩,突然见他被蔡福昌打中,大惊失色,忽听得铁镜心微笑道:“蔡福昌这一下可糟啦!”

  众武师轰然喝彩,但彩声刚出,忽地又都目瞪口呆,哑然无声,但见蔡福昌这一拳明明是打中了,却忽似收步不及,突向前倾,被小虎子拦腰一击,登时跪倒地上。原来小虎子用的是印度瑜伽功夫,肌肉内陷,其滑如油,故意让他打中,然后才好突施反击的,要不然以蔡福昌的功力,真可能挨满五拳。如今先后总计,只不过到了第八招,蔡福昌便一败涂地了。

  小虎子笑道:“蔡老前辈,胜负兵家常事,我岂敢受你大礼!”急忙将他扶起。蔡福昌羞惭满面,长叹一声,夺过一匹健马,落荒便走,他输得如此之惨,实是始料不及,但却也输得心服口服,从此削发为僧,再也不与后辈争雄了。小虎子大叫道:“还有谁愿来接我十招。”铁镜心“嗖”的拔出宝剑,应声而出,就在此时,韦国清一声大喝,率领所有武师,强冲突围,要知这班武师,被各省督抚聘来保护贡物,责任非轻,心中均是在想:“连蔡福昌都败了,我等焉能挡得他的十招,这铁公子纵能过关,也只不过保得云南一省贡物而已。”是以都想趁着盗魁被铁镜心绊着之际,带了贡物,夺路逃生,希望万一侥幸,或可保全。

  韦国清一马当前,弓弦响处,射翻两名盗徒,小虎子毫不理会,把手一场,一柄飞刀破空射出,咋嚓一声,将韦国清的弓弦割断,笑道:“周二哥,你去收拾这些网底之鱼,对,不要伤了人命。”转过身来,笑道:“你是哪一省的?胆量倒真不小!”

  小虎子这是明知故问,铁镜心何等聪明,一听便知其意,那是不欲别人知道他们本来相识,以免铁、沐二人异日麻烦。铁镜心暗暗感激,但心中却是在想:“就凭我这身本领,也未必便输给你小虎子了。何须领你的情!”

  当下宝剑扬空一划,朗声说道:“舵主请亮兵刃,俺云南铁镜心特来领教,不必十招为限,舵主胜得铁某,云南省的贡物自当双手奉上。”

  小虎子笑了一声、心中想道:“怪不得我师姐当年不欢喜他,一别数年,他还是那么狂妄自大,丝毫未改。”双眼朝天,淡淡说道:“天色已晚,不必多费时候,十招之限,绝不更改!你亮你的宝剑:我还是这双肉掌相陪!”

  铁镜心料不到小虎子比他更为倔傲,气到极点,反而笑道:“你自限十招,这可不是我要你的。”剑诀一扬,一招“神龙入海”,便向小虎子上三路疾攻,心中暗骂:“我看着你拜师习艺,你这乳臭小儿,在我面前吹什么大气?”这一剑迅如闪电,竟是毫不容情。

  岂知铁镜心快,小虎子比他更快,啪啪两掌,指东打西,指南打北,倏然间,竟然冲破他的层层剑影,欺到身前,铁镜心吃了一惊,疾展惊涛剑浩,在身前迫起了一圈银虹,将小虎子拦住,剑招一变从“神龙入海”化为“浪涌金山”。铁镜心的剑法已尽得石惊涛的真传,这一下子展开,但见一圈圈的波浪,四下荡开,真如骇浪惊涛,天风海雨,迫面而来。小虎子喝声:“来得好!”施展“穿花绕树”的身法,走避两圈,蓦然使出一指掸的功夫,向铁镜心的腕骨疾点。

  铁镜心虽然不懂一指掸功,但却早有防备,一见小虎子伸指点到,“嘿”的一声冷笑,剑锋一惊,向他手指疾削,这一招用得巧妙之极,小虎子连忙缩手,铁镜心正在得意,哪知他为了破解小虎子的一指掸功,剑势左偏,惊涛剑法已露出破绽,小虎子何等快疾,立即抢入空门,挥掌猛攻。铁镜心自亦不弱,但待他补了破绽之时,早已被小虎子抢了先手,控制了局面,一掌紧似一掌,打得铁镜心只有招架之功,毫无还手之力。

  小虎子不但掌掌催紧,而且招招不同,要知他的父、师、朋友,都是当今之世的第一流高手,各种奇招妙着,层出不穷,这七年来铁镜心的功夫是没有搁下,但小虎子这七年来的勇猛精进,铁镜心却是做梦也想不到。但觉今日的小虎子,比起七年前那个顽皮淘气的小虎子固然大不相同,甚至比起当年的于承珠,也有过之而无不及。

  转瞬之间,小虎子已接连使出龙拳、鹤拳、蛇拳、百变玄机掌法、一指掸功、大力金刚掌、瑜伽内功等七八种上乘的拳与掌与上乘内功,铁镜心抵挡不住,连连后退,蓦听得小虎子一声长啸,身形疾起,铁镜心但觉眼睛一花,手腕忽地剧痛如割,狂笑声中,小虎子把他的紫虹宝剑,劈手夺去。

  铁镜心呆呆发愣,做声不得。小虎子盯了他一眼,忽地说道:“我说一是一,说二是二,绝不欺你!”铁镜心道:“贡物拿去便是,多说什么?”心中暗恨:“我只道他顾念着与磷弟的情份,谁知他做了强盗头手,果然便毫不客气。”

  小虎子却摇了摇头,倒转剑柄,递到铁镜心手中,微微笑道:“不,我怎能拿你的贡物?你已接了我十一招啦!”铁镜心适才被他打得头昏眼花,心慌意乱,哪里还记得多少招数?听小虎子这么一说,想起他自己曾说过“不必限定十招”的话,更觉无地自容,接了宝剑,一言不发,立刻便走。

  这时混战已止,众武师都尽被击倒。铁镜心举头一望,却不见有沐磷在内,无暇查究,出了山谷,跑了一阵,忽听得沐磷在路旁叫道:“姐夫,大喜呀,贡物没有失去!”高高举起那藏有贡物的红木书箱,蹦蹦跳跳地走到铁镜心面前,口讲指划地笑道:“刚才真险,我在群盗丛中冲了出来,险些给斫了两刀、幸而没有斫着。”

  铁镜心冷冷说道:“那是盗徒看他们首领的份上,你当真有本领冲出来斫么?”沐磷笑道:“彼此彼此!小虎子也定然对你手下留情了,要不然你又怎么冲得出来?”铁镜心为之气结,其实他确是挡满了小虎子十招的,然而他怎么好意思向沐磷说,是到了第十一招,绘小虎子打败。

  沐磷笑道:“管他是留情也罢,不留情也罢,咱们总算是脱了险了。只可惜我还未曾与小虎子说上一句话呢。”话声未了,忽听得山间铃响,快马飞来,沐磷大喜叫道:“小虎子!”

  小虎子哈哈大笑,在马背上一个筋斗翻下来,犹是当年的顽皮神态,一把抱着沐磷说道:“以为你当了小公爹就不理我了。”沐磷也说道:“小虎子,你刚才好威风呵,我以为你做了总舵主就认不得我了。哈哈,好在你还够交情。”两人说着,一齐大笑。

  铁镜心呆在一旁,招呼也不是,不招呼也不是,尴尬之极,小虎子回身笑道:“铁公子,刚才甚是得罪你了。”铁镜心板转脸孔,冷冷说道:“贡物就在这红木箱中,你要取便取!”小虎子大笑道:“难道我不劫贡物,你就不容我与小沐叙叙朋友之情吗?再说你到了第十一招才给我打败,我岂能自食前言,要你的东西。我特来邀请你们上山盘桓两天。”铁镜心落不得台,待要不去,沐磷已拍掌说道:“好,好极了!”小虎子道:“再说,你们那两位老武师已在山上,你们似乎也不好撇下他们走吧?铁公子,你若怪我适才冒犯,我这厢给了你赔礼了!”沐磷学足铁镜心刚才教训他的神态说道:“姐夫,你居然挡了小虎子十招,这已经很不错了,最少就比韦国清和蔡福昌强了许多!”铁镜心发作不得,再一想这是小虎子的地头,只好装作毫不介意地笑道:“江湖上一招半式的输赢算得了什么?我若不去,倒显得我小气了。”

  小虎子撮唇长啸,叫部下带两匹马来,沐磷笑道:“想不到劫九省贡物的竟然是你!”小虎子道:“我一人也干不了这轰天动地之事。”见部下将到,忽地将沐磷拉到身边,并肩一站,悄悄说道:“小沐,我比你高半个头呢。在这里叫我小虎子无妨,等下到了山上,请你叫我的名字吧,我叫张玉虎。”沐磷禁不住笑道:“是啊,你如今是总舵主了,好,我当着众人,不叫你小虎子便是。”

  于是一行人等随张玉虎上山,铁镜心一看,山寨简陋之极,只是十数间临时搭起的茅屋,沐磷道:“小、小,喂,虎哥,敢情你是为了要劫这几省贡物,才到这里安赛立户的。”张玉虎道:“一点不错,你这次出来跑了一趟,江湖上的事情懂得多了。过两天我就要离开这里,再去劫其他各省的贡物了。”

  这一晚,张玉虎备办了一桌酒席,请铁镜心和沐磷喝酒,同席的除了张玉虎外,只有那个姓周的少年盗徒相陪。喝了几杯,张玉虎豪兴勃发,笑迢:“其实你们把贡物献给皇帝老儿,真是糟塌了好东西。若是我们拿了,哈,那用处可就大得多了,沐磷你想得到吗?”

  沐磷道:“正要请教。”张玉虎忽地笑道:“小沐,你还记得叶成林,叶大哥吗”沐磷叫道:“怎不记得?除你之外,我最惦记的就是他们。承珠姐姐呢?她和叶大哥现在哪儿?”张玉虎道:“你别心急,慢慢我说给你听。”斟满杯酒,一饮而尽,说道:“我们之所以要劫天下各省的贡物,一半是为了叶大哥……”铁镜心心头一跳,想道:“我以前苦苦劝过承珠,劝她不要再在江湖上厮混,呀,岂料叶成林终是不肯改邪归正,听小虎子之言,敢情他也做了强盗头子,于承珠妹妹好一朵鲜花插在牛粪上了。”

  沐磷诧道:“是叶大哥叫你们打劫的么?”张玉虎道:“不,他根本就不知道。小沐,你别打岔。”接着说道:“另一半呢,则是为了这位周二哥的尊大人,你们和他是初次见面,咱们的师父师母和他家却是世代深交,你们知道他是谁?他的爷爷是昔日威震胡汉的金刀寨主周健,他的爹爹是如今北方的绿林盟主周山民!他名叫周志侠、在江湖上是响哨哨的金刀小侠,可惜你们今日还没见到他家传的金刀绝技!”

  周志侠笑道:“张舵主别尽在我面上贴金了。这位铁公子我倒是久仰大名,如雷贯耳呢。”铁镜心给他一捧,高兴之极,急忙谦逊说道:“岂敢,岂敢。小可绝迹江湖,已有多年,想不到还有人提起叶周志侠道:“我第一次碰到叶成林大哥的时候,叶大哥和我谈天下英雄的事迹,第一个提起的就是铁公子,说你当年曾冒了性命之危,帮助他们脱险。”其实那次铁镜心帮助叶成林突围,全是为了于承珠的原故,不过如今听得叶成林尚自念念不忘,心中舒服之极,笑道:“七八年了,亏他们夫妇还记得?”对叶成林的敌意,减了几分。

  张玉虎又喝了一大杯酒,续道:“现下满洲崛起于东北、势力也未衰弱。周二哥的爷爷前几年死了,周山民伯伯继承祖业,大展鸿图,现在已有数万部属。朝廷、满洲、鞍翅都不敢小觑于他,他在东北、西北数干里的国境上,叱咤纵横,教胡人不敢南下而牧马,所以他虽然反抗朝廷,其实却大大帮了大明天子的忙,胜过朝廷所派的边防大军!”沐磷道:“如此说来,朝廷应该给他封王才是。”张玉虎大笑道:“我的小公爹,可惜周二哥没有你这样的福气,他的父亲不但没有封王,还常常受到官军的围袭。这也罢了,最惨的是边境穷荒之地,筹指军饷十分困难,周伯伯手下的士兵常是有一顿没一顿的饿着肚皮打仗!”沐磷睁大了眼睛,对这样的事,怎么也想不通。

  张玉虎道:“因此天下英雄聚会,商量怎样给周寨主帮忙,是我出了这个主意,趁着新皇帝登位,各省都要给他送贺礼的机会,尽劫各省贡物,拨出一大半来,送给周伯伯做军饷。另一小半呢,则送给叶成林大哥。叶大哥的叔叔叶宗留叶老英雄,也像周伯伯一样,现在正在东海的十三个岛上,聚集沿海的义士与贫苦无依的渔民抗倭。倭寇在十年之前,虽然吃过一次大败仗,可是他们国中的浪人很多,近年来又结成海盗,蠢蠢欲动了。叶成林大哥是他叔叔最得力的助手,经常和承珠姐姐一道,在沿海奔跑。”说到此处,张玉虎停了一下,连喝了三大杯酒,瞅着沐磷大笑道:“小沐,你说我们为此而劫贡物,应不应当?”

  沐磷听得悠然神往,脱口说道:“应当,应当!”铁镜心大为着急,横了沐磷一眼,沐磷忽地想起要负责将贡物护送到京,登时气馁,不敢正视小虎子的眼光。

  张玉虎笑道:“本来我是想把你这一份也劫的,是叶成林大哥说,看在铁公子当年帮助过义军脱险的情份上,就少劫一份吧。”铁镜心听了,暗暗得意,心道:“到底还是看在我的情份。”其实叶成林虽有此言,要不是沐磷同来,小虎子如未必肯为铁镜心留情。

  张玉虎续道:“天下英雄商议已定,因为这主意是我出的,就让我出面动手。第一次在京城附近,出其不意,劫了九省贡物,现在京师所在的周围几百里之地,都增驻重兵,我们也等不得贡物将到京师再劫,岂料想各省押解贡物来京,山长水远,纵有高手保护,难派大军相送,是以我们变了计划,分派各路英雄,拦住截劫。小沐呀,我今日邀你上山,实是对你大有好处。要不然你逃过我这一关,在路上也逃不过其他关口。”说话之时,取出了一面小旗,递给沐磷道:“你拿了我这面旗,胜于多请二十名武师,包证沿途不会有人再劫你了。”铁镜心一看,这面旗子上绣有一只猛虎,正是小虎子的盗旗标志。沐磷一手接过,却将它转交给铁镜心道:“姐夫,你是正押运使,这面旗由你随身携带吧。”钦镜心甚是不忿,心道:“小虎子是什么东西,我要托庇于他。”但转念一想,若得平安到京,此时受些闲气也算不了什么,便把这面飞虎旗授了。

  沐磷问道:“有几位小姑娘,是你的手下吗,怎么今日不见她们?”此事他一上山就想问了,一直到现在才有机会发问,小虎子怔了一怔,道:“什么样的小姑娘?”沐磷将在昆明之时,夜行少女留刀寄简的事情,以及贵州贡物被那几个小姑娘劫去的事情,详细说了一遍。张玉虎越听越觉诧异。

  但他心中虽是诧异,脸上却不表露出来,沐磷讲完之后,问道:“虎哥,这几个小姑娘武功不错,可是你怎能放心让她们去对付盘天罗?要不是我姐夫帮忙,最先来的那两个小姑娘几乎伤在盘天罗的锯齿鞭下呢!”张玉虎笑道:“是么?铁公子,这么说来我倒要替她们向你道谢了,虽然我不认识她们。”沐磷奇道:“你不认识她们,她们不是你的手下?”张玉虎道:“这次邀请了许多的英雄出来,在各处拦劫贡物。也许她们是哪位老英雄的女儿也说不定。”其实这次邀请出来拦劫贡物的人,张玉虎都了如指掌,却怎么样也猜不透这几个小姑娘的来历。看来乃是另外一帮所为。然而哪一帮绿林有这样大的胆子?拦劫各省贡物的事情是天下英雄大会决定,交给张玉虎执行的,谁个参加,都要得到他的邀请或经过他的同意,却从哪里钻出这几个不明来历的小姑娘?

  张玉虎当然不会把全部内情透露给沐磷知道,和他在山上相聚两天,就送他们下山,那两个从云南来的老武师当然也释放了,还给他们换了四匹好马。

  有了张玉虎这面小旗,一路上果然风平浪静,走了四五天,到了武夷山区,走出了山上的“分水关”便是江西和浙江的边境,再经过上饶玉山便可以进入浙江,那便是铁镜心的故乡了。铁镜心被小虎子挫败之后,这几日来都有点懊恼,直到如今,心境才恢复过来。

  武夷山是中国的名山,自古以来就有“碧水丹山”之称,共有三十六峰和七十二岩,溪泉萦绕山边,来回往复,分成三湾,又拆为九曲,所以有“武夷九曲”之称。从福建取道分水关出省,触目所见,都是岗峦胜景,山边有水,水旁有山,山抱山回,明暗曲折,一行人等在这靠山的驿站上策马缓行,都觉心矿神怡,俗尘尽涤。铁镜心心性风雅,少年时候最爱游山玩水,只这武夷山离他的家乡不很远,却没有来过、这时目触群峰,遥想那深深隐藏在重云幽涧里的名山胜景,不禁悠然神往,笑道:“要不是咱们赶着护送贡物上京,我真想在这武夷山中流连几日呢!”沐磷最为好事,拍掌笑道:“咱们有了小虎子这面旗,沿途不怕骚扰,就在这里多耽搁两天,也算不了什么。”那两个老武师老成持重,期期以为不可。沐磷道:“你们不欢喜游山,就先到上饶给我们安排了住处,在那里等候。反正遇上了强人,你们也帮不了忙。”那两个老武师甚是尴尬,铁镜心微笑道:“两位老师父到上饶歇息两天也好,这四匹坐骑你们也带去吧,贡物则由我们带在身边,即算没有小虎子的那面旗,也未必就有强人能劫得去。天下能有几个小虎子呢?”那两个老武师见铁镜心也是如此说法,不敢违拗,只好先到上饶替他们打前站去了。

  送走了两个老武师之后,铁镜心与沐磷深入山中,山上云气迷漫,乱峰如出没于波涛,镶者如龙,踞者如虎,蹲者如狼,驰者如马,或秀丽娟好如艳妹静女,或峥嵘突兀如壮士把关,百怪千奇,目不暇接。山下溪水萦回,山上飞瀑如泻,更是蔚为奇观。

  两人经过“一曲”的张仙岩,“二曲”的铁板障,再过去便是“三曲”的“小藏峰”,有块木板从岩壁上高高突出半空,相传秦时仙人武夷君中秋佳节曾在峰上宴仙人,席散后化虹为桥,剩下一块桥板飞入岩间,遗留至今。再过去是“四曲”的大藏峰,峰下是“卧龙潭,”潭边岩上刻有宋代学者朱蔓写的“流霞飞翠”四个大字,闲云潭影,景致幽绝!铁镜心逸兴遍飞,笑对沐磷说道:“朱衰的道学气味虽然很重,可是他也真是懂得欣赏山水的人,他赞赏武夷山水的《九曲掉歌》你读过吗?”沐磷道:“我可没你这样博学多闻,你念给我听吧。”铁镜心一时高兴,朗声吟一道:

  “武夷山上有仙灵,山下寒流曲曲清,欲识个中奇绝处,罐歌闲听两三声:一曲溪边小钓船,慢亭峰影蘸晴川,虹桥一断无消息,万壑千岩销翠烟。二曲享享玉女峰,插花临水为难容?道人不作阳台梦,与人前山翠几重?三曲君看架壑船,不知鼓耀几何年?桑田海水今如许,泡沫风灯敢自怜?四曲东西两石岩,岩花垂露怯轻寒,金鸡叫罢无人见,月满空山水满潭。”

  九曲掉歌,正自歌到第四曲时,忽听得空山深处,传出一串银铃似的笑声,有人说道:“不是林中高土,妄作山水解人,酸不可奈,俗不可奈!”铁镜心生平以风雅自许,听了大为生气,急忙穿入林中寻找嘲笑之人,空山寂寂,却哪有人在。

  沐磷笑道:“游山回来,你再写给我看便是。免得我既要看奇山异水,又要记丽句清词,分了心神,哈,这一座山峰形状好怪,咱们上去游览一番可好?”

  铁镜心抬头一看,但见一座山峰,上大下小,宛如锥子倒立,奇险万状。峰顶有块大盘石,大小有十多亩地,高二三十丈,峰中有追石缝,石峰里有条狭长的木梯,约六七层,梯身靠在两面山岩峭壁上,要爬上峰顶的大盘石,必须攀登石缝里那条狭长的小梯,如此奇峰,而又开了如此奇怪的一道石缝,当真是鬼斧神工,那木梯想必是邑人为了方便游客,依着岩石的形势而建,一层一层,迂回曲折,铁镜心与沐磷攀登到了第三层,忽然间又听到了先时的娇笑之声。

  那娇笑的声音就从他们的头顶上传下来,铁镜心知道发声之人必定是在木梯的上两层,可是石缝曲折,长梯迂回,梯身又是靠在悬岩峭壁之上,铁镜心设法赶过她们的前头,只有一步一步的拾级而登,闻其声而不见其人,空自心中着急。

  只听得那声音说道:“春杏、夏荷,福建省押解贡物的是什么人?”另一个少女的声音说道:“是一个老镖头,夏荷姐姐她太开玩笑,将他的须子也拔掉了。这一省的贡物劫来最为容易。”说罢哈哈而笑。先前那个声音说道:“夏荷,这就是你的不是了。劫了他的贡物也就是了,何必戏侮于他?”那被唤作夏荷的少女说道:“小姐你有所不知,那老镖头猖狂得很,非但不把我们看在眼内,还先向我们调笑呢。我气他不过,故此把这老不死的胡须拔了,叫他知道一个厉害。”

  铁镜心大吃一惊,听了她们的声音,这两个名唤春杏、夏荷的少女,正是贵州戏弄盘天罗的那两个少女,听她们对那少女的称呼和口气,敢情竟是那少女的丫鬟侍女?她们的武功已是江湖罕见,那么她们的小姐又将是什么人物?

  只听得那位“小姐”笑道:“你们总算不辜负我几年来调教的功夫,居然一出手就抢了几省的贡物,只是为什么放过了云南省的?”夏荷说道:“禀小姐得知,云南省的贡物是沐国公的儿子和女婿保的。”那“小姐”冷笑道:“沐国公又怎么样?”夏荷道:“是没怎么样。难道咱们还能惧怕他的威势吗?不过,不过——”那小姐道:“不过怎么样?”夏荷道:“那小伙子心肠倒很好。沐国公的那个女婿嘛,也曾经帮了我们一个忙。”春杏插口说道:“其实他也不是诚心来帮忙的,是夏荷姐姐用的调虎离山之计。”咭咭地带笑带说,把铁镜心当日被她们愚弄的事情说了。铁镜心听得好不生气,想道:“我帮了她们的大忙,却反而被她们当作傻瓜了。”

  那小姐笑道:“夏荷,这么样你就怜悯了他们了?”夏荷道:“不,我们还是按照着江湖上的规矩办事,只饶他一次。”那小姐道:“好呀,你放了他们,第二次想再碰见他们,怕就难了。”夏荷道:“注定了的财气,逃也逃走不掉,只怕他们要送上门来也说不定呢!”听她们的口气,似乎早已知道铁镜心与沐磷就在她们的后面,而他们所保的贡物也准定会手到拿来。

  铁镜心勃然大怒,陡觉眼睛一亮,原来已穿出了石缝,只见上面的大盘石上,站着五个女子,其中四个都不过是十五六岁的年纪,正是在贵州路上所碰到的那四个少女,另一个年纪较大,也不过二十岁左右,站在她们的中间,一式杏黄衫儿,艳丽非凡,眉宇之间却有着一股令人震慑的英气。

  铁镜心冷冷笑道:“幸会,幸会!那日在贵州道上,我可真替你们担心。”他气那“小姐”冷傲迫人,故意不理会她,这话是向那四个丫鬟说的。四个丫鬟之中,夏荷长得比较高大,人也最为活泼,一听便知道铁镜心有意矜功,立即笑道:“铁公子,说起来我们还未曾多谢你呢。要不是你引开盘天罗,我们虽不至于伤在他的鞭下,可也不那么容易得手。”钦镜心道:“你们实在应该多练几年,才好到江湖上混,我真不明白,你们的头领怎的这样忍心,竟把你们这些娇嫩的女孩子派出来?”夏荷咭咭笑道:“我也不明白,沐国公坐镇滇中,幕下难道没有人才,怎的派你们这两个不懂事的书生出来?”沐磷道:“我倒要请教,我们怎么不懂事了?”春杏道:“我们曾两次劝你回头,你都不听,还要保什么劳什子的贡物进京,这不是成心要自己栽筋斗吗?”铁镜心仰天狂笑道:“只怕也不那么容易?不信你们就来试试!”

  那位小姐一直没有作声,这时忽地挥手说道:“你们退下。”向铁镜心笑说道:“你倒教训的是,她们是该多练几年,不过她们一向淘气惯了,非得凑凑热闹不成,我也管她们不住,幸而她们一路上也没遇到什么高手,便弄得更为骄妄,目中无人了。”要知这四个丫鬟在路上碰到的人,铁镜心也是其中之一,她这么一说,即是把铁镜心也不列在高手之内,而且说话的语气神情,明里是骂她的丫头,睹中实是讥讽铁镜心骄妄,铁镜心如何听不出来?正想借题发作,那小姐又道:“你们四个真是不自量力,如何便要与铁公子动手?你们既走江湖,便该知道江湖的规矩,江湖道一七第一条规矩是什么,冬梅,你说给我听听。”排在最未的那个少女说道:“江湖上讲究单打独斗,恃多而胜,姓了也不光彩。”夏荷笑道:“冬梅姐,你还漏了一点,若然辈份不同,或者武功相差太远,那就不在此例。”

  冬梅道:“小姐,你教训得是。就凭着铁公子腰间这口宝剑,我们四人之中,就没有一个可以打得赢他。”

  她们主仆几人一唱一和,听来似是捧铁镜心,骨干里实是全不把他放在眼内。那意思竟是说铁镜心不过比一个丫鬟强些而已,若然四人齐上,她们还怕赢了不光彩呢。铁镜心怒极气极,又狂笑道:“多谢你们看得起我,我也不是恃强凌弱的人。常言道:强将手下无弱兵,婢子敢劫贡物,主子自更可知。好吧,我铁某不自量力,倒要向你这位主子请教请教?”那位小姐听铁镜心咆哮,只是微笑,随手折下了一枝柳枝,结成了一个环形。

  铁镜心怒道:“怎么,难道我铁某还不堪承教么?”冬梅忽道:“铁公子,请你将这个小书箱交给沐小公爹。”铁镜心怔了一怔,冬梅笑道:“若弄坏了箱中的宝贝,我们的小姐岂不白费精神?”话中之意,无异是说铁镜心必败无疑,铁镜心勃然大怒,但转念一想,弄坏了箱中的贡物,确然不当,只好强忍着气,将书箱交给沐磷,抱拳说道:“好吧,这样咱们都可放心,你若胜得了我,箱中的贡物奉送便是。”

  两人剑拔弩张,沐磷看这情形,即将动手,忽地跳上来道:“姐夫,你也忘了江湖上的规矩啦?”铁镜心面色一沉,道:“你懂什么?”沐磷道:“小虎子那面旗子!”随即向那少女施礼说道:“我的一位朋友给了我们一面旗子,先请小姐瞧瞧,若是两家相识,伤了和气,那岂非不好意思?小姐,我那位朋友叫做张玉虎,你贵姓名?”夏荷掩口笑道:“不错,江湖上是有这个规矩,沐小公爹这次你倒很懂事呢!我们的小姐姓龙!”沐磷心头一震,喃喃自语道:“虎口留情,神龙怒目。呀,你们的小姐姓龙!”他本意是避免与她们争斗,而今忽地想起她们留刀寄简上这两句话,揣摸其中,实是大为不妙。

  那位龙小姐,笑道:“请拿旗子出来瞧瞧!”铁镜心本待不理,转念一想,且看她如何?取出旗子,迎风一晃,淡淡说道:“我这位朋友是绿林上刚出道的小人物,这旗子你们不识,可别见笑。”其实心中却是在想:“小虎子是主持劫贡物的绿林盟主,你们这几个丫头,谅来还不是要听他的指挥?”以铁镜心的性格,他倒不是想位小虎子之势服人,而是想炫耀一下,并有意要看她们的尴尬。

  只见那位龙小姐也是淡淡一笑,说道:“的确未听过江湖上有这号人物。”忽地将柳环一抛,刚好套着那面旗子,一扯就扯了过来,倏地撕为两半,丢在地上冷笑道:“黑道白道我都不卖情面,云南省的贡物给我留下来!”试想铁镜心绝非庸辈,竟然给她闪电般地夺去了旗子,而柳枝又是极为柔软之物,这位龙小姐是何等武功,也就可想而知了!龙小姐这手一露,铁镜心的骄妄之气,登时减了几分。

  沐磷大惊失色迢:“你,你,你竟然撕了这面旗子。”龙小姐目注铁镜心,忽地又笑道:“你和那个什么小虎子交过手了么?”铁镜心愠道:“怎么?”龙小姐道:“他是几招打败你的?”铁镜心大怒道:“娘儿们啧啧唆唆,你到底是不是要和我比划?”沐磷不知好坏,冲口说道:“小虎子是到了第十一招才将他打败的,你问这个干么?”

  那龙小姐盈盈笑道:“随便问问,没有什么。”沐磷想了一想,蓦地叫道:“我知道啦,你是暗中要与我那小虎子哥哥比赛一下,看他用十一招打败的人,你要用到几招?”夏荷笑道:“你真聪明,居然一猜便猜中了我们小姐的心意。”龙小姐既不承认亦不否认,面向沐磷微微一笑,又道:“你那小虎子哥哥用了兵器没有?”铁镜心怒不可抑,霍地一招“龙战玄黄”,双掌交叉剪出,虑拟作态,喝道:“你的话有说完的时候没有?”这一招是极厉害的一手擒拿掌法,可虚可实,铁镜心看她是女子的份上,不欲先出招攻敌,但又气她不过,故此掌交叉一剪,迫近她的面门,掌势却是将发未发,用意只在扰乱她的心神,叫她不能分神说话。龙小姐竟似看穿他的心意,并不闪避,粉面一偏,又道:“就只问这一句啦,快说他到底有没有使用兵器?”沐磷道:“他没有使用兵器,我姐夫用的却是削铁如泥的宝剑。”心中想道:“看你有没有这个胆量?”

  沐磷心念刚动,又听得龙小姐哈哈一笑,道:“好,我知道啦。”蓦地向铁镜心道:“还不亮剑,尚待何时?”铁镜心气得七窍生烟,忍耐不了,不顾她是男子女子,掌势倏地由虚化实,双掌一剪,锁腕切阀,指尖却直戮到她面上双睛!

  这一招“龙战玄黄”,掌指兼施,连环三式,两人相距又近,纵是一流高手,亦是难以解拆,铁镜心雷霆震怒,一招使出,方自微有侮意,自觉对一个未知虚实的少女,先下毒手,有失身份。哪知就在这电光石火的刹那之间,龙小姐只是一飘一闪,身法快到无以形容,陡然间铁镜心那一招三式,全扑了空,但觉微风飒然,掠身而过。铁镜心暗叫不妙,防她偷袭,一个“盘龙绕步”,双臂斜掠,使出“金雕展翅”的护身掌式,哪知还是迟了一步,只觉眼睛一亮,龙小姐又已回到了他的面的,手上却多了一把出鞘的宝剑,剑尖上发生紫碧色的光芒,可不正是自己那把紫红宝剑?

  那四个小丫头一齐拍掌笑道:“好呀!”铁镜心面色涨红,左掌护胸,有掌一伸,倏地屈了五指,使出一招“金豹探爪”,便来夺剑。龙小姐笑道:“本来是给你的,你急什么?”倒转剑锋,将剑柄向铁链心掌心一塞,铁镜心猛然醒悟,这是对方因为自己不便拔剑,故意替自己拔的,戏侮轻视,莫此为甚!铁镜心欲待不接,一咬牙根,将剑柄一抓,剑到手中,立刻削出。他对小虎子时还只是但求取胜,如今对付这个少女,却是形同拼命,一剑削出,隐隐有风雷之声,使的乃是惊涛剑法中最厉害的一招——“翻江倒海”,剑光有如浪涌,一圈圈的直追出去,周围丈许方圆之地,都在剑光笼罩之内!

  龙小姐失声叫道:“果然是把室剑!”身形仍是一飘一闪,倏地反手一挥,两条长袖随着剑风飞舞,双袖交叉,左边衫袖向石横穿,右边衣袖却向左方倒卷而上,招数的刁钻古怪,铁镜心当真是见所未见,闻所未闻。铁镜心那一招“翻江倒海”,剑势极为猛烈,剑光正在荡开,忽觉眼睛一花,龙小姐那两条长袖竟然贴着剑刃上端掠过,疾卷而来,铁镜心暗叫不妙,幸而他的惊涛剑法纯熟之极,亦差不多到了收发自如,随心所欲的境界,一见不妙,剑势突然一收,从“翻江倒海”一变而为“百灵呵护”,剑势一收,剑圈缩小,就像织起了一道护身的剑网。但见剑圈风驰电转,一口宝剑竟似化成了数十百口一般,白森森的剑尖从四面八方刺出,龙小姐知道他的宝剑吹毛可断,虽说衣袖柔软,不易受力,却也不敢太过冒险尝试,就在铁镜心变招之际,双袖一缩,仍然是那么轻盈盈的一飘一闪。铁镜心虽得运剑如风,终是不能沾着她的半点衣角,但听得龙小姐一笑说道:“剑法也还不俗!”她盛赞宝剑,相比之下,对于铁镜心的剑法,只不过认为差强人意而已。铁镜心对她似赞实讽的话意自是听得出来,然而他仗以防身的也只有这把宝剑而已,若在平时,以他的性格,定然舍剑不用,但此时此际,这口剑不但有关荣誉而且关系贡物的得失!任是他如何高傲,也不敢将防身的室剑抛开。

  但见龙小姐一笑之后,挥袖又来,这一下手法更怪;铁镜心一剑削出,龙小姐柳腰后斩,云鬓几乎贴地,突然间长袖拍出,竟然挟着劲风,唰的一声,如人使剑,竟把铁镜心的剑尖稍稍荡歪。龙小姐身形何等轻灵迅疾,铁镜心的“剑网”稍露空隙,她另一条长袖钻进,端的如水蛇游走,柔滑飘忽,难以捉摸。铁镜心几乎给她拍着脉门,幸而变招得快,半攻半守,用了一招“偏花七星”,斜走三步,长剑划弧,好不容易才把她这一招古怪的扑抽法解了。

  龙小姐笑道:“不俗!不俗!连挡了我的三招啦!”转身跃起,双袖翻飞,铁镜心空有宝剑,却给她逼得只有招架之功,毫无还手之力,激斗中,她忽地左袖自上拍下,运袖如钢,劲风下压,铁镜心的“剑网”又给霍的露出空隙,她右边袖子一抖,当的一声,在铁镜心的肩头扫了一下,铁镜心晃了一晃,还剑入鞘,“嗖”的一声,也将龙小姐右边的袖子削去了少少一截。原来双方都是快攻快守,龙小姐胜在招数刁钻,身法溜滑,但铁镜心却有极厉害的防身宝剑,相比之下,暂时仍是均衡的局面。龙小姐这一下急攻,长袖深入,虽然得手,缩袖之时,自不免稍馒,故此也给铁镜心还了一剑!

  龙小姐衣袖被削,固然稍感意外,铁镜心这一惊更是非同小可!”

  要知衣袖乃是极柔软之物,龙小姐能够挥袖生风,运转如鞭,已是十分不易,更难的是她两条长袖,居然能够一柔一刚,同时发出两种不同的力道,一袖如铁鞭逢扑,一袖却如水蛇缠腰,的确是具有极上乘的内功不可。数招一过,已把铁镜心逼得喘不过气来,令他又是惊奇,又是疑惑、想武林中的各家各派,从未听说过有这一种奇怪的武功,而这少女年纪轻轻;却又怎的便练成了如此高强的本领?

  沐磷在旁也看得呆了,但见剑气如虹,纵横挥舞,长袖翩翩,矫若游龙;铁镜心的剑法虽然使得风雨不透,但那少女的身法更是轻灵之极、竟是在剑气纵横之下,有如彩蝶穿花,冷不防的欺身进扑,轻盈美妙,纵是天下最悦目的舞蹈,亦不能与之相比!沐磷一方面是触目惊心,一方面却又看得如痴似醉,但愿他们打得时间越长越好。

  可是铁镜心却已渐感应付不来,龙小姐双袖的招数越来越是刁钻古怪,令人防不胜防,铁镜心自知淮敌,狠下了心,剑法一变,使出了惊涛剑法中最凶猛的招数,竟然拼着与敌人两败俱伤!本来高手比拼,断无不顾自己之理,如今铁镜心这样的一拼命,威力等于骤然强了一倍,眨眼之间,又过了数招,双方都是险象环生。

  沐磷看得气也透不过来,这时他亦已看出,若论功力,这位龙小姐似乎比小虎子稍逊一筹,但比之铁镜心却又要高出少许。若论招数的刁钻古怪,则小虎于也不能与之相比,尤其是她那飘忽的身法,看来竟不在于承珠的“穿花绕树”之下;比起小虎子和铁镜心都胜过多多,不过她的所学,却没有小虎子之杂,功力也没有小虎子之纯。铁镜心则胜在有一把宝剑,拼命之下,也实在是凌厉难当。林磷忽发奇想:“正要是小虎子和她比划,那一定是旗鼓相当,必然更要好看?”

  激战中忽见铁镜心宝剑一转,倏地飞起了三层紫色的光圈,这一招为“三花盖顶”,是惊涛剑法中的一记杀手神招,但是这一招全无攻势,己方亦是空门四露,若非拼着对方两败俱伤,断无这样冒险之理!沐磷心头一震,想这龙小姐美若天仙,若给宝剑划伤,纵不残废,毁了颜容,亦是十分可惜;但若是姐夫败了,这贡物就将不保,岂不是北京也去不成了?沐磷心中正忐忑不安,连自己也不知道望谁得胜。在眼花缭乱之中,忽听得那个名唤秋菊的侍女娇声笑道:“好一招飞袖流云的绝技呀!”那名唤冬梅的侍女接着笑道:“小姐这一招铁袖功更是武林绝学,你瞧清楚了没有?”笑语喧喧,忽见在剑风人影之中,铁镜心失声而呼,沐磷尚未看得清楚,但听得“卜”的一声,铁镜心那口宝剑已飞上了半空!

  原来是龙小姐趁着他倾力而攻之际,以闪电般的身法,施展了“铁袖功”拍中了他的脉门,长袖再一卷便夺去了他的宝剑。也幸而她把一双长袖运用得挥洒自如,要是施展空手入白刃的携拿手法,纵然能夺得宝剑,手指却必定先被剑锋削掉。

  铁镜心一片茫然,呆在当场,心中五味翻腾,脸上却是全无表情,端的似泥塑木雕一般,沐磷也替他难过,奇怪的是,龙小姐也似意兴阑珊,全无胜利的喜悦,却反而长长地叹了口气。沐磷心中正自想道:“她赢得这样光彩,却为何叹气?”只听得夏荷笑道:“小姐虽然多用了两招,但彼此家数不同,神龙未必便见得输于玉虎!”沐磷这才恍然,原来龙小姐是共用了一十三招才把铁镜心打败的。

  龙小姐长袖一挥,淡淡说道:“把贡物取了走吧!”夏荷娇笑道:“沐小公爹,对不住啦!”一伸手便抓去了沐磷背上协红木书籍,四个丫头都跟着小姐走了。沐磷怔怔地瞧着她们下山,但见那夏荷走到半路,还把那书籍扬了一扬,回头向他甜甜一笑。

  这时方是正午时分,流泉飞瀑,在阳光下泛起彩虹,满山嫩绿的茶树,发散着荡郁的香味,铁镜心倚着一株茶树,有气没力的好像刚刚大病了一场。沐磷道:“姐夫,你的宝剑——”将地上的紫红宝剑拾起,捧到他的面前,铁镜心倚着茶树,面对那天壶峰上倒挂下来的瀑布,沐磷走来,他浑如未觉出地放声吟道:“却似移舟上碧滩,一滩经过千滩难!酷怜剑气销磨尽,飞瀑流泉日影寒!”他心中悲伤抑郁,想起长江浪涌,后浪推前,物换星移,新人辈出;自己只不过隔别数年,重出江湖,就似移舟上滩一样,一滩比一滩难越,胜过自己的人,竟不知还有多少?禁不住悲从中来,狂歌当哭。

  沐磷噗嗤笑道:“骄阳肆虐、你却怎说日影生寒?前人诗中也只有说月影寒的,你怎的说日影寒?”铁镜心给他弄得啼笑皆非,沐磷忽又作恍然大悟之状、笑道:“对了,你这是即景生情,比剑输了,所以在大热日头之下,也居然“寒’了!”哈哈一笑,也学铁镜心吟道:“舞袖翩跋,影摇千尺龙蛇动;歌喉宛转,声撼半天风雨寒!哈,也是赋得一个寒字!”上面四句本来是苏东坡嘲笑一个躯体魁梧的舞娘的,如今却被沐磷借了来上句赞龙小姐的飞袖神功,下句嘲铁镜心的狼狈之象。铁镜心平素总是爱说沐磷不懂诗,这时沐磷却移用苏东坡的打油诗句,报了他一箭之仇。

  铁镜心啼笑皆非,骂道:“胡说什么?”沐磷笑道:“咱们快赶到上饶去吧,要不然天色一晚,山高风冷,那就更加寒了!”

  铁镜心心灰急冷,但转念一想,那两个老武师还在上饶等候他们,即算自己想回转昆明,也应该去告诉他们,于是只好勉强打点精神,与沐磷一同赶路。

  到得上饶,天已入黑,铁镜心找到了市上最大的那家客店,进去访问。一进客店,不待开声,那两个老武师已跑了出来迎接。原来他们心中记挂,吃过晚饭,就在当着门口的庭院里纳凉,等候他们了。

  一见铁镜心这沮丧的神色,两个老武师都吃了一惊,杨宝悄悄问沐磷道:“出了什么事情没有?”铁镜心板起面孔斥道:“在这里哆嗦什么,到房间里说。”老武师弯腰说道:“是,是,房间已准备好了。是店子里最好的一间房间,靠南的上房。有一位客人此刻正在房间里等候你们。”沐磷诧道:“是谁?”那老武师道:“小公爹见了自然知道。”铁镜心一肚子闷气,见这老武师一脸神秘的笑容,更为不快,心中想道:“我在这里有什么朋友,好,只待见了再说。”

  两个老武师带他们到了房间外面,向沐磷道:“贵客便在里面,他说有极要紧的事情要和你说,我们不便进去啦?”铁镜心哼了一声,心道:“什么人这样鬼鬼祟祟?”用力一推,“砰”的一声,推开了房门,那房门只是虚掩,铁镜心收势不及,几乎跌倒,就在此时,只听得房间里一阵哈哈的笑声,但见小虎子正是大马金刀的坐在里面。铁镜心呆了一呆,沐磷已枪上去道:“小虎子啊,你害得我好苦!”不由分说,捏起两只拳头就向小虎子乱捶。

  小虎子轻轻一按,将他按下,道:“怎么反而是我害了你?”沐磷道:“你那面旗子,哼,哼,一亮出来便给人家撕了。我们的贡物也被劫走啦!要不是你那面旗子害了,也许她还会手下留情,哼,哼,你说我不怪你怪谁?”小虎子道:“哈,果然出了事了,如此说来,她们居然在两日之间,接连劫了福建、云南两省的贡物了。”原来小虎子是今晨听到福建贡物在途中被劫的消息,这条跄也正是铁、沐二人所走的路线,因而他快骑赶来的,本意是想保护他们,却不料还是来迟了一步,他们早已在武夷山中被劫了。

  沐磷将被劫的经过情形,详细说了一遍,小虎子两只大眼睛转来转去,听说之后,忽地说适:“你们还是照样到北京去!”沐磷道:“去做什么?去给天下英雄笑话吗?”小虎子说道:“不,是到京师去大大露面!你们云南省的贡物包在我的身上给你追回便是!你们一到京师,我自有办法交给你们。”沐磷大喜道:“真的?”小虎子道:“岂有戏言!”沐磷道:“好,那我给你一个定心丸,她是在第十三招才把我姐夫打败的。你去斗她,大半可赢!”

  小虎子大笑道:“知道啦!”大笑声中,倏地推开窗子便跳走了。

  正是:

  江湖风浪滔天起,且看玉虎斗神龙。
  欲知后事如何?请听下回分解。

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五月渔郞相忆否 小戢轻舟 梦入芙蓉浦——欢迎光临 风裳田田·萍踪苑 小栈